Джон Смит: Кто основал первое английское поселение в Америке?

Трансильванский господарь Сигизмунд Баторий возвёл его в рыцари и даровал герб. Турки захватили его в плен и продали в рабство. Он бежал и через всю Европу вернулся в родную Англию, чтобы тут же отплыть в составе морской экспедиции за океан. Неугомонный путешественник, отважный воин, авантюрист и справедливый человек Джон Смит — настоящий американец…

Джон Смит: Кто основал первое английское поселение в Америке?
О происхождении Джона Смита, родившегося не то в самом конце 1579 года, не то в самом начале 1580 года в крохотном местечке Уиллоуби, ничего не известно. Скорее всего, он был самого простого происхождения, из крестьян. Хотя потом некоторые биографы пытались изо всех сил «прицепить» к нему благородное родословное древо, благо со Смитами в Англии всё в порядке. Их много. Но сам Джон, написавший около десятка сочинений, ни разу благородных предков не упомянул. Да и его ранняя жизнь ничуть не была похожа на жизнь благородного сеньора, даже впавшего в нищету.

Юный воин

Предприимчивостью и авантюризмом Джон Смит был наделён от природы. Только употребить их в Англии было негде. Для этого действительно требовалось иметь другое происхождение и другое образование. Крестьянский сын Смит проучился недолго. Он посещал грамматическую школу, которую финансировала королева Елизавета, всего три года. Потом умер отец, и о продолжении обучения пришлось забыть. Вместо этого он стал учеником купца Томаса Сэндалла. Скука, очевидно, была смертная, потому что, протерпев три года и рассорившись с матерью, он попросту сбежал из дома. Сначала напросился в свиту второго сына лорда Уиллоуби, с которым был знаком, поскольку отец был у лорда арендатором, потом, оказавшись во Франции, своим услужением стал тяготиться и снова сбежал — теперь в Нидерланды, где как раз шла война за независимость. Так в 16 лет он стал солдатом. Сражался против испанского короля на стороне повстанцев. А в 18 лет решил стать моряком. И два года исправно ходил в команде торгового судна, пока не отправился сражаться с турками.
Смит был простым человеком. Внешне совсем не привлекательным. Зато крепким и жилистым, так что его охотно взяли в австрийскую армию.
И отправили на тогдашнюю передовую — к трансильванскому господарю Сигизмунду Баторию. Там со времён Влада Цепеша мало что изменилось. Он как раз успел на Тринадцатилетнюю войну между Габсбургами и Османской империей. И даже проявил отвагу, храбрость и военную смекалку. Перед штурмом турецкой крепости не побоялся выйти на поединок с турецким пашой, убил того ударом копья в глаз, а потом расправился и с другими противниками. Баторий возвёл молодого человека в рыцарское достоинство, подарил коня и даровал личный герб — с тремя головами турок на поле.
Но удача была недолгой. Через два года он был захвачен турками в плен и продан на невольничьем рынке в Крымском ханстве.

Молодой раб

Смита купили, вероятно, по дешёвке. Он был товаром подпорченным — ранен, склонен к неповиновению, — но для простой работы подходил вполне. Раба богатый турок тут же подарил своей невесте, греческой христианке. Та прониклась сочувствием, но не настолько, чтобы отпустить на волю. Напротив, она отправила молодого человека к своему брату — работать на полях. Брат, пусть и грек, вёл себя как истинный турок. Рабов кормил плохо, бил и заставлял работать, пока не упадут. Рабы трудились на обмолоте — били дубинами по зерну на каменных столах. Такой дубиной Смит и прикончил своего мучителя. Тело спрятал, переоделся в одежду хозяина, но ошейника снять не смог. В этом ошейнике он и бежал, пока не добрался не то до Запорожской Сечи, не то до Донской. Там его расковали, накормили, И снова он стал свободным человеком.
С границ Московии Джон Смит отправился в Австрию — получить жалованье, которое набежало за время плена. А потом с удовольствием поскитался по всей Европе и Северной Африке. В 1604 году он вернулся на родину, в Англию.

Вирджиния, земля королевы-девственницы

Вирджинию для своей королевы завоевал знаменитый Уолтер Рэли. В 1593 году он попробовал возобновить деятельность колонии Роанок, судьба которой до сих пор считается неразрешимой загадкой. Во всяком случае, ничего хорошего из колонизации Вирджинии у Рэли не получилось. Но от освоения заморских территорий англичане не желали отказываться.
И в 1606 году к берегам Америки отправилось три корабля Вирджинской компании с 104 переселенцами. Среди них было много знатных молодых людей, увидевших в путешествии за море замечательный способ прославиться и разбогатеть. Джон Смит тоже оказался среди них. Но отношения с золотой молодёжью того времени у него не сложились. Дельные советы, которые он давал, поднимались на смех. В результате его обвинили чуть ли не в желании захватить власть и во время стоянки на Кана-рах посадили в карцер. Смита ждала смертная казнь. Однако, когда корабли прибыли в Новый Свет, было вскрыто запечатанное письмо от руководства компании. Оказалось, что Смит назван одним из членов Совета будущей колонии. Пришлось казнь отменить.
Поселение на реке, названной в честь короля Якова I, нарекли Джеймстауном. Место было болотистое, поселенцы стали болеть малярией. К тому же запасы продовольствия быстро истощались. Смит вместе с двумя товарищами отправился искать помощи у индейцев и оказался у тех в плену. Далее с ним случилось то, что стало сюжетом многочисленных фильмов и книг. Индейцы решили забить пленника дубинками, но его заслонила собой дочка вождя Покахонтас, и потом он провёл с ней ночь любви. На самом деле имя Покахонтас было Матоака, ей было не больше 12, и Смит с ней не спал. Но в Джеймстаун он вернулся с продуктами, что спасло людям жизнь. А скоро из Англии пришли корабли с продовольствием и новыми колонистами.
Однако надеяться на поставки из Англии Смит считал глупым. Когда вновь начались проблемы, он ввёл правило «кто не работает — тот не ест», и колонистам пришлось трудиться. Самому Смиту на месте не сиделось, он стремился исследовать окрестности Джеймстауна и найти природные месторождения. Но его вылазки были безуспешны — никакого золота и серебра поблизости не имелось. Во время одного из таких рейдов он получил тяжёлое ранение в ногу и с ближайшим кораблём был отправлен в Англию. А колония, которую он оставил за океаном, выжила благодаря его трудам.

Не вернуться в Америку

После лечения Смит пробовал договориться с компанией, чтобы расширить колонизацию Вирджинии. Ему отказали. Правда, ему удалось ещё раз увидеть Новый Свет в 1614 году, исследуя Мэн и Массачусетский залив. Третья попытка отправиться за океан была и вовсе печальной: суда захватили пираты, и на родину Смит вернулся буквально без гроша. Его материальное положение было настолько тяжёлым, что своего дома он не имел, а жил из милости у друзей. Зато писал книги. Первая датирована 1608 годом и написана вообще в Америке, недаром её считают даже первым произведением американской литературы, хотя, разумеется, издана она в Англии — «Истинное повествование о достопримечательных событиях в Вирджинии». В 1612 году он издал «Карту Вирджинии» и «Описание английской колонии в Вирджинии». В 1616 году — «Описание Новой Англии». В 1620-е годы увидели свет «Испытания в Новой Англии», «Общая история Вирджинии, Новой Англии и островов Соммерса», «Советы молодым морякам», «Морская грамматика», за год до смерти, в 1630 году — «Правдивые странствия, приключения и наблюдения капитана Джона Смита в Европе, Азии, Африке и Америке с 1593 по 1629 г. от RX.» и в год смерти — «Реклама для неопытных плантаторов в Новой Англии, и повсюду».
Умер Джон Смит на 52-м году жизни, в Лондоне, в доме друзей. В 1633 году его останки были перезахоронены в южном приделе лондонской церкви Святого Гроба Господня в Сити. На памятной надписи в храме выбито: «Капитан Джон Смит, некогда губернатор Вирджинии и адмирал Новой Англии, почивший 21 июня 1631 года».
А ниже — незамысловатые строки эпитафии: «Лежит здесь покоритель королей, Стране добывший множество земель…».

Журнал: Загадки истории №7, февраль 2020 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Михаил Ромашко

Метки: Загадки истории, Англия, плаванье, Америка, колония, поселение, Северная Америка, Смит, Вирджиния, Джеймстаун



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.