Коала — интересные факты

Джеймс Кук, прибыв в 1770 году в Австралию, был так увлечён изучением нового материка, что коал даже не заметил. А потому первое упоминание о коалах появилось гораздо позже — оно содержится в отчёте некоего мистера Прайса о путешествии в Голубые горы в 1798 году. Автор отчёта пишет, что «в Голубых горах есть животное, называемое куллавайн, напоминающее внешне южноамериканского ленивца…».

Фото: коала — интересные факты

Вовсе не медведь

Эти забавные животные, очень похожие на игрушечных плюшевых мишек, во многом совершенно уникальны. Во-первых, их называют сумчатыми медведями, но медведями коалы вовсе не являются. Во-вторых, это единственные существа, которые могут поедать ядовитые листья эвкалипта. И, в-третьих, они совершенно не имеют врагов. За исключением человека.
Коалы обитают только в Австралии, да и то не на всей территории, а лишь в юго-восточной части материка. Когда-то их можно было встретить на всем континенте, но переселенцы постепенно вытеснили животных с их исконных мест обитания. А обживали уникальный материк коалы очень долго — по утверждениям учёных, эти звери существуют на Земле уже около 15 миллионов лет!
Аборигены Австралии всегда почтительно относились к зверьку, несмотря на его потешный вид. Ведь, согласно преданиям некоторых племён, именно гигантский древний предок коалы был гребцом на пироге, привезшей первых людей в Австралию.
Слово «коала» тоже придумано коренными жителями Австралии. В переводе с языка аборигенов оно значит «непьющий, не испытывающий жажды». Действительно, коалы никогда не пьют — необходимое количество жидкости они получают вместе с прочими полезными веществами из мясистых листьев и побегов эвкалипта.

Напился на всю жизнь

Однако у местных жителей существует своё предположение насчёт того, почему коалы не употребляют воду. Одна из легенд гласит следующее: когда-то, давным-давно, мальчик по имени Куб-Бор осиротел, и его приютили родственники.
Воды в то время (как и сейчас) было мало, и её берегли. Но как-то раз мальчику так захотелось пить, что он выпил всю воду в деревне, пока его родня охотилась. Чтобы избежать гнева соплеменников, Куб-Бор спрятался на вершине самого высокого эвкалипта.
Когда люди вернулись в посёлок и не обнаружили ни капли воды, они страшно разозлились, нашли мальчика и скинули его с дерева на землю. И тут случилось чудо: ребёнок вдруг превратился в пушистого зверька, снова залез на эвкалипт и так крепко вцепился в него внезапно отросшими когтями, что снять его было уже невозможно.
Так этот зверёк и сидит теперь на эвкалипте и никогда не ходит к водопою. Напился воды раз и навсегда — на всю жизнь.

Для кого-то — яд

Коала не любит баловать себя разнообразием пищи. Он питается исключительно эвкалиптом — его листьями и побегами, а потому чувствует себя привольно только в тех местах, где этих деревьев много. Больше всего коала обожает свежие молодые побеги эвкалиптов. Интересно, что животные, обитающие в разных районах материка, едят листья только тех деревьев, что растут рядом с их — домом». По этой причине у смотрителей зоопарков, где живут коалы, часто возникают совершенно неожиданные проблемы. К примеру, в 30-е годы прошлого века в Сиднее появился специальный Коала-парк, куда собрали зверьков из разных штатов. Так вот, до тех пор, пока животные не привыкли к местному рациону (а это заняло очень много времени), смотрителям парка пришлось ездить по всей стране и собирать листья эвкалипта для каждого зверька в отдельности.
Но самое удивительное в рационе питания коал то, что в листьях этого растения очень много синильной кислоты — очень ядовитого вещества. Учёные обнаружили, что в ежедневной порции съедаемых коалой листьев находится такое количество яда, которое запросто убьёт любое другое животное. Именно по этой причине хищники и аборигены на коал не охотятся — боятся отравиться.

«Плачущий» медведь

Коала — сумеречное животное, большую часть времени оно проводит на деревьях, добывая себе пропитание. Днём зверёк обычно спит прямо на ветках (этот лентяй способен спать по 20 часов в сутки). Ночами лазает по деревьям, поедая листья и побеги. Процесс обмена веществ у коалы протекает вдвое медленней, чем в организмах других животных, и это снижает потребность в белках и энергии, именно поэтому коала сам по себе довольно медлительный зверь.
Один из характерных звуков, издаваемых коалой, — призывный брачный крик самца. Исследователи описывают его как «нечто среднее между храпением толстого пьяницы, скрипом двери на заржавленных петлях и ворчанием чем-то недовольной свиньи». Но, несмотря на столь оригинальные звуки, людей часто подкупает внешность коал, и многие с удовольствием приручают этих животных. И не напрасно — коалы очень дружелюбные звери, и их легко сделать домашними. Внешне, как уже говорилось, коалы больше всего напоминают плюшевых мишек — пушистая шкурка, маленькие забавные глазки, большие уши, смешной нос. Мех у них бывает серым или рыжим, иногда серебристым.
Коалы очень малоподвижны, что также делает их похожими на игрушку.
В неволе коалы очень привязываются к ухаживающим за ними и часто ведут себя, как избалованные дети: «плачут», когда от них уходят, и успокаиваются, если их ласкают. Но если к ним слишком пристают, то — дети» начинают активно защищаться.

На грани вымирания

Коалы много лет не имели врагов, потому как мясо этих животных, пропитанное эфирными маслами эвкалипта, в пищу совершенно не годится. Но их спокойное существование продолжалось лишь до тех пор, пока в Австралии не появились первые европейцы. Мех коал им очень понравился, и за зверьками началась беспощадная охота.
Алчные охотники уничтожали медлительных и доверчивых животных в огромном количестве. Только за период с 1908 по 1927 годы ради шкурок было уничтожено два миллиона коал. Через несколько лет эти животные оказались на грани вымирания. В 1930 году вышел указ, запрещавший охоту на коал. Были также созданы национальные парки дикой природы: Коала-парк в Сиднее и заповедник Лоун-Пайн около Брисбена. Именно там коалы стали жить под надёжной охраной закона, и эти шаги помогли избежать полного исчезновения популяции.
Помимо прямого уничтожения браконьерами, коалы погибали и из-за постоянных вырубок уникальных эвкалиптовых лесов — единственного их места обитания.
Всё время, пока численность коал резко сокращалась, активисты пытались решить эту проблему. Борьба была довольно успешной, поголовье коал наконец выросло, но недавно возникла новая напасть.
Австралийские зоологи высказывают опасение, что расплодившимся коалам теперь не хватит еды — ведь количество лесов при этом не увеличилось. Единственный выход из тупика — в расширении посадочных зон эвкалипта. Но пока леса вырастут, коалы могут погибнуть от голода. Для решения этой проблемы биологи предлагают стерилизовать часть животных, чтобы снизить рост популяции.
Не так давно возникла и ещё одна проблема. Согласно утверждению доктора Стива Брауна из Брисбенского университета, приверженность к очень ограниченному и все более дефицитному виду пищи приводит к возрастанию бесплодия самок коалы. Так что жить этим зверькам, скоре всего, осталось недолго…

Журнал: Тайны 20-го века №40, октябрь 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, Австралия, животные, звери, лист, сумчатые, эвкалипт, коала



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.