Бегемот-интеллектуал

Бегемотов совершено справедливо относят к числу самых опасных африканских животных. Но опасность они представляют лишь для тех, кто сам пытается им угрожать. На самом деле личность бегемота обладает такими чертами, которым многие из нас могут позавидовать. В этой статье мы попробуем рассказать об этих удивительных животных подробнее.

Фото: животное бегемот — интересные факты

Фиаско «царя зверей»

Жизнь бегемота чем-то напоминает жизнь отставного боксёра тяжёлого веса. Спокойный, внешне неповоротливый и флегматичный, немного угрюмый, но не агрессивный домосед. Врагов практически нет, все соседи хорошо его знают и первыми здороваются, а кто не знает, на всякий случай старается держаться подальше. Маленьких он не обижает, может даже и помощь оказать при случае.
Дом, семья, достаток — всё у него есть, и ничего чужого ему не надо. Но уж если пристанут «гопники в подворотне», то…
Не верите? Судите сами: хищники нападать на бегемота опасаются потому, что уж больно он ужасен в гневе, да и вооружён отменно. Несмотря на то, что бегемот — животное травоядное, зубы у него, пожалуй, самые страшные, какие только можно представить, особенно нижние клыки. Они растут всю жизнь и достигают длины свыше полуметра. В припадке ярости бегемот запросто перекусывает пополам гигантского нильского крокодила.
Хитрости и смекалки африканскому толстяку тоже не занимать. Известен случай, когда на бегемота, когда тот пасся на берегу, напал лев. Наверное, царь зверей был слишком голодным, или с головой у него что-то произошло, ведь и львы гиппопотамов обычно обходят стороной. Но, так или иначе, этот лев позарился на жующего травку бегемота, за что и поплатился. Тот даже не стал его рвать клыками и затаптывать своими сильными ногами, а просто ухватил за шкирку и затащил в воду, где поглубже. Там бедолага-лев и захлебнулся.

Незадачливая акула

А вот другой случай: на отдыхавшего в реке бегемота напала… акула. Это был довольно крупный (порядка двух метров) экземпляр так называемой сельдевой акулы, обитающей в основном в океане. Но вот каким-то чудом её занесло не просто в Средиземное море, а ещё и а дельту Нила. И надо сказать, сельдевая акула необычайно агрессивна и опасна. Зубы у неё длинные, острые, загнуты назад и образуют сплошной частокол. В своей стихии она не пропускает никого: рыба, морское животное, человек — всё идёт ей на прокорм.
И вот эта хищница решила полакомиться бегемотом, но в буквальном смысле не на того напала. В отличие от случая со львом, гиппопотам поступил с ней наоборот — выволок морское чудовище на берег и уже там растоптал. Кто теперь будет сомневаться в том, что у бегемотов имеются мозги?
Конечно, есть на земле хищник — жестокий и беспощадный, способный извести под корень любое животное. Это — человек. Но и людям, как ни странно, от бегемотов ничего не надо (как, собственно, и бегемотам от людей). Ценных бивней или рогов у них нет, зубы на рынке не котируются. Всё, что у гиппопотама есть, — это лишь мясо, да и то — далеко не деликатес. Во времена рабовладения из кожи бегемотов делали бичи, чтобы погонять невольников, но рабство официально отменили, и производство бичей сгинуло вместе с ним. Так что даже люди бегемотов не трогают.

Знаете ли вы что…

Бегемоты являются дальними родственниками китов. Группа американских учёных, проведя генетическое исследование останков древнего кита, пришла к выводу, что от него произошли предки современных гиппопотамов.

Образцовый фермер

Бегемоты ведут замкнутый образ жизни. Вы можете пройти несколько километров по берегу Нила и не встретить ни одного гиппопотама, а потом вдруг выяснится, что вы миновали десятки животных и просто их не заметили. Можно проплыть на лодке в паре метров от бегемота и не обратить на него внимания. Среди мусора, который несёт на себе в море Нил, разглядеть пару маленьких чёрных — поплавков — ох как непросто — это бегемот спасается от жары, выставив наружу лишь глаза и ноздри Днём животные лежат на дне реки Уши у них «заткнуты» специальными перепонками, препятствующими попаданию воды. Так что в светлое время суток бегемот голодает, а на променад выходит только ночью и вот тут уже в плане кормёжки отрывается по полной. Чтобы прокормить себя, бегемоту приходится съедать 50-60 килограммов травы за сутки.
Кстати, путешествовать бегемоты не любят, поиском корма в дальних краях не занимаются, а предпочитают выращивать траву сами, на своём, так сказать, «огороде». Делают они это следующим образом: ограничив определённый участок для пропитания себя и своей семьи, эти животные регулярно и старательно удобряют его собственными фекалиями. А для того чтобы удобрение распределялось равномерно, зверь «в процессе», так сказать, усиленно вертит хвостом, словно пропеллером. В результате «огород» бегемота, как у хорошего фермера, всегда качественно удобрен и приносит отличный урожай. И ходить за ним далеко не надо.
Здесь стоит заметить, что самки бегемотов, занимаясь поиском суженого, придирчиво следят не за умением самцов ухаживать за противоположным полом, а именно за их успехами в сельском хозяйстве. Чем мощнее крутится хвост бегемота-самца, чем больше он выдаёт фекалий и чем дальше их разбрасывает, тем значительнее шансы у жениха: значит, его семья будет жить в достатке и не умрёт от голода. Самый настоящий брак по расчёту. Но, наверное, в данном случае это правильный подход.

Найдём чем помериться

Разумеется, в среде бегемотов, как и в любой другой, не обходится без конфликтов. Иногда во время брачного периода или при распределении мест прокорма дело заканчивается дракой, и проливается кровь. Но часто спор насчёт невест и территорий разрешается вполне мирным путём. Бегемоты-самцы периодически выясняют, кто из них больше. Обычно претендент на власть подходит к главнокомандующему в клане и становится рядом. Оба бегемота внимательно разглядывают друг друга, и тот, кто не вышел ростом, стыдливо удаляется восвояси, а более крупный экземпляр становится (или остаётся) «боссом». Война может начаться лишь в том случае, если оба претендента имеют одинаковую весовую категорию.

Великодушный гигант

Что касается таких черт бегемота, как доброта и великодушие, то вот вам несколько примеров.
Известный зоолог Дик Рекассель был свидетелем того, как на одну из антилоп, пришедших на водопой, напал крокодил. На помощь бьющемуся в зубах аллигатора животному пришёл отдыхавший неподалёку бегемот. Он отбил антилопу у крокодила, вытащил её на берег и начал… зализывать ей раны. «Редчайший случай в животном мире, — комментирует Рекассель. — Самое настоящее проявление милосердия, причём к представителю совершенно иного вида! Увы, помощь пришла слишком поздно. Через полчаса антилопа умерла от шока и потери крови. Но бегемот ещё четверть часа оставался возле неё, отгоняя слетевшихся грифов, пока солнце не заставило его вернуться обратно в реку».
А совсем недавно посетителям заповедника в Кении довелось наблюдать за действиями бегемота — чуть ли не профессионального спасателя. Дело было так. Антилопы гну и зебры переправлялись через реку Мара.
Детёныш антилопы, отделённый от мамы течением, начал тонуть. Тут из воды вынырнул бегемот и стал подталкивать малыша к берегу. Вскоре тот благополучно выбрался на сушу и присоединился к матери, которая все это время могла лишь беспомощно наблюдать за происходящим. Не прошло и десяти минут, как тот же бегемот спас тонущую зебру. Он помог ей держать голову над водой и, как и «антилопенка», подталкивал к суше.
Так что не такие уж и простые животные эти бегемоты.

Журнал: Тайны 20-го века №16, апрель 2011 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, Африка, вода, животные, звери, бегемот, травоядные, хвост



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.