Чёрная девятка из Литл-Рока

США любят учить мир демократии и равноправию, при этом закрывая глаза на недавние времена, когда часть американских граждан притесняли и унижали только из-за цвета кожи. В 1957 году попытка девяти чернокожих школьников пойти в школу для белых едва не обернулась гражданской войной.

Чёрная девятка из Литл-Рока

Только для белых

После отмены рабства в 1865 году чернокожие граждане США так и не получили равноправия. Они остались ограничены, в том числе и в доступности образования: цветным запрещалось учиться в одних учебных заведениях с белыми.
В 1896 году Верховный суд США вынес решение, по которому государственные образовательные учреждения, разделённые по расовому признаку, признавались законными при условии, что возможности для цветных и белых одинаковы. Этим решением были де-факто подтверждены «Законы Джима Кроу» — свод неписаных правил, ущемлявших права цветных граждан США. К цветным относились не только чернокожие, но и азиаты, и латиноамериканцы. По этим законам устанавливалась сегрегация: несмотря на декларируемое равноправие, цветные должны были смотреть, что можно делать, а что нет. Так, например, они не могли ездить в автобусах, жить в гостиницах и посещать кафе, рестораны и учреждения, где была табличка: «Только для белых». Даже во время Второй мировой войны американцы служили в частях, разделённых по расовому признаку.
Такая внутренняя политика в быстро развивающемся мире приносила все меньше и меньше дивидендов. Всё громче звучали голоса, призывающие отказаться от позорного разделения людей в зависимости от цвета кожи.

Суд да дело

Одним из сильных ударов по расовой дискриминации стало дело Брауна. В 1951 году Оливер Браун, чернокожий американец, возмущённый тем, что его 8-летней дочери надо добираться в школу на другой конец города, хотя неподалёку есть школа для белых, подал иск о незаконности такого положения. Он настаивал на том, что его дочь имеет право учиться в любой школе страны, а существующее положение противоречит конституции. Первоначально иск рассматривал окружной суд Канзаса. Он признал часть претензий Брауна обоснованными: в решении говорилось, что сегрегация школ оставляет у чернокожих детей чувство неполноценности и негативно сказывается на самооценке. Но в целом иск был отклонён. Браун, поддержанный активистами движения за гражданские права, в 1952-м подал жалобу в Верховный суд. Дело тянулось несколько лет, и только 17 мая 1954 года было вынесено окончательное решение о незаконности сегрегации, ущемляющей права цветного населения. Казалось бы, точка поставлена, однако многие штаты, в первую очередь южные, проигнорировали это решение и продолжили практику разделения людей по цвету кожи.

Первопроходцы

В сентябре 1957 года девять смелых чернокожих школьников, позже прозванных «девяткой из Литл-Рока», на свой страх и риск отправились учиться в центральную среднюю школу в Литл-Роке, столице штата Арканзас. Это, казалось бы, рядовое событие заставило содрогнуться всю Америку. Школьников ждали не цветы и воздушные шарики, а 240 бойцов Национальной гвардии. Губернатор штата Орвал Фобус направил их, чтобы не допустить… чернокожих школьников в учебные классы. Действуя таким образом, он пытался заручиться поддержкой правого большинства на предстоящих выборах. В тот день заплаканным и напуганным детям пришлось вернуться домой ни с чем.

Противостояние

18 дней дети боялись идти в школу. Всё это время шли жаркие дебаты, в которые был вынужден вмешаться президент США Эйзенхауэр. Он попытался утихомирить губернатора и призывал к соблюдению закона, но, тот был непреклонен. Фобуса осудил Общественный совет города, а Федеральный суд вывел из его подчинения Национальную гвардию. Но тот взамен гвардейцев направил к школе большие силы полиции.
23 сентября «девятка из Литл-Рока» предприняла вторую попытку попасть в школу. Опасаясь распаленной расистскими призывами толпы, их провели через чёрный ход. Когда стало известно, что чернокожие ученики уже в здании, среди бунтующих раздались призывы к штурму. Детей вывезли, уложив на пол в машинах и накрыв одеялами, чтобы спрятать от разъярённых расистов. Полиция бездействовала.

На страже конституции

Событие освещалось телевидением и попало на первые страницы газет — дело стало общенациональным. По всей стране прошли акции в поддержку смелой «девятки». Волна возмущения приобрела такой масштаб, что президент был вынужден перейти от слов к делу. Эйзенхауэр издал указ, предписывающий губернатору навести порядок и отозвать силы, препятствующие доступу детей в школу. Но Орвал Фобус отказался исполнять его. Тогда Дуайт Эйзенхауэр, понимающий, что промедление может дорого обойтись, 24 сентября ввёл в столицу Арканзаса армейские части: 1200 солдат из 101-й воздушно-десантной бригады взяли детей под защиту. Это продолжалось до тех пор, пока не удалось погасить недовольство местного населения, а главное — продемонстрировать, что центральная власть умеет добиваться выполнения своих распоряжений и законов.
Тогда Орвал Фобус, поддерживаемый консервативным большинством, обратился к президенту с просьбой сохранить сегрегацию по крайней мере до 1961 года, В противном случае он не гарантировал безопасность чернокожих учеников. Получив отказ, он в 1958 году закрыл все муниципальные школы Литл-Рока и провёл референдум среди горожан. Местные жители поддержали раздельное обучение детей. Чтобы окончательно обойти закон о десегрегации, губернатор предпринял попытку передать все школы в аренду
частным лицам. Закон был обязателен только для муниципальных учебных заведений. К закрытию школ подключились и несколько соседних округов. Все это время тысячи школьников, независимо от цвета кожи, были лишены возможности учиться. Однако среди тех, кто громче всех кричал о превосходстве белых, не нашлось желающих финансово поддержать свои убеждения, и идея мэра-расиста провалилась.

Вознаграждённое мужество

После вывода десантников из города отважная «девятка» продолжила обучение, несмотря на нападки со стороны белых сверстников. Ребят били, над ними издевались, одну из девочек пытались облить кислотой, другую столкнули с лестницы… Белые школьники даже провели митинг против совместного обучения. Но «девятка» держалась, дети понимали, что сейчас от них зависит судьба миллионов чернокожих граждан страны. Не все благополучно завершили учебный год — один был отчислен за то, что посмел дать отпор обнаглевшему однокласснику. Все остальные успешно закончили школу, затем получили высшее образование, заняли видное положение среди правозащитников, а спустя 40 лет, в 1999 году, были удостоены Золотой медали Конгресса.
Стойкость и мужество этих школьников стали примером для цветных американцев в отстаивании своих прав. К тому же эти события серьёзно ослабили позиции расистов. И пусть тогда не удалось добиться полного равноправия для всех граждан, но важный шаг был сделан.

Армия в городе

В Литл-Рок на защиту прав чернокожих детей отправили десантников только с белым цветом кожи. На улицах столицы штата установили блокпосты, вооружённые патрули пресекали все проявления публичного недовольства и попытки собраться. Детей взяли под охрану, и они ходили по городу и школе в сопровождении вооружённых бойцов. Два месяца главный город штата находился под контролем армии США — невиданное для Америки явление!

Тащите их к дереву

Элизабет Эксфорд, одна из этой отчаянной «девятки», вспоминала, что все улицы перед школой были заполнены беснующейся толпой, готовой наброситься на несчастных, испуганных детей: «Толкла надвигалась всё ближе и ближе, на нас начали кричать. Я смотрела в лица, хотела увидеть хотя бы одно дружелюбное. Найти хотя бы одного человека, который мог бы нам помочь. Я увидела пожилую женщину, показавшуюся мне доброй, но, когда подняла глаза на неё — ещё раз, она плюнула в них. Потом в толпе раздались крики: «Тащите их к дереву, неграм надо показать их место!».

Журнал: Все загадки мира №24, 25 декабря 2019 года
Рубрика: Люди мира
Автор: Дмитрий Дьяконов





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —