В конце XVIII и начале XIX века жить в США было не просто. Множество молодых и крепких мужчин не знали, как заработать на хлеб. Ну не всем же быть гангстерами и грабителями почтовых поездов? Тем не менее достойная и хорошо оплачиваемая работа для таких парней была. Добыча ценного меха приносила вполне приличные деньги.

Кем были траппёры Дикого Запада

Трапперы Северной Америки - кто это?

На Диком Западе таких людей называли не охотниками, а трапперами, ибо ружьё на охоте они применяли нечасто. Главным их оружием была ловушка, по-английски — trap, отсюда и прозвище — траппёры. В 1820 году опытный охотник за сезон весна-осень мог набить зверя на сумму до 2000 долларов.

Денежный промысел

Для сравнения, годовое жалование менеджера средней руки в банке Нью-Йорка тогда не превышало 500 долларов. Впечатлённые такими суммами, в леса и прерии бить зверя уходили сотни людей. Только в не самом населённом штате Орегон было около 600 охотников, и чтобы заработать, каждый должен был добыть не менее полусотни шкур.
Способ охоты на животных был весьма примитивен. На ручьях и реках траппёры промышляли бобра, реже — выдру. В самодельную ловушку, опущенную под воду, они клали пучок травы, смазанный специальным секретом из желёз бобра. Привлечённая запахом, добыча сама лезла в ловушку, а пришедшему охотнику требовалось только убить пойманного зверька палкой. С бобра снималась шкура, которую тут же растягивали на рамке и сушили. Другие траппёры специализировались на соболях и куницах, которых тоже ловили с помощью ловушек. Сложнее всего было добыть мех песца и черно-бурой лисы. Но и здесь были свои мастера.
Это была тяжёлая и опасная работа. В лес охотник обычно уходил пешком и налегке. Его одежда состояла из кожаной куртки или плаща, кожаных или брезентовых штанов, прочных мокасин и шляпы. Из оружия он брал нож, топор и охотничье ружьё. Чаще всего это была винтовка фирмы Hawken rifle, основанной оружейниками Якобом и Сэмюэлем Хокенами. Прежде чем стать бизнесменами, те тоже прошли сотни километров в поисках зверя и знали, что нужно охотнику. Их винтовку отличала простота, хо рошая точность и дальнобойность. Все это пришлось по нраву смельчакам. В наплечном мешке траппера помимо крючков, пороха и свинцовой дроби лежали спички, мука, соль, иногда кофе. Вот и все. Остальное человек добывал в лесу или на реке.
Но голод был не самым страшным испытанием. Траппёр легко мог стать добычей оголодавшего гризли или стаи волков. А иногда и просто замёрзнуть, исчерпав запас спичек. И все это, не говоря о самой большой опасности — воинственных индейцах. Благодаря тому же Куперу сложилось впечатление, что индейцы — честные и благородные люди. На практике же это были банды головорезов, которые мечтали снять скальп с белогс/человека. Из-за этого траппёры объединялись в группы, но и это не всегда помогало.
Подобные перипетии ярко показаны в упомянутом фильме «Выживший», где герой Ди Каприо — охотник в лесу Миссури сначала подвергается нападению индейцев, потом его тяжелораненого бросают товарищи? и ему приходится выживать в зимнем лесу. Ну и как вишенка на торте — схватка с разъярённым медведем. Вот только в реальной жизни таких чудес не бывало. По статистике от 1826 года, из П 6 человек, ушедших на промысел из городка Санта-Фе, вернулись только 16.

Закат истории траппёров

После того, как траппёр с богатой добычей возвращался из леса, он направлялся на пушную ярмарку. Там скупщики приобретали меха за разную цену в зависимости от качества и ценности шкурки. Но с каждым годом добывать мех становилось все труднее, ибо количество животных было не безгранично. Количество популяций многих видов сократилось до минимума.
В частности, охотники почти полностью истребили обычную и рыжую рысь, нарушив природный баланс хищников и дичи.
В итоге стали появляться зверофермы, где выращивали зверьков с ценным мехом. А в конце 1830-х годов меховые компании стали снаряжать собственные экспедиции охотников на промысел пушнины. Бывшие траппёры-одиночки предпочитали наниматься к ним на работу в качестве проводников. Оставшиеся не у дел охотники сопровождали караваны переселенцев по Орегонской тропе на Запад, другие служили скаутами в армии США, а третьи становились бойцами картельных отрядов, которые правительство США посылало для истребления воинственных индейцев.
И только небольшая часть охотников продолжила своё ремесло. Так как в лесах почти не осталось добычи — они ушли в Скалистые горы. Именно их и прозвали mountain men — «горные люди».

Журнал: Загадки истории №16, апрель 2021 года
Рубрика: Забытое ремесло
Автор: Алексей Аникин

Метки: Загадки истории, Америка, охота, ремесло, Северная Америка, пушнина




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-