Африканский питон

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Для читателей газеты «Тайны XX века», любителей пощекотать себе нервы настоящим экстримом, мы подготовили отрывок из книги журналиста Яна Баллантайна «Путешествуя по Африке». Речь пойдёт об охоте исполинского питона, которых совсем немного осталось сегодня в африканском вельде и джунглях.

Фото: африканский питон — интересные факты

Я влюбился в Африку!

Самолёт приземлился на узенькую полосу уже с последним лучом упавшего куда-то в джунгли красного солнца. Нас встретили, отвезли за город в мотель, и, приняв душ, я вышел в коридор, освещённый яркими лампами.
Африка буквально ворвалась в меня! Дверь коридора была распахнута прямо в джунгли, а сам коридор выглядел шевелящимся, скрежещущим пёстрым ковром — сплошной толстый слой насекомых! Господи, кого здесь только не было! Огромные бабочки перелетали от лампы к лампе; жучки, жуки и жучищи переползали со стен на потолок, а затем шлёпались на пол и вновь карабкались по стенам. Громадные богомолы застыли в настороженных позах: слишком много вокруг было пищи и, наевшись до отвалу, они боялись потерять бдительность и стать добычей молниеносных ящериц. Муравьи всех видов и размеров копошились, шевеля усиками. Мохнатые гусеницы-монстры попадали в липкие сети паутины, которую диковинные проворные пауки плели прямо от дверных ручек. Огромные волосатые тысяченожки струились неторопливо прямо поверх этой копошащейся массы; пронзительно звенели комары…
Ошеломлённый, я медленно побрёл к выходу на улицу, слыша при каждом шаге «хрусть, хрусть, хрусть» толстого хитина. Вышел на крыльцо, набрал в грудь влажного ароматного воздуха и затих. Где-то за тёмными силуэтами деревьев по запаху угадывалась река; кто-то, очень серьёзный и большой, заворочался в болоте, начал вздыхать, шлепать и чавкать. За рекой слышался рокот тамтамов, знакомый до этого только по приключенческим фильмам.
Я понял, ощутил всем своим существом, что я действительно в Африке! С этой секунды я навсегда влюбился

Начало путешествия. Праздник змей

…Негры-носильщики вошли по колени в воду и плюхнули нашу длинную лодку-долбленку в реку, подняв завесу из брызг.
— Садимся! — скомандовал я. Негры крепко держали лодку, пока я устраивался в носовой части.
— Вперёд, утопленники! — завопил неугомонный, увешанный фотокамерами мой спутник Дэн, забравшись в середину судёнышка.
Наш проводник и телохранитель 29-летний могучий негр Мго аккуратно примостился на корме. Носильщики отпустили лодку.
— Сейчас нахлебаемся, — пробормотал Дэн, судорожно вцепившись в борта.
Не хлебнули, к счастью, однако от края бортов до поверхности мутной воды оставалось не более пяти сантиметров.
Мы тихонько двинулись вдоль берега. Толпа местных жителей, собравшаяся на берегу, с одобрительными криками замахала руками, дети с восторгом швыряли в нас комья земли. Над водой нависали густые кусты, в которых распевали песни загадочные птицы. На отмелях застыли великолепные белые цапли. Мы гребли почти бесшумно, ощущая себя частью этой изумительной природы. Было неимоверно жарко, близкая вода прохлады не давала.
На клонящихся к воде ветках в полуденной спячке висели десятки самых разнообразных змей; наверное, это был какой-то змеиный праздник, ибо я никогда и нигде больше не видел их в таком количестве! При желании мы могли бы сбивать их вёслами в воду, но, глядя на полутораметровых, отвратительно шипящих ядовитых тварей, мы такого желания не испытывали.
Мне вспомнилось, как пару дней назад я в течение часа любовался, сидя на нашей террасе, Дэном. Тот стоял перед сараем и в оцепенении следил за тем, как тонкая и длинная манговая змея изумрудного цвета пыталась подняться по вертикальной стене. Ей I это не удалось и, раздражённо шипя, она уползла куда-то в угол. Дэн не шевелился ещё с полчаса, подняв глаза к небу и хваля Господа за то, что одна из самых опасных змей Африки не обратила на него внимания.

