Дилижансы в США: Грабители почтовых отправлений

Повозка с крытым салоном, рассчитанная на несколько пассажиров, появилась в Англии четыре столетия назад. Постепенно дилижанс распространился по всей Европе, а уже оттуда перекочевал на другие континенты, в том числе и в США.

Дилижансы в США: Грабители почтовых отправлений

Зачем американскому почтальону пулемёт Гатлинга?

Услышав словосочетание «Дикий Запад», мы сразу представляем себе Техас, прерии, ковбоев и, конечно, дилижансы. Экипажи, запряжённые четвёркой лошадей, стали настоящим брендом освоения Северной Америки. Дилижансы осуществляли большинство грузопассажирских перевозок между поселениями колонистов и вызывали пристальный интерес у людей, не отягощённых почтением к закону.

Чудо на колёсах

Гражданская война Севера и Юга разорила множество американцев, особенно южан, спровоцировав массовое переселение их на запад, туда, где совсем не было цивилизации, зато были никем не занятые прерии. Одной из движущих сил исхода стал принятый в 1862 году Гомстед-акт. Этот документ позволял всем желающим осваивать «бесхозные» участки на незаселённых территориях. Тысячи переселенцев, привлечённых возможностью стать землевладельцами, ринулись заселять ничейные просторы (Индейцы, обитавшие тут испокон веков, ясное дело, в расчёт не брались). В дополнение ко всему прочему в Калифорнии и Дакоте обнаружили золото. Поселения фермеров, скотоводов и золотоискателей росли как грибы после дождя. Десятки разбросанных на обширном пространстве городков остро нуждались в средствах коммуникации. Вот тут-то на сцене и появился дилижанс. Крытая повозка, запряжённая четвёркой или шестёркой лошадей, приспособленная для движения по бездорожью, идеально подошла для условий Дикого Запада. Достаточно комфортабельный салон мог вмещать десяток пассажиров, мешок с почтой, а также «железный ящик», набитый наличностью или золотом. Не надо ходить к гадалке, чтоб понять, каким лакомым куском такой сейф на колёсах сделался для людей, не отягощённых моральными принципами, но умеющих быстро и метко стрелять.

Корсары прерий

История сохранила достаточно имён грабителей дилижансов, но, пожалуй, самым знаменитым был Чарльз Боулз, по прозвищу Чёрный Барт. Этот отставной горный инженер и бывший сержант, почти десятилетие занимаясь своим криминальным ремеслом, преспокойно жил в Сан-Франциско и считался в высшей степени добропорядочным джентльменом. Налётчик в маске неожиданно возникал перед почтовым дилижансом на пустынной дороге, наводил на охрану обрез двустволки и просил отдать ему «железный ящик» с ценностями. При этом Барт всегда был отменно вежлив и никогда не покушался на имущество пассажиров, ограничиваясь «железным ящиком». Удивительно, но Барт был столь убедителен, что совершил 28 ограблений, не сделав ни единого выстрела. За голову преступника назначали награду в 800 долларов, но тот оставался неуловим и даже издевался над законом, оставляя на месте преступления стихи собственного сочинения. «Всю жизнь, как проклятый, пахал, в мозолях мои руки. Ваш выпендреж меня достал, прилизанные суки». Это стихотворение датировано 1877 годом. Барт попался из-за случайности. Во время очередного налёта он обронил платок с вышитым именем. После ареста открылись невероятные подробности: Чёрный Барт совершенно не умел ездить на лошади и к местам ограблений добирался пешком или на каком-нибудь дилижансе, а его знаменитый обрез так проржавел, что был вообще непригоден к стрельбе. Грабитель, отлично знавший это, даже не заряжал оружие. Впрочем, джентльмены, умеющие писать слово «ограбление» через «а» и уступающие дамам место в транспорте, встречались среди дорожных грабителей нечасто, а вот сами дамы — попадались. Жительница города Феникс Перл Харт вместе со своим бойфрендом Джо Бутом в 1899 году совершила нападение на экипаж, курсирующий между Флоренсом и Глоубом. Грабители забрали 450 долларов, но, попытавшись запутать следы, заблудились в пустыне и спустя несколько дней были пойманы. Друг Перл получил 35 лет тюрьмы, а сама она вышла на свободу уже через полтора года, став знаменитой персоной, вовсю раскрученной газетчиками. Правда, надо отдать ей должное: Харт была единственной женщиной, грабившей дилижансы, по крайней мере, из тех, кому не повезло быть пойманными. Одним словом, налётчики, вне зависимости от тендерной принадлежности или умения писать стихи, наносили серьёзные убытки и владельцам ценностей, и компаниям-перевозчикам. Молодцы вроде Тома Белла, по прозвищу «Док-вне-закона», Сэма Басса или Джоэля Коллинза сколачивали банды, без рассуждений пускавшие в ход оружие. За пять лет, с 1870-го по 1875 год компания Wells Fargo в результате грабежей потеряла почти полмиллиона долларов. И решать проблемы утопающих, как правило, приходилось самим утопающим.

