Афарская котловина

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Немногие в нашей стране имеют представление о восточной части Африки. Разве что слышали из новостных сводок про сомалийских пиратов, которые контролируют её побережье, да знают о том, что один из предков Пушкина, прадед по материнской линии, родом из Эфиопии. Надо сказать, что за последние десятилетия на политической карте Чёрного континента появилась независимая от Эфиопского государства загадочная Эритрея. Восточно-Африканский регион интересен не только своей географией, но и прошлым, а также будущим.

Фото: Афарская котловина — интересные факты

Африканский рог

Уже сейчас мы знаем, что из-за постоянного движения плит и земной коры спустя миллионы лет полуостров Африканский Рог отделится от континента и уйдёт в свободное плавание по Индийскому океану. Несколько сантиметров в год — движение незначительное, но необратимое. Вестником грозных изменений, подтверждающих неутешительный прогноз, являются землетрясения, вулканы и лавовые потоки на просторах Афарской котловины, по которой и проходит разлом.

Долина жары и вулканов

Афарская котловина представляет собой огромную впадину с горными хребтами на территориях Эфиопии, Джибути, Эритреи и Сомали. Климат котловины очень суровый и засушливый — отсюда и слабая заселенность Афарского региона, хотя Эфиопия с населением 90 миллионов человек на континенте уступает лишь Нигерии. На небольших участках в верховьях единственной её полноводной реки африканцы для своих нужд выращивают хлопок и сахарный тростник. В национальных парках в естественной среде встречаются сомалийская газель, сернобык (орикс), птица-секретарь, антилопа куду.
Название Афарская котловина получила по полукочевому народу афар, живущему в жарких пустынях низменности. Вот уже 11 веков они исповедуют ислам, принесённый арабами, но занимаются тем же, чем занимались их далёкие предки: разведением верблюдов и мелкого рогатого скота, а также выпариванием соли у побережья Красного моря.
Караваны афаров сопровождают отважных туристов, что путешествуют по региону, несмотря на среднегодовую температуру воздуха 37-40 °С, удалённость аэропортов и отсутствие хороших дорог. Чрезвычайно популярные природные достопримечательности Афарской котловины — это озеро Ассаль, действующие вулканы Даллол и Эртале, а также ущелье Да-накиль. Очень уж местные пейзажи формой и цветом скал напоминают далёкие планеты из фантастических фильмов, поэтому путешественники готовы терпеть любые лишения ради незабываемых ощущений и эффектных фотографий.

Малышка Люси

Но есть и другое, не менее знаменитое место в этой впадине. Отрезанную от всего мира деревушку Хадар крупнейшие учёные мира всерьёз считают колыбелью всего человеческого рода. Первым окаменелости и кости в окрестностях маленькой деревни обнаружил французский геолог Морис Тайеб в начале 70-х годов XX века: именно ему принадлежит инициатива по созданию международной исследовательской группы для изучения района Восточно-Африканского разлома. Он отметил научный потенциал данного места, и к нему прислушались.
Войны и кровопролитие между африканскими народами, к сожалению, частое явление и по сей день. Но гражданская война в Эфиопии 1973-1977 годов не помешала учёным приехать и провести масштабные раскопки в обнажениях пород. В этот период Дональд Джохансон, научный сотрудник из американского Кливленда, обнаружил в Хадаре свою самую знаменитую находку — частично сохранившийся скелет самки австралопитека.
Австралопитеки — это вымерший вид высших приматов, чьи останки имеют схожие с людскими черты. Полвека научных изысканий привели учёное сообщество к справедливому выводу о том, что афарского австралопитека из Африки можно уверенно назвать предком человека. Он является одним из многих звеньев долгой эволюции от древней обезьяны к человеку, которая происходила миллионы лет.
Команда Джохансона дала находке имя Люси. Было установлено, что 3 миллиона лет назад она получила несовместимые с жизнью травмы после неудачного падения с дерева. В сравнении с нами у неё был небольшой рост — всего 105 сантиметров, а также маленький вес, сравнимый с весом ребёнка. Размеры черепа свидетельствовали о незначительном по объёму мозге. Самое интересное в том, что самка австралопитека уже тогда владела прогрессивной чертой — прямохождением. Возможно, она не была приспособлена к лазанью по стволу и веткам и именно поэтому упала. Удивительно, но наши предки миллионы лет назад могли свободно ходить на двух ногах!
Обнаружение Люси — событие сенсационное для мировой истории, но были и другие значимые открытия. За первые годы тщательных поисков учёные нашли в Афаре несколько сотен фрагментов костей, принадлежащих десятку разных особей. Это позволило команде Джохансона, Тима Уайта и Ива Коппенса полноценно описать давно исчезнувший вид гоминидов — австралопитека афарского. Гоминидами называют семейство прямоходящих приматов, включающее нас, современных человекообразных обезьян и наших ископаемых предшественников.

Большой человек

Другая революционная находка в Афарской котловине случилась в 2005 году. Экспедиция отыскала останки самого древнего (на 400 тысяч лет старше Люси) и большого по размеру австралопитека. Находчивые исследователи окрестили его словом из языка афар — Кадануумуу, что означает «большой человек». Ребра, ключица и кости рук находки по строению более близки к человеческим костям и разительно отличаются от показателей человекообразных обезьян. Удивительно длинные ноги способствовали быстрой ходьбе и бегу, а также успешному преследованию жертв во время первобытной охоты. Расширение рациона, в свою очередь, способствовало увеличению полезного мозгового вещества по сравнению с преимущественно растительноядными обезьянами.

Древние инструменты

В 2009 году недалеко от места гибели трёхлетнего детёныша австралопитека по имени Сёлам группа исследователей во главе с Зересеней Алемседже-дом наткнулась на кости коровы и козы, явно обработанные каменными скребками. С их помощью, как предположили учёные, древний охотник снимал мясо с животных. Американец Джонатан Уинн из университета Южной Флориды, проанализировав образцы вулканической породы с места находки, заявил, что этим древним скребком пользовались 3,4 миллиона лет тому назад. А ведь до этого момента самые старые из найденных каменных инструментов имели возраст 2,6 миллиона лет.
Такое открытие не могло не вызвать повышенного интереса у научной общественности. Впрочем, среди антропологов, специалистов по древней истории людей, нашлись скептики: они упорно доказывают, что там поработали зубы доисторических крокодилов, а не смекалистые гоминиды. Полемика и обсуждение — неотъемлемая часть изучения нашего прошлого, застывшего в слоях Афарской котловины.

Дедушка австралопитека

фарский язык подарил название и ардипитеку, ещё одному вымершему виду приматов: арди значит «земля». Ардипитек проживал на месте современных сезонных деревень скотоводов 4,5 миллиона лет назад. Его иногда называют дедушкой австралопитеков. Несмотря на схожесть с шимпанзе этот примат обладал привычной для нас стопой. Первооткрывателем стал известный калифорнийский учёный Тим Уайт.

Прочь из Африки

Почему же предки вышли из Африки и двинулись на покорение огромной планеты, а не остались жить на Африканском Роге? Все дело в том, что из-за поднятия Гималайской горной системы и движения литосферных плит в недрах земли 2,5 миллиона лет назад климат на нашей планете стал резко меняться. Начались длительные засухи. Густые леса редели, а саванны и полупустыни захватывали пространство.
Вышедшим из лесов предкам людей — потомкам афарских австралопитеков — необходимо было спасаться от перегрева и быстрее передвигаться по земле. Вымирание огромных животных Чёрного континента, которые не смогли приспособиться к новому климату, помогло древним людям занять новую территорию и развить свои каменные орудия для успешного противодействия природе. С той поры человек стал грозной силой и мог конкурировать с мощными хищниками. Жизнь в сплоченном коллективе и полезный труд обезьяноподобных выходцев из Афара сделали из нас тех, кем мы сейчас являемся.

Журнал: Все загадки мира №17, 19 августа 2019 года
Рубрика: Чудо света
Автор: Иван Коберницкий

Метки: Африка, Все загадки мира, мозг, Эфиопия, антропология, останки, котловина, австралопитек, Люси, прямохождение




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.