На одной тропинке с коброй

Никогда не смогу забыть и мою первую, лицом к лицу, встречу с коброй. Я шёл по узкой тропинке среди рисового поля. Она ползла по этой тропинке мне навстречу, скрытая высокими стеблями, и на крутом повороте мы почти наткнулись друг на друга. Толстая, в моё предплечье, противно-серая, длинная, не менее двух метров, она застыла, приподняв уродливую плоскую голову, и мне казалось, что гадина выбирает место для нанесения смертельного удара. Я же был совершенно беззащитен, в одних шортах и майке, лёгких сандалиях и даже без очков! Не было сил заставить себя двинуться, крикнуть, вздохнуть… Она прыгнула первая, прыгнула в сторону на добрую пару метров, и пошла ломиться сквозь заросли травы с шумом влюблённого гиппопотама, да с какой скоростью! Все это я видел краем глаза, мчась обратно к дому нашего переводчика Ришки, непонятно как не сломав ни ног, ни шеи. С тех пор я начал подумывать, что кобры больше боятся нас, чем мы их. — Хорошо, что не плюнула, — сказал Дэн потом. — Помнишь археологов?

Случай с археологами

Ещё бы не помнить! Мы находились тогда в индийской деревушке, за сотню миль от Бомбея, фотографировали живописные развалины древнейшего храма Вишну. Археологи появились однажды в полдень, на двух джипах и грузовичке. Цель путешествия этих аккуратных немчиков в новеньких комбинезонах и строительных касках — покопаться в руинах храма и найти что-нибудь сенсационное.
Мы жили в доме деревенского старосты, немцы же разбили три суперпалатки. В первую же ночь трое жильцов крайней к джунглям палатки обнаружили в своём снаряжении, сложенном в углу, здоровенную кобру! Вооружившись шестами и мачете, они загнали ужасную рептилию под койку, и пока двое гансов отвлекали её внимание палкой, третий наклонился через кровать, чтобы разрубить кобру мачете. Тут она и плюнула ему точно в глаз.
Целую неделю доктор из районной больницы, куда немедленно доставили вопящего от боли археолога, хлопотал над ослепшим беднягой. Увы, поражённый глаз так и не увидел больше света.

Каменный питон

— Хорошо, что не все кобры плюющиеся…
— Да, а как разобрать, какая из них плюется? Нет уж, лучше не снимать очки! Хочешь жить…
Разговор этот возник по дороге к озеру, вдоль высохшего русла небольшой речки. Мы шли под большущей скалой. В сезон дождей там низвергается с двадцатиметрового уступа ревущий поток почти стометровой ширины. Мы часто ловили в озере рыбу и отдыхали в тени пальм, акаций и тамариндов, составляющих живописный оазис среди знойного вельда.
Как обычно, наш Мго шёл впереди. Мы с Дэном, обсуждая змеиные страсти и обливаясь потом, пыхтели сзади. Вдруг Мго закричал и прыгнул за большой валун. Мы бросились за ним и поначалу ничего не поняли. Из-под камня торчал кусок толстенного каната, и Мго, упёршись ногами в валун, изо всех сил тянул канат к себе. Не раздумывая, я прыгнул ему на помощь и двумя руками вцепился в канат, оказавшийся… хвостом. И каким хвостом!
— Каменный питон… — прохрипел Мго. — Держите его, белые парни, крепко держите!
— Всё равно уползёт! — заорал багровый от натуги Дэн. — Он между ладонями ускользает…
И, дьявол побери, он был прав! Мго уже прилип к валуну, а я, держась за самый кончик хвоста, чувствовал, как сплошная упругая мышца пульсирует, перетекает в моих руках, ускользает, ускользает, ускользает…
— Уф-ф… Мго, большой был питон? — спросил Дэн.
— Нет, не очень… уф-ф… метра четыре, наверное…
Больше питоны нам не попадались, но месяц спустя мы сами едва не попали на завтрак к исполинскому питону, размеры которого поразили даже девяностолетних охотников. А дело было так.

В засаде

Мго позвал меня и Дэна на первобытную охоту — показать, как в далёкие времена его предки, вооружённые деревянным копьём с обожжённым на костре наконечником, «скрадывали» антилопу. Возле тропы к водопою наш чернокожий друг соорудил из толстых веток, лиан и пальмовых листьев шалаш, и перед рассветом мы забрались внутрь, предвкушая интересное зрелище.
Замаскировавшись ветками, мы наслаждались покоем, царившим вокруг, держа, однако, наготове копьё и два дротика. Другого оружия, трижды «увы», мы с Дэном взять не догадались, безумцы.
Внезапно Мго, выпучив глаза, толкнул меня в бок и молча указал пальцем: вынырнув из прибрежной заводи, огромный питон медленно вытягивал на берег своё длинное, разукрашенное мозаикой тело толщиной с туловище завсегдатая английской пивной. Дэн выронил фотокамеру, у меня отвисла челюсть и волосы от ужаса встали дыбом.
Питон полз, не торопясь, по-видимому, без определённой цели, и, казалось, ещё не совсем очнулся от долгого сна. Мго, окаменев, внимательно наблюдал за жуткой тварью, я же, забегая вперёд, скажу, что и не подозревал о возможности такого гиганта передвигаться со скоростью бегущего кабана.
Мы затаились в своём шалаше и пристально следили за действиями питона. Мго прошептал мне, что такого видит впервые в жизни. Этот монстр, безусловно, был сильнее полудюжины львов и опаснее кучи чёрных кобр?»
Питон (о Всевышний!) приближался к нашей засаде! Мго упер копьё древком в землю, выставив наконечник; я вооружился дротиком. В больших хищниках вы всегда чувствуете жизнь, подобную собственной, а это бесконечно длинное, омерзительно скользкое туловище, лишённое конечностей, с неподвижным взглядом холодных круглых глаз на массивной голове вызывало чувство ужаса, омерзения и полнейшей безысходности.
Приблизившись к хижине, питон поднял голову и разинул громадную пасть с плоскими челюстями.
— Если он нападёт, ударю его копьём, а там — будь что будет, — прошептал сжавшийся в комок мышц Мго.
— Убежать от него мы всё равно не сможем…
Широкая плоская голова придвинулась вплотную к зелёной завесе и попыталась осторожно протиснуться между лианами и толстыми ветками шалаша. Мго взмахнул копьём и вонзил его прямо в раскрытую пасть. Мы замерли в ужасе, липкий холодный пот стекал с моей головы, как вода с тела пловца.
Питон отпрянул с угрожающим шипением, бешено извиваясь всем своим огромным, не менее десяти метров телом. Неожиданный и невидимый враг заставил его на время отступить к реке. Мы готовились ко второй атаке…

Смертельная схватка

И тут молодая антилопа вышла из-за кустов и пересекла поляну. Увидев её, питон-монстр замер на месте. Самочка подняла свою горбоносую голову с изящными рожками и втянула ноздрями воздух. Видимо, её все же встревожил запах людей, хотя мы заранее тщательно натерлись какими-то пахучими листьями, принесёнными Мго. Она повернула обратно, чтобы удалиться от подозрительного места, и тут только заметила питона. Охваченная крупной дрожью, антилопа застыла, словно парализованная, не в силах оторвать взгляд от гипнотизирующих красных глаз чудовища. Затем, опомнившись, метнулась в сторону. Но гибкое мозаичное тело мгновенно рванулось ей вслед с быстротой леопарда. Антилопа споткнулась о какой-то корень, пошатнулась… Страшной силы удар сбил её с ног, отбросив далеко в сторону. Однако, прежде чем молниеносно двигавшийся питон успел обвить животное могучими смертоносными кольцами, антилопа вскочила и в смертельном страхе понеслась прочь, не разбирая дороги.
Метров через тридцать, очутившись на краю речного обрыва, она оглянулась и увидела, что питон отрезал ей путь к отступлению.
Дрожа от ужаса, антилопа повернула голову к простиравшейся перед ней зелёной равнине, уже освободившейся от утреннего тумана. Всего лишь несколько удачных прыжков — и она спасена. Заметавшись, антилопа сделала безуспешную попытку проскочить мимо монстра по самому краю обрыва и вдруг в отчаянии огромным скачком перепрыгнула через живое препятствие!
Хлёсткий удар могучего хвоста настиг её в воздухе, свалил на траву, и холодное скользкое туловище с молниеносной быстротой обвилось вокруг дрожащего, задыхающегося животного. Разинувшаяся громадная пасть начала буквально надеваться на тушу антилопы, превратившуюся в кровоточащий мешок с изломанными костями. Через несколько минут все было кончено…
Примерно два часа питон лежал на том месте, где позавтракал 50-килограммовой антилопой. Затем медленно сполз в мутную воду и исчез.
После этого случая мы несколько раз, вооружённые до зубов автоматическими винтовками и мачете, поджидали мерзкого монстра в своём шалаше у водопоя, но гигантский питон больше не появился.

Журнал: Тайны 20-го века №8, апрель 2009 года
Рубрика: Путешествия и приключения
Автор: перевёл с английского Александр Евтеев

Метки: путешествие, Тайны 20 века, Африка, джунгли, охота, журналистика, питон, вельд




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.