Африканская антилопа Топи

Когда в Африке наступает непереносимая даже для привычного человека жара, коренные жители поджигают равнины, чтобы уничтожить траву, превращённую безжалостным Солнцем в труху. На месте пожарищ быстро появляется сочная, зелёная поросль. Вот по этим-то зелёным «коридорам» и кочуют топи.

Африканская антилопа Топи

Конгони и бубалы

«Своим видом топи (лат. Damaliscus korrigum) напоминает одного из своих ближайших родственников — конгони, или обыкновенного бубала…». Ой, каким сложным языком пишутся некоторые энциклопедии. Хотя, может, в этом есть определённый смысл. А вдруг вы и правда заинтересуетесь: кто такие конгони или как выглядит бубал обыкновенный?
Но мы не будем нагружать читателя посторонней информацией (Тем более что мы это и так сделали. Ведь вы уже посмотрели в справочнике, кто такие бубалы?) Мы в заголовке обязались рассказать о топи, и будем рассказывать только о них.
Топи — это небольшого роста антилопы, отличающиеся от своих собратьев, (да-да, тех самых) не особо толстыми, но довольно длинными рогами, имеющими форму лиры. На первый взгляд топи покажутся довольно нескладными: толстобрюхие, с сухой, вытянутой как у козы мордой. Но это впечатление быстро пропадает, стоит только понаблюдать за тем, какими грациозными и изящными скачками передвигаются они по бескрайним африканским просторам, иногда совершая необычайно высокие прыжки, чтобы убедиться в отсутствии преследования со стороны хищников.
Топи — коренные африканцы, но они терпеть не могут засуху, а потому их практически невозможно встретить в обезвоженных местах. Стада этих антилоп пасутся обычно недалеко от водоёмов, в холмистых местностях, поросших густым кустарником и редкими группами деревьев. Самые крупные стада топи сохранились в национальных парках Куин-Элизабет или Серенгети.
Исследователями была замечена интересная особенность антилоп топи: некоторые из них могли часами не двигаясь стоять на каком-нибудь возвышении, например на брошенном термитнике. Первое время считалось, что это своеобразные часовые, охраняющие покой своего стада и свою территорию от вторжения хищников. Но потом оказалось, что причина вовсе не в этом: просто топи стоят на возвышении, подставляя свои бока ветру, чтобы спастись от перегрева.

Кто здесь самый-самый?

Когда самцам топи надоедает торчать на сквозняке, они начинают заниматься тем же, чем и любые другие самцы на нашей планете. Нет-нет, не тем, что вам первое пришло в голову. Это — потом, а для начала — демонстрацией своего превосходства перед другими самцами.
Выглядит это следующим образом: внезапно прекращая пастись, животное срывается с места и неторопливым галопом обегает свои довольно скромные владения, чётко придерживаясь границы, заранее помеченной им тем, чем обычно это помечается. Если рядом пасутся несколько семей, то самцы, достигая одновременно одной точки границы, как раз и устраивают друг перед другом пресловутую демонстрацию. Они становятся чуть ли не вплотную нос к носу, при этом не касаясь противника, или параллельно, демонстративно глядя в противоположные стороны. При этом оба усиленно чешут рогами собственные плечи, фыркают, роют копытами, испражняются, падают на колени и бодают землю. Этот церемониал проделывается одновременно обоими самцами либо поочерёдно. Чаще всего дело заканчивается только демонстрацией. Однако иногда случается так, что соперники высоко вскидывают головы, взбрыкивают передними ногами и, наконец, всё-таки скрещивают друг с другом рога. Правда, эта «битва» длится всего несколько секунд и никто никому при этом не наносит увечий. Стукнув пару-тройку раз рогами друг о друга, противники расходятся каждый к своему стаду, полностью удовлетворённые произведённым эффектом.

Самцы говорят «нет!»

Поначалу наблюдения зоологов за поведением антилоп топи не вызывали никаких сенсаций. Грациозные, но довольно тривиальные парнокопытные, которые, как и все животные, нуждаются в защите, в первую очередь от человека.
Но последние исследования принесли учёным очень интересные факты, в частности, касающиеся «того самого» — личной жизни этих животных.
Выяснилось, что в противоположность другим животным — когда самцы на стадии гона ведут «охоту» за самками, стараясь произвести на них максимально положительное впечатление, — у антилоп топи все происходит несколько иначе. Самки топи сами активно борются за партнёров, которые, в свою очередь, очень тщательно выбирают себе будущих «невест» и при этом старательно набивают себе цену.
Всё начинается с того, что самцы топи в период спаривания собираются на открытой местности, на сравнительно небольшой площадке, где каждый занимает свой участок. Причём наиболее престижными считаются участки, расположенные максимально близко к центру выбранной площадки. За эти-то участки и идёт самая серьёзная битва, которая, правда, как и пресловутые демонстрации превосходства, редко заканчивается кровопролитием.
Когда самцы распределятся, подобно фигурам на шахматной доске, в дело вступают самки. Естественно, они стремятся залучить в «мужья» кого-то из тех, кто находится ближе к центру, но это у них далеко не всегда получается. Ведь «центральные» самцы топи вовсе не стремятся спариваться с кем попало, и, говоря «нет!», в буквальном смысле отбрыкиваются от любвеобильных, но неугодных им самок, несмотря на их статус и возраст. Особенно это касается уже близко знакомых им предыдущих «жён». Самцы топи, как настоящие «самцы», предпочитают в первую очередь любовь тех самок, которых видят впервые.

Журнал: Тайны 20-го века №30, август 2013 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, Африка, животные, антилопа, непарнокопытные



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.