Мередитский камень озера Уиннипесоки

Некоторые археологические находки вызывают у серьёзных учёных только пренебрежительную усмешку, а найденные артефакты они квалифицируют как подделки. В экспозициях музеев таковые не демонстрируют. Однако бывают исключения. Мередитский камень, известный также как «камень с озера Уиннипесоки», выставлен в витрине Нью-Гэмпширского исторического музея…

Мередитский камень озера Уиннипесоки
Мередитскому камню уже почти полтора столетия. Найден он был в 1872 году, в северо-восточной части США, на берегу озера Уиннипесоки, то есть в районе, который тогдашних археологов ничем не привлекал.

Сенека Лэдд, любитель диковинок

Северный штат Нью-Гэмпшир, где расположено озеро Уиннипесоки, занимает в ряду американских штатов важное место. После Гражданской войны Нью-Гэмпшир стал центром бурно развивающейся промышленности, по берегам многочисленных рек строились лесопилки, склады, бумагоделательные и текстильные фабрики.
Озеро Уиннипесоки считается самым крупным во всём штате. По его берегам рассредоточено множество мелких городков. В конце XIX века эти берега осваивались местными дельцами и промышленниками. Многие из них были людьми вполне образованными и интересовались не только умножением капитала.
В одном из таких городков, Мередите (по сути — большой деревне на северо-западе побережья Уиннипесоки), обосновалось семейство Лэдд. Сам Сенека Лэдд был в крохотном Мередите известной личностью и уважаемым гражданином, высокого имущественного статуса он добился благодаря природному уму и кипучей энергии, то есть, как говорили в городке, сделал себя сам. Трудовой путь он начал в 13 лет, отправившись из родного американского городка Лондона в более крупный Ричмонд, где обучался изготовлению и окраске саней и повозок, а в 17 лет приехал в Мередит, где работал у колёсного мастера Дикона Джона Хэйнса. Когда ему это надоело, уехал в Бостон и нанялся подмастерьем к Тимоти Гилберту на вторую по значимости фабрику музыкальных инструментов в стране, потом снова вернулся в Мередит, обосновался в городке, женился, завёл семью.
Круг его интересов был весьма широк, в этот круг входила и история родного края. Лэдд, занимавшийся строительным бизнесом, в свободное время изучал окрестности городка и собирал минералогические коллекции. Кроме камней, он коллекционировал также всякие любопытные диковинки, благо таких диковинок на бывшей земле индейцев племенного союза абенаков было немало. Но самую интересную диковину нашли его рабочие, которые должны были сделать котлован для закладки фундамента.

Яйцо из котлована

Тем летом Сенеке шёл уже 53-й год. Тем не менее он сам контролировал весь ход работ, чтобы строители не напортачили. И, пнув ногой глиняный ком, вдруг обнаружил, что в нём содержится что-то твёрдое. Это «что-то» по ближайшем рассмотрении оказалось самым удивительным предметом, который Лэдд когда-либо держал в своих руках. Очищенный от грунта артефакт больше всего был похож на крупное гусиное яйцо — 10 сантиметров в высоту, 6, 4 сантиметра в ширину. Несмотря на размер, весил он 510 граммов. Но больше всего Лэдда удивило то, что камень со всех сторон покрыт рельефами. С одной стороны было изображено человеческое лицо с характерным для индейцев носом и широко расставленными глазами. Это самое крупное изображение на «яйце» и самое рельефное. Справа от лица вырезан вигвам, под которым изображён круг, вероятно, символизирующий очаг. Слева от лица сделан рельеф початка кукурузы, под которым расположен ещё один круг с непонятным рисунком внутри. С тыльной стороны сверху вниз сделаны следующие рисунки: скрещенные незавершённые треугольники, похожие на стилизованную букву М; две перекрещенные линии, над которыми расположены две точки и изображение месяца с опущенными к линиям концами; спираль, разворачивающаяся справа налево. Сверху и снизу яйца нанесены рельефные круги с окантовкой из орнаментальных треугольников. В центре каждого круга проделано отверстие. Отверстия, как показало изучение, глубокие и ровные по всей длине. Кроме этих двух дыр имелось ещё семь других, не столь глубоких. Вот, собственно, и всё описание яйца, которое Сенека Лэдд с восхищением продемонстрировал всем заинтересованным горожанам.
Слухи о находке разнесла местная печать. Лэдд сообщил об индейском яйце, как эту штуку окрестили, в Историческое общество Нью-Гэмпшира. Лэддов стали донимать любопытные, специалистов среди них не было. Зато поползли слухи об индейском кладе. Кто-то предлагал считать яйцо картой сокровищ. Геологи, к которым обратился Лэдд, объявили, что, поскольку каменное яйцо сделано из кварцита, залежей которого в штате Нью-Гэмпшир не имеется, вещица привозная. Археологи определили, что на рельефе изображён эскимос, но больше ничего сказать не смогли, поскольку находка обнаружилась в отвалах земли, то есть неизвестно, ни в каком месте будущего котлована она располагалась, ни на какой глубине залегала и были ли рядом с ней другие артефакты. Единственное, что они могли сказать точно, — в районе, где была сделана находка, прежде находили наконечники индейских стрел. Но где их в США только не находили?

Кто его создал?

Ответов на свои вопросы — кто сделал этот артефакт, когда и зачем, — Лэдд не получил до самой своей смерти в 1892 году. Некоторые учёные даже отказывались смотреть на находку, считая её подделкой, изготовленной самим Лэддом для привлечения внимания к Мередиту и собственной персоне. После смерти отца артефакт перешёл по наследству к его дочерям. Интерес к находке то угасал, то ненадолго снова оживлялся, но никаких — исследований не проводилось.. Дочери обзавелись семьями, постарели и в конце концов решили расстаться с отцовским наследством. В 1927 году они преподнесли артефакт в дар Историческому обществу Нью-Гэмпшира. Общество дар приняло и выразило дамам благодарность, клятвенно заверив дарительниц, что будет обеспечивать сохранность подарка, беречь его от стихийных бедствий, пожаров и наводнений. Артефакт поместили в музей Исторического общества и сразу же стал позиционировать как «загадочный камень из Мередита».
Несколько раз за время пребывания в музее яйцо подвергалось изучению специалистами. Впрочем, ничего нового они сообщить не смогли. Возможно, сделали они вывод, камень был изготовлен в знак договора между индейскими племенами. Когда? Какими племенами? Возможно, считали другие знатоки, камень сделан инуитами (этническая группа коренных народов Америки). Музей систематически получал письма с догадками, чем мог быть камень из коллекции Лэдда. На яйце изображена нога северного оленя, так что артефакт привезён из Канады или с Аляски. В камне есть дыры, его подвешивали над колыбелью. Это амулет от злых духов, его вешали над входом в вигвам. Это громовой камень, амулет для защиты от грома и молнии. В некоторых письмах предлагалось поискать в районе находки индейский клад, потому что «такие камни просто так из земли не вылезают». Потом музейщиков стали донимать уфологи и сторонники альтернативной версии истории человечества. К концу прошлого века музейные работники попросили провести детальное изучение отверстий в камне, поскольку заинтересованные граждане желали знать, не сделаны ли отверстия в камне представителями неизвестной допотопной цивилизации…
В 1994 году камень осмотрели. Отверстия оказались идеальной цилиндрической формы. Ни в одной из культур североамериканских индейцев такие ровные и глубокие отверстия в сверхтвёрдых породах делать не умели. Множество царапин вокруг отверстий указывало на то, что камень регулярно насаживали на стержень. Характер обработки оказался современного типа, такой способ применялся в XIX-XX веке, не раньше. Для музея это был, конечно, не самый приятный вывод экспертов. Но «загадочный камень» они всё равно хранят и выставляют на обозрение публики.
Ведь, по сути, дыры, сделанные в кварците, могут ничего не говорить о его происхождении. Красивая индейская безделушка вполне могла оказаться в руках какого-то американца, который решил использовать находку как украшение интерьера или для какой-то иной цели, просверлил дыры, а потом потерял. К сожалению, никак не выяснить, когда на каменном яйце вырезан рельеф, а когда проделаны «современного типа» отверстия.

Журнал: Загадки истории №25, июнь 2020 года
Рубрика: Невероятные артефакты
Автор: Николай Котомкин

Метки: Загадки истории, камень, Козерог, Америка, подделка, США, артефакт, археология, Северная Америка



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —