Крысы-искатели мин!

Известно, что для поиска мим, бомб и других боеприпасов военные используют собак. Такая практика существует давно и славится большими успехами. Но оказывается, что к подобней опасной и трудной работе можно приспособить и крыс, правда, особого вида и специально обученных.

Фото: крысы-искатели мин, интересные факты

Грозная опасность

Осуществить на практике идею превращения крыс в четвероногих сапёров взялся в 1998 году бельгиец Барт Уитдженс, основавший для этой цели специальную компанию. Подвигнула энтузиаста на столь неординарный шаг страшная статистика гибели людей от противопехотных мин. Встреча человека с такой миной в лучшем случае грозит ему потерей конечностей или другим тяжелым увечьем. Подсчитано, что для удаления мин, установленных на нашей планете за всю историю войн, потребуется ни много ни мало около 500 лет! А пока, к примеру, на африканских минных полях в среднем каждые 20 минут подрывается один человек! Барт понял также, что на обследование обширных территорий, усеянных противопехотными минами, не хватит никаких сил!
И тогда Барт обратил внимание на крыс. С детства он интересовался этими грызунами, несмотря на всеобщую неприязнь к ним. Между тем, натуралисты давно подметили, насколько крысы умны и сообразительны. Они прекрасно улавливают и различают запахи и являются ловкими и пронырливыми животными. Уитдженс решил, что крысы в качестве искателей мин обойдутся значительно дешевле собак.

Гамбийские крысы

Барт выяснил, что у него были предшественники — американские ученые. Хотя они убедились в способности крыс улавливать запахи взрывчатых веществ, но дальше констатации этого факта не пошли. Барту же помогли продвинуться дальше биологи из Антверпенского университета. Они посоветовали использовать в качестве искателей мин гигантских гамбийских сумчатых крыс. Название сумчатые эти грызуны получили за большие защечные мешки.
Гамбийские крысы распространены во многих районах Африки и хорошо адаптированы к местным условиям. Они быстро размножаются, устойчивы к болезням. И что особенно важно, хорошо обучаются. Кроме того, «гамбийцы-сравнительно долго живут и, следовательно, могут работать более продолжительное время. Но самое главное их достоинство — отличное обоняние!
Первые весьма успешные опыты с гамбийскими крысами были проведены в Бельгии. Вдохновленный успехом Барт уехал в Танзанию, в город Моро-горо. Его консультантами стали специалисты местного агропромышленного университета. В этом учебном заведении и была открыта школа по подготовке крыс — искателей мин.
В качестве учеников отбирали пятинедельных крысят и сначала их знакомили с беспокойным окружающим миром.

На минных полях

А далее начиналось обучение в полном соответствии с учением великого русского ученого Ивана Павлова об условных рефлексах. Крысу знакомили с запахами взрывчатки и поощряли её обнаружение угощением. После закрепления рефлекса тренировки переносили на открытую местность.
Обучение крыс на макетах мин продолжалось около года, после чего они сдавали экзамены». Для дальнейшей работы отбирались наиболее способные «курсанты». Только им доверялось обследование реальных минных полей.
На минных полях сотрудники Уитдженса отмечали границы опасных зон и прокладывали на них узкие дорожки, по которым можно ходить, не рискуя подорваться на мине. В результате вся заминированная зона оказывалась разбитой на полосы шириной 5 и длиной 20 метров.
Далее два человека становились по концам одной из полос и натягивали у самой земли струну. По этой струне заставляли скользить кольцо, соединенное со шлейкой, надетой на крысу. Путем смещения в сторону струны крыса была вынуждена обнюхивать каждую новую полосу.
На обнюхивание зоны площадью 100 квадратных метров крыса затрачивала не более получаса, то есть она справлялась с этим заданием значительно быстрее, чем люди со своими миноискателями. К тому же использование крыс значительно безопаснее, поскольку вес крыс слишком мал, чтобы сработала мина.

Вкусное поощрение

Когда крыса почувствует запах взрывчатки, она разрывает почву и двигается дальше. Руководители же разминирования ставят на месте обнаруженной мины флажок. Дойдя до конца участка, крыса получает поощрение в виде кусочка банана или чего-либо столь же вкусного. Иногда на уже проверенный участок отправляют крысу-дублера, и она обнюхивает опасную зону еще раз.
Постепенно выяснилось, что гамбийские крысы могут участвовать в разминировании и по-другому.
Сначала саперы проводят противоминную обработку краев дороги. По ним проезжают специальные команды. Через каждую сотню метров при помощи насосов они забирают пробы воздуха и прогоняют его через особые фильтры, способные задерживать даже слабые концентрации запахов взрывчатки.

Четвероногие герои

Эти фильтры доставляют в лабораторию, и там за дело принимаются гамбийские крысы. Они, обнюхивая фильтры, мгновенно выявляют наличие взрывчатых веществ в воздухе определенного участка дороги. В итоге найти и обезвредить мину для сапёров особого труда не составит.
Опыт применения крыс для поиска мин показал, что этот метод по сравнению с другими самый быстрый и самый недорогой. Крысы — животные небольшие по размеру. Их легче прокормить, чем собак, проще транспортировать. Они быстро привыкают к людям и становятся ручными. У Барта Уитдженса немало спонсоров. Его работу поддерживает бельгийское правительство. Нашлись и сотни добровольцев, готовых принять участие в этом благородном деле.
Достижения необычной школы Уитдженса немалые. Вот только один пример. Близ селения Пфукве в Мозамбике был заминирован участок, мешавший прокладке линии электропередачи. Энергетики отказывались работать в этом районе. В самом деле, когда с помощью крыс участок обследовали, удалось обнаружить и обезвредить более трех десятков противопехотных мин.
Компания Барта работает не только в Мозамбике. Другие страны Черного континента, где в последние десятилетия происходили военные конфликты, тоже проявили интерес к новому способу разминирования. Было время, когда над идеей Уитдженса посмеивались, считая её абсурдной. Эти сомнения были опровергнуты на деле. Оказалось, что крысам можно доверить такое ответственное дело, как поиски мин, и недаром теперь гамбийских четвероногих «сапёров» называют героями.

Журнал: Тайны 20-го века №9, март 2010 года
Рубрика: Неизвестное об известном
Автор: Геннадий Черненко

Метки: Тайны 20 века, грызуны, крыса, запах, мина, взрывчатка



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.