Где обитает муравьед?

Путешественник и естествоиспытатель Джон Рудольф Ренггер, совершивший в 1818-1826 годах путешествие в Южную Америку, близко познакомился с гигантскими муравьедами и составил о них довольно нелестное мнение, хотя и с оттенком снисхождения: «Внешний вид этого животного крайне некрасив. Редко кто-либо охотится за муравьедом. Людям следовало бы его скорее защищать, чем преследовать».

Фото: где обитает муравьед, интересные факты

Вот так влипли!…

Пожалуй, для европейца внешний вид муравьеда действительно не может служить эталоном красоты. Тут тебе и неуклюжее тело, и маленькие, нахальные глазки, и вытянутая вперёд морда конусом со скромным по размерам ротовым отверстием на самом конце, откуда высовывается очень длинный и очень слюнявый язык.
Собственно, повышенная слюнявость — главный элемент в процессе питания муравьеда. Беспардонно разрыв мощными когтями термитник или муравейник и засунув язык глубоко внутрь, зверь просто ждёт, пока насекомые, в панике сбегающиеся к месту разрушения, не увязнут в его липкой слюне.
Муравьед не снисходит до ловли одиночек. Ведь для того, чтобы насытиться, на день ему нужно порядка 30 тысяч насекомых. Дождавшись того момента, когда на языке уже не останется свободного места, зверь втягивает своё оружие в рот, аккуратно задерживая губами прилипшие травинки и веточки. Муравьиная же братия попадает к нему в желудок. Проделав эту процедуру несколько раз (обычно до того момента, пока количество пленников не сократится до минимума), муравьед либо заваливается спать под ближайшим кустом, либо — отправляется на поиски следующего пункта питания.

Пушистая крыша

Помимо несоразмерно длинного языка природа наградила муравьеда огромным, пышным, как опахало, хвостом. Хвост заменяет ему крышу, так как зверь избегает нор и предпочитает круглосуточно пребывать на свежем воздухе. Плюс к этому хвост служит неплохой маскировкой для спящего муравьеда.
Джеральд Даррелл в книге «Новый Ной» по этому поводу пишет следующее: «Он (муравьед) лежал, свернувшись клубком между корней дерева и целиком накрывшись хвостом, точно серой шалью, так что издали походил скорее на кучу золы, чем на зверя. Теперь я понял, как полезен ему этот огромный хвост. Устраивая себе постель в густой траве, он сворачивается клубочком и накрывается хвостом, словно брезентом. Сквозь такую пушистую крышу под силу пробиться разве что очень сильному ливню».
Из оружия, находящегося в арсенале муравьеда и способного угрожать человеку, мы упомянули лишь мощные когти. Но это ещё не все. Ведь главное в оружии — уметь с ним обращаться. И вот этого умения у зверя не отнимешь.

Битва с человеком

Немецкий натуралист Август Каплер являлся свидетелем того, как муравьед победил человека в рукопашном бою. Представителю гомо сапиенс в тот день основательно досталось на орехи, и, кстати говоря, совершено справедливо.
Случилось это событие в Суринаме (Южная Америка) в середине XIX века. Управляющий одной из многочисленных плантаций голландской колонии, прогуливаясь по полю, заметил неторопливо трусящего впереди гигантского муравьеда. По врождённой злобе или по скудоумию, человек достал нож и погнался за животным, которое ничего плохого ему не сделало.
Обнаружив преследователя, зверь прибавил шагу, но оторваться от погони не смог. А потому очень скоро дурак-управляющий настиг муравьеда и нанёс ему удар ножом в бок.
Вот тут-то муравьед и показал свой характер. Он резко остановился, развернулся, выпрямился во весь свой рост (более полутора метров), крепко обхватил противника передними лапами и повалил его на землю.
Свидетели утверждают, что никогда не слышали, чтобы человек так громко кричал. Сбежавшись на вопли, люди обнаружили следующее: орущий без остановки управляющий в обнимку с муравьедом катался в пыли, причём первый явно проигрывал в этой схватке. Нож лежал далеко от бойцов, а вот когти зверя оказались гораздо более эффективны — спина и лицо человека были разодраны чуть не до костей, кожа свисала клочьями. Только палка и несколько вёдер ледяной воды, срочно доставленной с ближайшей фермы, смогли ослабить хватку зверя.
Оторвавшись, в конце концов, от своего врага, муравьед отправился дальше по своим делам. Никто, естественно, не пытался его остановить. А «царь природы», оказался так изуродован, что долгие месяцы после этой стычки провёл в больнице и раз и навсегда зарёкся связываться с гигантскими муравьедами.

Знаете ли вы что…

Джеральд Даррелл, собирая зверей для британского зоопарка, обратил внимание на то, что, несмотря на страшные когти и ярко выраженную способность отстаивать своё право на жизнь, муравьеда не так уж сложно содержать в неволе. Главное — правильно подобранное питание. Он отмечал многочисленные случаи, когда пленённый муравьед достаточно легко и быстро переходил на пищу, предлагаемую ему человеком, а вскоре даже забывал, что его любимое блюдо — муравьи и термиты, и равнодушно отворачивался от них.

Знаете ли вы что…

Когти гигантского муравьеда достигают длины 18 сантиметров. Загнанный в угол или уставший от погони зверь садится на задние конечности, принимает боксёрскую позу и начинает размахивать передними лапами, пытаясь «обнять — противника. Привязанный к дереву муравьед может с лёгкостью распутать узлы и освободиться. Мстить за поимку он не будет, просто постарается уйти подальше. Даже такие непревзойдённые в ловкости хищники, как пума или ягуар, крайне редко отваживаются нападать на этих неторопливых, спокойных, но страшных в гневе животных.

Журнал: Тайны 20-го века №23, июнь 2012 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, Южная Америка, животные, муравьед, муравьи, термиты, слюна



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —