Золотая лихорадка в Америке

В XIX веке мир время от времени сотрясала золотая лихорадка. Самая первая поразила жителей штатов Калифорния, Невада, Колорадо и Южная Дакота в 1848 году. Золотая лихорадка 1848-1850 годов в Калифорнии известна по рассказам Брета Гарта, а вторая по величине после калифорнийской — на Аляске, на реке Клондайк — своей популярностью обязана, помимо прочего, фильму Чарли Чаплина и произведениям Джека Лондона.

Фото: золотая лихорадка — интересные факты

Дело было в Калифорнии

24 января 1848 года плотник и строитель мельниц Джеймс Маршалл обнаружил на реке Сакраменто золотые самородки. Через несколько месяцев слух о находке разнёсся по Северной Америке, достиг Гавайских островов. Перу, Чили, Аргентины. Европы и даже Китая. Следующие восемь лет превратили пустынный до этого край в один из самых перспективных.
Тысячи искателей приключений, иммигрантов, бродяг, беглых матросов, мелких лавочников и другого люда, бросив всё, с надеждой на лёгкое обогащение ринулись в Сакраменто. Только из Нью-Йорка в бухту Сан-Франциско прибыло более сотни кораблей.
«Сакраменто — край богатый, золото гребут лопатой», — пели золотоискатели. Они грезили о драгоценном металле, вручную перекапывали и просеивали десятки тонн грунта. Зов золота достиг Европы. Людей, хлынувших в Калифорнию в надежде на обогащение, называли сорокадевятниками и аргонавтами…
И повсюду в Калифорнии, а также на берегах Сакраменто, где был хоть какой-то намёк на золото, возникали палаточные посёлки, позже превратившиеся в города. — Взгляните на нагромождение палаток и шалашей в этом глубоком ущелье. Эти люди зарываются в землю, чтобы им улыбнулся бог золота», — писал очевидец тех событий Алонсо Делано.

Негритянское счастье

Старатель Уильям Льюис Манли впоследствии вспоминал: «Тот, кто готовился стать золотоискателем, начинал так: покупал осла и вьючное седло, взваливал на него груз — фунтов пятьдесят муки, соль, лярд (топлёное свиное сало), фасоль, молотый кофе, небольшой кофейник, сковородку, лопату, кирку и кувалду. У него была пара тяжёлых грубых башмаков, дешёвые штаны, белая шерстяная рубаха и большая мягкая шляпа; на поясе висел револьвер кольт, нож в чехле и жестяной таз».
В Калифорнии золотоискатель находился в постоянном движении. Слыша разговоры о новых открытых участках, баснословно богатых золотых жилах, он складывал палатку и отправлялся на новое место. Всегда в работе, от зари до зари, он дробил киркой и кувалдой камни, промывал песок, пытаясь обнаружить золотую жилу.
Но иногда не труд, а слепая удача (как говорили в Калифорнии, негритянское счастье) могла приносить баснословные барыши. Старатель Чарльз Пенкост отдал камень, на котором сидел, своему молодому напарнику, тот продал его торговцу за 200 долларов, торговец камень расколол и извлёк из него слиток стоимостью три тысячи долларов! А во время похорон одного золотоискателя, в куче выброшенной из могилы земли, пастор… заметил золото. Отослав скорбящих друзей покойного, пастор послал за лопатой и тазиком, а усопший был тут же выкинут из могилы.

Земля, нашпигованная золотом

Труд золотоискателя был необычайно тяжёл — на жаре, в ледяной воде ручьёв выживали лишь самые выносливые и упорные. Болезни косили ряды золотоискателей — цинга, дизентерия, лихорадка. Убивали людей и в регулярных драках и перестрелках, при нападении бандитов и набегах индейцев. Многие от безысходности кончали жизнь самоубийством.
В 1848 году в Калифорнии было добыто золота на 245 тысяч долларов, в 1849-м — на 10 миллионов 151 тысячу долларов, а в 1852-м — на 81 миллион 294тысяч! Но с 1853 года добыча золота стала падать и в 1860-м практически сравнялась с добычей десятилетней давности. Причём большую часть приисков разрабатывали уже не старатели, а корпорации, прекрасно оснащённые технически. Благодаря земле Калифорнии, буквально нашпигованной золотом, была освоена огромная территория, и возник город Сан-Франциско.
А плотник Джеймс Маршалл, открывший золото Калифорнии, закончил свою жизнь в сумасшедшем доме золото не принесло ему ни удачи, ни счастья.

Рыба с самородками вместо глаз

Почти через 50 лет Америку и весь мир вновь охватила золотая лихорадка, возникшая уже не в жаркой Калифорнии, а на суровой Аляске. Слухи о том, что там есть золото, существовали ещё в 30-х годах XIX века, но попытки его поисков удачи не принесли. Только 17 августа 1896 года на берегу реки Клондайк был обнаружен драгоценный металл.
Джордж Кармак был одним из тех золотоискателей, которому не везло на берегах Юкона, реки, протекающей по Канаде и Аляске. Смирившись с мыслью, что на старательском поприще ему не удастся добиться успеха, он вместе со своими напарниками, Джимом Ско-кумом и Чарли Доусоном, решил заняться ловлей лосося.
В ночь с 16 на 17 августа Джордж Кармак увидел во сне плывущую рыбу с золотой чешуёй и самородками вместо глаз. На следующий день у ручья Бонан-за-Крик, в районе Клондайка, золотоискатели случайно, во время мытья посуды, обнаружили золотой самородок размером с большой палец руки.
Джордж Кармак немедленно отправился в ближайший городок Форти-Маил, чтобы зарегистрировать обнаруженный участок. Не успел пронестись слух о находке на Бонанзе, как не стоившие и цента клочки земли густо покрылись заявочными столбами… Так началась знаменитая золотая лихорадка на Клондайке.
На Аляску, в безлюдные суровые края, на поиски счастья хлынул поток обездоленных людей, авантюристов, мелких бизнесменов и просто мечтателей. Среди них был и писатель Джек Лондон, который в дальнейшем увековечил в своих произведениях это охватившее людей безумие.

Разбогатеть сумели лишь немногие

Вскоре были обнаружены новые месторождения на притоках Юкона. Тридцать тысяч человек на свой страх и риск пустились в путь летом 1897 года. Их целью были верховья Юкона, в 40 милях от Скагвея. Оттуда предстояло спуститься на 550 миль по воде к Клондайку. Поклажу они несли на себе или везли на вьючных лошадях, тысячи которых погибли, по словам Джека Лондона, «как комары при первом морозе», из-за неумелости их хозяев.
Далеко не все старатели добрались до золотых приисков на Клондайке. Лишь половина тех, кто отправился в путь, предприняли попытку поисков. Но только четыре тысячи человек нашли золото, и всего несколько сотен действительно разбогатели. Впрочем, удержать в руках утекающее между пальцами богатство сумели немногие. Большинство из тех, кто уже поймал свою удачу, просаживали все в злачных заведениях Доусона, города, построенного за ночь, мгновенно проматывали состояния и в пьяном угаре сводили счёты с жизнью и друг с другом, обогащая событиями светскую хронику и осложняя жизнь местному шерифу.
Но к 1900 году золотая лихорадка на Клондайке фактически завершилась.

Неудачники

А как же троица, затеявшая всю эту суматоху?
Джордж Кармак женился на энергичной содержательнице борделя в Доусоне, переехал в Ванкувер и вложил деньги в недвижимость. Умер в 1922 году, будучи респектабельным членом масонской ложи.
Шахты Джима Скокума приносили доход 90 тысяч долларов в год, но он продолжал вести трудную жизнь золотоискателя, неустанно путешествовал в тщётных поисках «материнской» золотой жилы. Умер он в 1916 году богатым, но потерявшим здоровье.
Чарли Доусон продал свои шахты ещё в 1901-м и содержал отель. Жил он весело и беспечно и однажды летним днём, во время очередного кутежа, упал с моста и утонул.
Так что же дала золотая лихорадка Америке и миру? Плюсов, конечно, много — были освоены и заселены новые огромные территории, отработаны определённые методы добычи золота, Соединённые Штаты превратились в одну из богатейших стран мира. Но в то же время огромное число людей разорились, погибли от голода, болезней и пуль бандитов, разочаровались в жизни. Золотая лихорадка не принесла им удачи.

Журнал: Тайны 20-го века №13, апрель 2010 года
Рубрика: В поисках сокровищ
Автор: Алексей Каздым

Метки: Тайны 20 века, золото, Америка, США, Калифорния, прииск, Аляска, Северная Америка, лихорадка, самородок



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.