Истребление бизонов в США

Бизоны когда-то были широко распространены по всей Северной Америке. Стотысячные стада без боязни паслись в гигантских прериях Нового Света. По самым скромным подсчётам, к началу XVIII века на территории от Большого Невольничьего озера до Техаса, и от Скалистых гор до побережья Атлантического океана обитали около 60 миллионов бизонов. К концу XIX века их осталось всего около тысячи.

Фото: истребление бизонов США — интересные факты

Мирные быки

Сейчас уже трудно описать образ жизни диких бизонов — их практически полностью истребили задолго до того, как успели изучить. Учёные могут делать свои выводы, исследуя обитающих в национальных парках и заповедниках животных.
Степные бизоны питаются травой, а лесные вдобавок используют в пищу листья, побеги и ветки кустарников и деревьев. Эти могучие животные способны кормиться при снежном покрове до 1 м глубиной: сначала они разбрасывают снег копытами, а затем копают ямку вращательными движениями головы и морды. Раз в сутки бизоны ходят на водопой, а когда наступают сильные морозы и источники воды покрываются льдом, едят снег. Пасутся они обычно круглые сутки. Из органов чувств у бизонов лучше всего развито обоняние: бизоны чуют опасность на расстоянии до 2 км, а воду они чуют ещё дальше — за 7-8 км. Слух и зрение их несколько слабее, но плохими их назвать нельзя. Бизоны очень любопытны, особенно телята: каждый новый или незнакомый предмет способен привлечь их пристальное внимание, (олос бизоны подают часто: при движении стада постоянно слышны хрюкающие звуки разных тонов. Быки во время гона издают раскатистый рёв, который в тихую погоду слышен за многие километры. Особенно внушительно звучит такой рёв, когда в концерте — участвуют несколько быков.
Несмотря на могучее сложение — старые быки могут весить целую тонну, — бизоны исключительно быстры и подвижны. Они легко развивают скорость до 50 км/ч. Бизона нельзя назвать агрессивным, но, будучи загнан в тупик или ранен, он легко переходит от бегства к нападению. К разряду естественных врагов бизона можно, пожалуй, отнести только волков, остальные хищники ему не страшны.
Огромные стада бизонов совершали регулярные миграции. Наверняка это было захватывающее зрелище, когда одновременно миллионы зверей трогались в путь, строго соблюдая направление. Животные всегда перемещались одними и теми же маршрутами и в результате протаптывали широкие, прямые тропы. В последствии люди прямо по этим тропам прокладывали железные дороги, а в конечном итоге именно эти дороги явились одним из факторов трагедии.

От охоты к истреблению

Конечно, на бизонов охотились с давних пор. Для многих индейских племён эти звери являлись настоящей житницей, аккуратно — поставляя» мясо для питания и шкуры для одежды и вигвамов. Индейцы кочевали вместе с гигантскими стадами, и ни те, ни другие не испытывали от этого неудобств. Правда, нельзя утверждать, что коренные жители Америки и появившиеся позже бледнолицые охотники с особым трепетом относились к сохранению поголовья бизонов. Изобилие порождает расточительность, и в истории Дикого Запада описано немало случаев бессмысленного истребления огромного количества бизонов теми же индейцами. Кочующие белые торговцы и охотники-тапёры являлись свидетелями, а нередко и участниками жестокой и нерентабельной, как бы сейчас сказали, охоты: индейцы-загонщики поджигали траву перед стадом и с криками и шумом гнали отбившуюся от стада часть бизонов в глубокий овраг. Затем охотники подбегали к раненым животным и добивали их копьями и стрелами. Для еды индейцы брали мясо молодых самок, а на погибших самцов даже не смотрели. Иногда у животных вырезались только языки в качестве деликатеса. Попутно от пожара могло погибнуть несметное количество животных, но племя это мало волновало.

Наследие каменного века

Археологические раскопки показывают, что такой способ добычи питания использовался людьми с древнейших времён. Во многих местах, где охотился человек каменного века, учёные находят громадные кучи костей. Так поступали и предки индейцев. Археологи, проводившие раскопки на юге США, в штате Колорадо, обнаружили в одном из каньонов около двух сотен скелетов бизонов. Здесь восемь тысяч лет назад разбилось стадо диких быков. Часть добычи древние индейцы использовали, но к нескольким десяткам туш, как показало исследование, даже не притронулись. Многие историки считают, что в вымирании древних крупных животных повинен непосредственно охотник, вооружённый камнями и копьём. С помощью своего примитивного оружия он мог убить несколько мелких зверушек, но огонь и земной ландшафт помогали ему сотнями уничтожать крупных зверей.
Подобные способы охоты вкупе с периодически возникающими эпидемиями среди животных и частыми засухами рано или поздно привели бы бизонов к вымиранию. Но белым пришельцам удалось во много раз ускорить этот страшный процесс.

Жертвы прогресса

Охота на бизонов превратилась в настоящее варварство, когда в Европе назрела промышленная революция. Бесчисленные станки на растущих, как грибы, заводах крутились в то время с помощью кожаных приводных ремней, в результате чего резко возрос спрос на прочную, качественную кожу. Торгово-промышленные компании начали в огромных количествах скупать в Америке шкуры бизонов. В результате спрос породил предложение. И белые охотники, и сами индейцы приступили к массовому уничтожению этих животных. Ежедневно огромные стада загонялись в пропасти, и там бизоны гибли тысячами. С них снимали шкуры, а туши оставляли на растерзание волкам и шакалам. В обмен на шкуры охотники получали ножи, топоры, ружья, порох и виски. Если в начале века на продажу ежегодно поступало несколько тысяч бизоньих шкур, то уже к 1830 году это количество возросло до 130 тысяч!

Апокалипсис

Поголовное истребление бизонов достигло своего пика в 60-х годах XIX века, когда началась постройка трансконтинентальной железной дороги. Мясом бизонов кормили огромную армию дорожных рабочих, а шкуры шли на продажу. Специально организованные группы охотников преследовали бизонов повсюду, и вскоре количество убиваемых зверей составило примерно 2,5 миллиона в год. Некто Вильям Коди, известный под кличкой Буффало-Билл, поставлял мясо железнодорожным рабочим и за 18 месяцев убил 4280 бизонов! Одна из многочисленных банд, кормившаяся на этом поприще, уничтожила за год 28000 бизонов. Железнодорожные рекламы сулили пассажирам кровавое развлечение: стрельбу по бизонам прямо из окон вагонов. Охотники рассаживались по крышам и платформам состава и палили почём зря по пасущимся животным. Туши убитых зверей никто не подбирал, и они оставались гнить в прериях. Проходивший сквозь огромные стада поезд оставлял за собой сотни умирающих или искалеченных животных.
Была и ещё одна причина столь безжалостного истребления — борьба с пресловутыми индейцами. Белые пришельцы быстро поняли, что бизоны являются основой существования многих индейских племён. Уничтожая бизонов, бледнолицые обрекали на голодную смерть коренных жителей Америки. В результате всех этих варварских действий всего за пару лет было убито более 5 миллионов бизонов.

Просветление

Можно смело утверждать, что одумались американцы буквально в последний момент, когда во всём Новом Свете насчитывалось всего 835 животных. В декабре 1905 года появилось Американское общество по спасению бизонов. Сначала в Оклахоме, затем в Монтане, Небраске и Дакоте возникли специальные заповедники, где бизоны могли чувствовать себя в безопасности. К 1910 году количество бизонов удвоилось, а ещё через 10 лет их стало около 9000. Развернулось движение за спасение бизонов и в Канаде. В 1907 году правительство выкупило из частных рук и переместило в Уэйнрайт (провинция Альберта) стадо в 709 голов, в 1915 году для немногих уцелевших лесных бизонов был учреждён Национальный парк Вуд-Баффало, между Большим Невольничьим озером и озером Атабаска. Сейчас в США и Канаде насчитывают 30000-50000 бизонов. Правда, различные подвиды из-за истребления людьми и скрещивания между собой так и не сохранились.

Журнал: Тайны 20-го века №34, август 2009 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —