Цивилизация Древнего Египта оказала большое влияние на всю мировую цивилизацию. Пирамиды, фараоны, иероглифы, верования — все это впитали в себя многие соседние культуры. Но куда же они потом исчезли?

Как древние египтяне стали коптами?

Копты в Египте - современное положение, как выглядит народ?

Не секрет, что даже название современного египетского государства — Арабская Республика Египет — специально подчёркивает, что теперь там живут другие жители, арабы. Однако древние египтяне никуда не делись. Они и поныне живут в Египте, а зовут их «копты», что с греческого и значит «египтянин».

Сапог чужеземцев

Эпоха египетских фараонов, которая подарила миру чудеса пирамид и Большого сфинкса, закончилась в 332 году до нашей эры, когда войска Александра Македонского завоевали Египет. Покорив страну, греки стали строить там новые поселения, например Александрию, названную в честь самого великого полководца.

После смерти завоевателя греческая империя распалась, но греки удержались в качестве правящей верхушки Египта. С этого момента лишь гордые эллины могли править страной, греческий язык стал государственным, а коренные жители Египта были обложены податями и налогами. Потом греков в качестве правителей сменили римляне, но для египтян ничего не поменялось.

Впрочем, помимо поборов, греки и римляне привнесли в Египет и новые культурные веяния, которые особенно быстро захватили торговую Александрию, где перемешивалась собственно египетская, а также римская, греческая, иудейская и прочие культуры.

Вот и христианство египтяне признали одними из первых, а египетская церковь считается самой ранней христианской церковью в мире. По преданию, она была основана апостолом Марком всего через 10 лет после распятия Христа — в 42-43 году.

Об этом свидетельствует епископ Кесарийский Евсевий, в начале IV века написавший «Историю Церкви»: «Святой Марк первым отправился в Египет, чтобы проповедовать Евангелие, которое он уже записал, и сначала он организовал церковь в самой Александрии».

В 68 году святой Марк погиб от рук язычников (часть его мощей и поныне хранится в коптском храме Александрии), но христианство в Египте прижилось. Оно быстро завоевало популярность, в том числе потому, что Библию перевели на местный язык — в то время его называли египетским, а сейчас он известен как коптский.

Кстати, как это часто бывает, христианство в Египте причудливо сплелось с традиционными местными верованиями. Образ распятого и воскресшего Христа вполне перекликался с традиционными верованиями египтян в смерть и воскрешение Осириса, а один из ключевых египетских иероглифов «анх», известный как «ключ жизни», с минимальными изменениями стал древним крестом коптских христиан.

А ещё именно египетские христиане заложили традиции монашества как отдаления от враждебного мира. Первый известный христианский монастырь был основан египетским подвижником Антонием Великим. Также египетские христиане были активными миссионерами, проповедовавшими в самых разных частях Римской империи. Например, в швейцарском кантоне Вале хранятся мощи святого Мориса, а в Цюрихе есть захоронения Феликса, Регулы и Эксуперия, которые были выходцами из Египта. Да и ранние христианские церкви Ирландии имеют удивительное архитектурное сходство с древними египетскими христианскими храмами.

Эра мучеников

Бегство в пустыни, подальше от людей, было не прихотью. III век был временем жёсткого гонения на христиан. Например, в 213 году при подавлении очередного восстания египтян римляне даже разрушили ирригационные каналы, хотя сами очень зависели от египетского хлеба, лишь бы наказать непокорных.

В 250 году римский император Деций Траян заставлял египтян публично совершать языческие обряды, а тех, кто отказывался это делать, отправлял в темницы, или жестоко казнил. Ещё через несколько лет (в 258 году) император Валериан издал указ, согласно которому следовало казнить христианских священников, а знатных христиан за отказ от языческих жертвоприношений лишали состояния и даже превращали в рабов. Что уж говорить о царствовании императора Диоклетиана, если время его правления египетские христиане прозвали «эрой мучеников» за беспощадные гонения и мучительные казни христиан!

Но жесточайшие репрессии не смогли остановить распространение христианства в Римской империи. Характерно, что в тот же год, когда скончался Диоклетиан (311), вышел эдикт о веротерпимости нового римского правителя — Галерия, который по сути «легализовал» христианство.

Именно этот период испытаний и создал понятие «копт», как сочетание сущностей «египтянин» и «христианин».

Но даже отказ от гонений на христиан принёс лишь кратковременное облегчение коптам. Вскоре ожесточённые споры разгорелись о том, что же собственно значит «христианин»? Пока не устоялись религиозные каноны, египетские христиане утвердились в трактовке понимания монофизитской сущности Христа — единства божественного и человеческого начал. Однако в 451 году состоялся так называемый Халкидонский собор, который осудил монофизитов и стал разрабатывать учение о двух естествах Иисуса Христа. Это заставило коптов уйти в раскол и создать самобытную автокефальную церковь — Коптскую православную.

Этот раскол имел роковое значение для коптов. Ведь будучи с момента раскола идеологическими противниками Византии, они поддержали арабского завоевателя Амра ибн аль-Аса. Это была весьма примечательная фигура. Это был современник пророка Мухаммеда, сначала его непримиримый враг, а потом один из его самых верных последователей. После смерти пророка он почувствовал себя обделённым (он был обижен тем, что не стал эмиром Палестины), и в 639 году с небольшим 4-тысячным отрядом вторгся из Палестины в Египет.

Кстати, халиф Умар был против этого рейда и по легенде отдал ему приказ вернуться, если он ещё не успел вступить в Египет. Его посланник якобы нагнал войско у египетской границы, но полководец, догадывавшийся о содержании письма, приказал отряду ускориться, а посланнику заявил, что прочтёт письмо, когда войско встанет на ночлег. Естественно, это произошло уже в Египте.

За два года малочисленные арабы завоевали весь Египет, так как пользовались поддержкой местных жителей: коптов и бедуинов. Но вскоре первые сильно пожалели об этом выборе, так как арабский гнёт оказался очень тяжёл.

Мусульманские правители

Жизнь коптов стала особенно нелегка, когда под властью Аббасидов объединился почти весь Ближний Восток. Новые правители провозгласили ислам государственной религией, и копты в Египте стали подвергаться дискриминации. Следуя нормам ислама, новые власти стали запрещать использование человеческих образов в религии и искусстве, а потому уничтожили многие росписи и фрески в коптских церквях.

Потом правящая династия переменилась, и Фатимиды, объединившие в начале X века под своей рукой весь север Африки, «дали слабину». Они проявили гораздо большую веротерпимость, и даже активно привлекали коптов к управлению государством.

А потом на Ближнем Востоке началась эра крестоносцев. Казалось бы, для христиан-коптов наступает спасительное время. Однако западное и восточное христианство к тому времени разошлись уже довольно далеко, и их последователи не ощущали прежней близости. Закончилось все и вовсе трагически — в рамках Четвёртого крестового похода европейские рыцари захватили и разграбили Константинополь (1204 год), а ещё через несколько десятков лет власть в Египте захватили мамлюки.

Пришлая военная элита стала править жёсткой рукой — изгнала коптов с государственных постов, ужесточила налагаемые на них ограничения и сквозь пальца смотрела на набеги воинственных бедуинов на христианские монастыри. А в 1517 году Египет захватили турки-османы, и вскоре коптский язык перестал быть не только государственным, но и массовым разговорным.

В конце XIX — начале XX века копты активно участвовали в египетском национально-освободительном движении, и потом некоторые из них вновь заняли видные государственные посты.

Но в 1952 году успешный государственный переворот против короля Фарука совершил Гамаль Абдель Насер, чьим кумиром был известный борец с крестоносцами Саладин. Вновь развернув знамёна панарабизма, Насер начал проводить политику, в рамках которой роль коптов опять резко снизилась. В итоге, сейчас народ все больше теряет связь со своей египетской доарабской идентичностью и по-прежнему подвергается притеснениям.

Журнал: Загадки истории №15, апрель 2022 года
Рубрика: Знаменитые цивилизации
Автор: Мария Лапшина




Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, Древний Египет, христианство, народ, Египет, копты, египтяне


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022