С кнутом и кольтом

Если самым зубодробительным приключением для европейского путешественника была поломка колёса и тряска, то в США пассажиру дилижанса угрожали непроходимые снежные заносы, дикие звери, нападения индейцев и налёты вооружённых грабителей. Само собой, за извоз в подобных условиях брались сорвиголовы, зачастую не менее опасные, чем бандиты с большой дороги. На поясе любого возницы висел неизменный револьвер, а на крыше фургона была закреплена винтовка. Рядом с возницей сидел стрелок, вооружённый обрезом двустволки с зарядом картечи — самым эффективным оружием против скачущих за тобой всадников. В случае особой ценности груза на задней площадке салона ставился пулемёт Гатлинга, который обслуживала ещё пара стрелков. Кучером почтового дилижанса какое-то время работал Неистовый Билл (Джеймс Батлер Хикок) — самый смертоносный стрелок Дикого Запада. В 1860-х знаменитый шериф Уайетт Эрп и его брат Вирджил служили возницами в Калифорнии, а спустя десяток лет Уайетт устроился в одну из двух крупнейших в США транспортных компаний — Wells Fargo — охранять перевозимые сейфы с золотом. Правда, поговаривают, что, уволившись из Fargo, он со своим другом Доком Холлидеем организовал несколько нападений на её фургоны, маршруты которых знал досконально. Кстати, второй крупнейшей компанией, контролировавшей перевозки на дилижансах, была (пусть не удивляется читатель) American Express, а один из её основателей, Джон Баттерфилд, в юности сам водил дилижансы в штате Нью-Йорк. Если самым неординарным среди грабителей считают Чёрного Барта, то слава самого нетривиального возницы принадлежит Мэри Филдс по прозвищу Дилижанс. Рождённая рабыней, Мэри получила свободу и перебралась на Дикий Запад. Ей было уже 60 лет, когда она вызвалась возить почту между городком Каскад и близлежащими поселениями на территории штата Монтана. За 10 лет безупречной службы Мэри ни разу не опоздала с доставкой, не потеряла ни одного письма. Ни снегопады, ни волки, ни грабители, ни индейцы не могли заставить отважную женщину выбиться из графика. Если снег оказывался слишком глубок для лошадей, она надевала снегоступы, вешала на плечо винчестер и взваливала мешок с почтой на плеыи. Мэри проработала до 70 лет и стала первой темнокожей женщиной-возницей, официально нанятой в Почтовую службу США. Уважение к Мэри было столь велико, что мэр Каскейда издал специальное распоряжение, согласно которому пожилой негритянке должны были бесплатно наливать в любом городском баре в любое время суток.

Убийца по имени «форд»

История Дикого Запада насчитывает меньше 50 лет. Уже в конце 1890-х годов большинство городков переселенцев и золотоискателей прекратило своё существование, уступив место пастбищам для скота. На земли штатов пришёл крупный капитал: сталелитейные, нефтяные, угольные компании. Набирающая силу государственная власть положила конец полувековой истории первопроходцев, ковбоев и бандитов. Прекратил своё существование и дилижанс, постепенно вытесненный железными дорогами. Хотя смертельный удар конному экипажу нанесли всё же не паровозы, а шумный и чадящий бензиновыми выхлопами автомобиль «форд», снабжённый двигателем внутреннего сгорания. В наши дни крытый фургон, когда-то месивший пыль между городками Додж-сити и Тумстоун, возивший старателей или удиравший под градом пуль от стремительной кавалькады разбойников, можно встретить разве что в музее или на экране кинотеатра.

Журнал: Загадки истории №51, декабрь 2019 года Рубрика: Забытое ремесло Автор: Виктор Штерн

Метки: Загадки истории, деньги, Америка, США, грабёж, пулемёт, Дикий Запад, Северная Америка, почта, Хикок, дилижанс, Кольт



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.