Бостонским чаепитием принято называть акцию, проведённую колонистами Массачусетса против Ост-Индской торговой компании. В ходе демарша американцы проникли на три английских судна и сбросили за борт 340 ящиков чая. Событие получило широкий резонанс и в итоге вылилось в англо-американскую войну.

Бостонское чаепитие

Почему колонисты Америки объявили войну Англии?

Часть исследователей пытаются провести аналогию между Бостонским чаепитием и восстаниями вроде Соляного бунта. Это не совсем верно, ведь беспорядки в Бостоне вспыхнули не из-за чрезмерного завышения цен, а наоборот из-за их снижения.

Выгодный бизнес

Колониальная политика англичан сильно отличалась от политики испанцев. Конкистадоры просто грабили открытые ими земли, рачительные англичане осваивали территории Америки с долгосрочной перспективой. При этом британская власть большей частью относилась к колониям как к источнику ресурсов для метрополии. Империя остро нуждалась в донорах.
Английское законодательство предусматривало ряд колониальных актов: по таможенным сборам, по содержанию английской армии, по запрету на печать собственных ассигнаций, по гербовому сбору, касавшемуся любых юридических документов, оформляемых на местах. В 1767 году были введены акты Тауншенда, облагавшие налогом доставку в Америку бумаги, стекла, красок, свинца и чая.
Американское общество кипело от возмущения. Колонисты считали выплату английских налогов нарушением своих конституционных прав. По закону они, не имея представителей в палате общин, не должны были облагаться податями. За стихийными бойкотами английских товаров последовали нападения на таможни. Парламент ввёл в колонии войска. В ответ лидеры колонистов начали создавать тайные антибританские общества.
В 1770 году Лондон отменил все акты Тауншенда, кроме пошлины на чай. Послабления на какой-то срок успокоили колонистов, но ненадолго.
Если двигателем экономики XX века считается нефть, то в XVII-XVIII веках таким драйвером был чай.
Европейцы впервые познакомились с напитком в XVI веке, на европейские рынки он попал в 1637-ом, и уже через 20 лет сделался необыкновенно популярен. К концу XVII века Британская Ост-Индская компания добилась привилегированных прав на торговлю чаем и стала лидером на этом рынке. В середине XVIII века ежегодный оборот чая составлял уже 10 миллионов фунтов. Ост-Индская компания, будучи практически госкорпорацией, постепенно заняла положение монополиста. Это и сыграло с ней злую утку.
Распространение чая осуществлялось по следующей схеме: компания завозила чай в Британию, оплачивала с него высокие налоги в казну, затем продавала на лондонском аукционе официальным перекупщикам, которые развозили его по всем концам света. Таким образом отпускная цена продукта накручивалась за счёт пошлин, налогов, наценок перепродажи и становилась непомерно высокой. Этим умело воспользовались контрабандисты. Они продавали чай в обход законов в разы дешевле. Контрабандный бизнес рос и процветал, нанося ощутимый ущерб бизнесу законному. Постепенно вопрос встал ребром: Ост-Индская компания несла серьёзные убытки, на складах скапливались тонны нераспроданного чая.
Решением проблемы стал «чайный закон», принятый в 1773 году. Закон сохранял трехпенсовую Тауншендскую пошлину на чай, ввозимый в колонии, зато отменял акцизы, выплачиваемые в Британии, а кроме того позволял Ост-Индской компании не только продавать чай на столичных аукционах, но и напрямую снаряжать корабли, убрав из цепочки перекупщиков.
Парламентарии хотели ликвидировать и Тауншендскую пошлину, но этому воспротивился премьер-министр Норт. Дело в том, что даже с трёхпенсовым сбором Ост-Индская компания могла продавать чай дешевле голландских контрабандистов, а пошлина, взимаемая с торговцев в колониях, имела для Англии большое значение. С одной стороны, именно с неё платились зарплаты колониальным администрациям, что позволяло держать должностных лиц на коротком поводке, с другой — побор слишком явно подчёркивал зависимость колоний от метрополии, а это уже было вопросом политическим.

Маскарад «Сынов свободы»

Осенью 1773 года были отправлены семь кораблей с чаем: четыре в Бостон, остальные в Нью-Йорк, Филадельфию и Чарльстон. Колонисты, воспринявшие «чайный закон» крайне негативно, отнеслись к отправке чая как к вызову. Радикальная организация «Сыны свободы», возглавляемая Сэмюэлем Адамсом, выступила с призывом требовать отставки назначенных Лондоном грузополучателей.
В колониях начались протесты. На грузополучателей оказывалось прямое давление. Первыми подали в отставку грузополучатели Чарльстона. За ними ушли с должностей грузополучатели в Нью-Йорке и Филадельфии. Корабли, пришедшие в порты, были вынуждены вернуться в Англию без таможенного сбора и с нераспроданным грузом чая.
Не удалось запугать грузополучателей лишь в Бостоне. Местный губернатор по фамилии Хатчинсон смог убедить дилеров, среди которых было двое его сыновей, не отступать и не сдаваться.
В конце ноября в порт Бостона прибыли три корабля с чаем: «Дартмут», «Элеонор» и «Бивер», четвёртый корабль «Уильям» потерпел крушение. «Сыны свободы» организовали протесты. Тысячи людей, собравшихся в гавани, требовали вернуть суда в Англию без уплаты ввозной пошлины. Протестующие даже выставили наблюдателей, чтоб не допустить разгрузки. Губернатор наотрез отказался идти на поводуутолпы и запретил выпускать корабли без разгрузки и уплаты денег. 16 декабря более 7000 человек опять собрались на митинг, но Хатчинсон не позволил кораблям уйти. Тогда «Сыны свободы» решили, что должны перейти к более радикальным действиям.
Вечером того же дня две сотни мужчин под предводительством Адамса пробрались на стоящие на якоре корабли. Налётчики были одеты в костюмы индейцев племени мохоков, их лица покрывала боевая раскраска. В течение трёх часов соратники Адамса сбросили в воду 350 ящиков с чаем общим весом в 70000 фунтов.
Историки до сих пор спорят, чем был продиктован индейский маскарад: желанием в пику Англии продемонстрировать свою американскость или просто желанием скрыть личности погромщиков.

Катализатор революции

Потеря ценного груза взбесила британских лордов. Уничтожение имущества Ост-Индской компании, читай: британской короны, сочли бунтом и потребовали от Хатчинсона ареста и выдачи участников американского безобразия. Кроме того, самого губернатора обвинили в излишнем упрямстве, ведь позволь он кораблям отплыть, груз был бы сохранен. Парламент объявил бостонский порт закрытым и принял ряд законов, названных «Нестерпимыми актами», которые освобождали королевских чиновников от судебной ответственности в колониях, давали дополнительные права британской армии и значительно урезали права колонистов на самоуправление.
Поддерживая бостонцев, жители других поселений начали массово отказываться от английского чая в пользу травяных отваров или кофе. Протестующих горячо поддержали крупные американские торговцы. Многие из них сами занимались контрабандой чая и терпели убытки из-за снижения цен, продиктованных «чайным законом», с другой стороны, они опасались, что прецедент с чаем может распространиться и на другие товары. Ситуация накалилась до предела. Демонстрируя серьёзность своих намерений, английские власти ввели в Массачусетс войска. Но это только подтолкнуло американцев к более решительным действиям.
В сентябре 1774 года в Филадельфии собрался Первый Континентальный конгресс. Представители 13 британских колоний в Новом Свете учредили Континентальную ассоциацию, которая приняла на себя руководство бойкотированием английских товаров, а также приступала к созданию органов самоуправления на местах, взамен королевских администраций.
Впервые жители разных колоний, отбросив частные разногласия, встали на путь противодействия официальному Лондону. Спустя год, весной 1775 года, состоялось первое сражение между Массачусетсом ополчением и регулярной британской армией. Так началась восьмилетняя война за независимость Соединённых Штатов Америки.
Термин «бостонское чаепитие» появился в середине XIX века, и до сих пор бостонцы считают акцию, проведённую в их порту, своеобразным катализатором американской революции. Они каждый год отмечают знаменательную дату, устраивая парад с шествием.

Журнал: Загадки истории №8, февраль 2021 года
Рубрика: Заговоры и мятежи
Автор: Эдуард Шауров

Метки: Загадки истории, Англия, война, чай, Америка, мятеж, колония, налог, Бостон





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —