Услышав выражение «охотник за головами», кто-то может подумать о людоедах Новой Гвинеи, однако так назывались не только дикари-каннибалы, собирающие коллекции высушенных голов. В XIX веке этот термин в США обозначал людей, занимавшихся отловом беглых преступников для передачи представителям власти.

Охотник за головами - кто это в Америке?

Охотники за головами: Как в США появилось частное задержание преступников?

Самые древние упоминания о такого рода профессии относятся к временам Римской республики 11веков до нашей эры. Тогда охотников называли fugitivarii, а занимались они поиском и возвращением беглых рабов.

Держи вора

Давняя идея розыска нарушителей закона частным порядком прекрасно прижилась и в Новом времени. Те, кто хотел найти должников, воров или убийц, могли нанять детективов сыскного агентства, решительных авантюристов или обычных бандитов. Начинал с откровенного криминала знаменитый французский сыщик Эжен Франсуа Видок, лихим человеком слыл и «доноситель Сыскного приказа» Ванька Каин, а известный английский ловец воров Джонатан Уайлд часто промышлял тем, что за вознаграждение «находил» им же украденное, за что в конечном итоге и был повешен.

Кстати, в Англии, где полиция как централизованная организация отсутствовала до XIX века, частные лица, занимавшиеся поимкой нарушителей, так и назывались — thief-taker («ловец воров»).

Живым или мёртвым

В Соединённых Штатах Америки охота за головами появилась в форме преследования беглых рабов, но потом перековалась в поимку преступников. Поначалу бизнес не имел чётко организованного правового характера. В странах англосаксонской юридической системы для того, чтобы объявить преступника или подозреваемого в розыск, достаточно было назначить денежную награду, распечатать и расклеить объявления и ждать, когда фигуранта притащат к заказчику живым или мёртвым.

В этом состояло заметное отличие США от стран с романо-германской юридической системой, где для того, чтобы начать розыск кого-либо с целью ареста или убийства, вначале требовалось разрешение судебного органа или должностного лица, ведающего вопросами правосудия.

В Штатах для запуска процесса было достаточно личной инициативы. На столбах и заборах или на страницах газет просто появлялись портреты разыскиваемого и сумма вознаграждения, даже суть обвинений часто не указывалась. С этого момента абсолютно любой желающий мог сесть на коня, зарядить винчестер и отправиться на поиски человека и обещанной награды. Должность или статус ловца не имели значения. Охотником за головами (хэдхантером или баунтихантером) мог стать любой бродяга, ковбой или фермер. Даже лицо, официально занятое охраной правопорядка, могло, не снимая шерифской звезды, отправиться на другой конец страны для розысков человека, за которого обещаны хорошие деньги. Так, собственно, и возникала особая каста платных «правоохранителей», готовых потратить время, силы и даже подвергнуть собственную жизнь риску; каста, прикрытая индульгенцией «закона», максимально жёстко действующая против нарушителей, вина которых ещё не определена и не доказана.

Окончательно институт хэдхантинга сформировался в правовом поле в 1872 году, когда Верховный суд США вынес решение по делу «Тейлор против Тейнтора». Дело в том, что в Штатах всё шире распространялась практика «освобождения под залог». Обвиняемый или его поручитель вносили на депозит юридических органов сумму, определённую по суду, после чего арестованный освобождался из тюрьмы под обязательство явиться на планируемое судебное заседание. Преступник мог смиренно ждать разбирательства и приговора, а мог попробовать улизнуть из штата, страны, с континента… Искушение было очень велико, и многие пускались в бега. Вот тут-то система охотников за головами и развернулась вовсю.

Если обвиняемый не являлся на суд, его объявляли в розыск, а залог или часть залога шли на вознаграждение за поимку. Получалось, что сам нарушитель или его поручители своими деньгами обеспечивали возвращение беглеца на скамью подсудимых. Случалось, что заказчиком поисков становился как раз поручитель, стремившийся вернуть хотя бы часть суммы залога. Иной раз за поимку матёрых бандитов платили государство, банки или компании, которым злодеи нанесли ощутимый ущерб.

Как правило, работа хэд-хантеров была хлопотной и опасной, обещанные премии обычно чрезмерностью не блистали, но на хлеб с маслом хватало, и ловчий бизнес сделался весьма популярным занятием, хотя в большинстве случаев считался скорее фрилансом, подработкой к основной специальности.

В голливудских фильмах часто можно видеть, как охотник за головами, застрелив разыскиваемого бандита, перекидывает труп через седло и везёт его заказчику, а то и просто отрубает убитому голову, чтоб сунуть её в брезентовый мешок. Вероятно, такое случалось, но не было правилом. По большей части подозреваемого старались доставить живьём. Гуманизм здесь ни при чём. Просто дорога вполне могла затянуться, тело или отрубленная голова неизбежно начали бы разлагаться, разложение усложнило бы процедуру опознания, а значит, и получение премии. Кроме того, портреты разыскиваемых высоким качеством не отличались, и хэдхантер всегда рисковал «поймать» труп не того человека, а подобный казус запросто мог обернуться крупными неприятностями для самого охотника.

Именно поэтому бывалые ловцы беглых бандитов, прежде чем выйти на тропу войны, старались заполучить информацию от сыскных агентств, родных и друзей беглеца, от его бывших подельников, маршалов, судей, тюремщиков. Зная особенности внешности и характера объекта ловли, можно было прикинуть его вероятные маршруты или места возможных укрытий.

Звёзды частного сыска

Соединённые Штаты всегда позиционировали себя как страна абсолютных свобод, соответственно, и хэдхантингом занимались самые разные люди. Среди них встречались и белые, и индейские аборигены, и темнокожие вольноотпущенники, и даже женщины. История сохранила для нас ряд имён американских баунтихантеров XIX века: братья Данн, перебившие членов банды Оклахомбре, техасский рейнджер Джон Райли Дункан, прославившийся поимкой стрелка Джона Хардина. Не меньшей славой пользовались разведчик-апачи Микки Фри, пинкертоновец Чарли Сиринго, иммигрант из далёкой Юзовки (ныне Донецк) Джейкоб Горди (Яков Гордон). Кроме персон добровольцев-охотников нам известны и самые дорогие заказы. 5 тысяч долларов, целое состояние по тем временам, обещали за поимку того самого Джона Хардина, убившего 44 человека. Самая же невероятная награда — в 50 тысяч долларов — была предложена за убийцу президента Линкольна, Джона Уилкса Бута.

Папа может

Больше 150 лет прошло со времён убийства Авраама Линкольна, однако баунтихантеры не канули в Лету. Архаичный отголосок Дикого Запада по-прежнему существует. США, наряду с Филиппинами, остаётся одной из двух стран, где сохраняется правовой институт охотников за головами.

Правда, в современной практике частных ловцов преступного элемента политкорректно называют «агентами по залоговому правоприменению» или же «агентами по залоговому взысканию».

Конечно, больше никто из них не набивает мешки отрезанными головами и не стреляет на первый подозрительный шорох. Теперь главная задача баунтихантеров — задержать преступника и доставить его в суд или полицейский участок. Даже разрешение на применение огнестрела дают охотникам далеко не все штаты, поэтому в профессию часто идут бывшие борцы или боксёры.

Самым продуктивным и легендарным хэдхантером второй половины XX века совершенно справедливо считается Ральф Эдгар Торсон-младший по прозвищу Папа. Верзила ростом в 190 сантиметров и весом в 140 килограммов в годы Второй мировой служил в ВМС США, позже окончил факультет криминологии Калифорнийского университета в Беркли. Кроме того, Папа имел сан епископа, был чемпионом по бриджу и специалистом по астрологии, которая, судя по утверждениям, помогала ему в работе. За 40 лет карьеры он поставил абсолютный рекорд в профессиональной сфере, задержав более 12 тысяч преступников, и трагически погиб в 1991 году, подорвавшись в заминированной машине.

Да, сегодня институт хэдхантинга кажется многим устаревшим раритетом, и тем не менее… Как раз частные охотники в США ежегодно разыскивают и ловят более 90% всех сбежавших от суда преступников.

Журнал: Загадки истории №31, июль 2022 года
Рубрика: Знаменитое ремесло
Автор: Евгений Зимин


Метки: Загадки истории, преступление, США, суд, правосудие, охота, побег, розыск


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023