«Конечно, кустарниковая собака принадлежит к семейству собачьих, но это ещё не значит, что к ней следует подходить стой же меркой, что и к болонке или спаниелю». Это слова Джеральда Даррелла, а уж он, поверьте, знал толк в животных. Мы вам больше скажем: если вы, допустим, окажетесь в Панаме, Колумбии или, скажем, Парагвае, и там внезапно встретитесь с кустарниковой собакой, то вам и в голову не придёт, что перед вами — спаниель.

Кустарниковая собака

Кустарниковая собака - описание животного

Как он мог?

Мы очень хотели бы посмотреть в глаза тому человеку, который назвал данное существо собакой. Это из разряда количества цветов — вы знаете столько цветов, сколько знаете их названий. То есть для кого-то существуют цвета: фуксия, коралл и лососевый, а для кого-то — розовый, розовый и розовый.
То же самое, как мы подозреваем, получилось и с кустарниковой собакой. Кто-то (для кого, условно, существует только семь цветов и никаких оттенков) лазал по панамским кустам и наткнулся там на некое, ранее никому не известное животное. Как оно туда попало — бог знает. Поскольку этот «кто-то» сам был знаком лишь с кошкой и собакой, он прикинул сходство, понял, что на кошку встреченное им существо не тянет, и назвал его собакой. После чего прибавил к полученному названию место, где состоялась встреча. Так появилось название «кустарниковая собака». Нам это объяснение кажется наиболее близким к истине.

Пунчаны и паки

А теперь давайте всё-таки поближе познакомимся с кустарниковой собакой и поймём, наконец, почему она — не спаниель.
Если коротко, то: во-первых, у нашей героини перепонки на лапах, во-вторых — уши, как у медведя, а морда — как у хорька, в-третьих — хвост какой-то нелепый, и вообще она больше на выдру похожа, чем на собаку.
А теперь подробнее. Начнём с бытовых привычек. Кусты как место жительства — понятие условное, хотя и близкое по смыслу. Собаки, о которых идёт речь, живут в лесах, но в густую чащу не лезут, а держатся возле воды. Роют себе норы и там отсыпаются с утра до вечера, а вот уже когда стемнеет — выбираются на охоту. Тех, кого они едят, вы, скорее всего, не знаете, так что и переживать по этому поводу не будете. Например, вам знакомо такое животное, как пунчана? Или пака? Ну и хорошо: ведь именно пунчаны и паки в основном и попадают на собачий стол. Мы вам про них как-нибудь потом расскажем, а пока отметим, что это всего лишь грызуны.
Большими стаями кустарниковые собаки никогда не собираются, хотя и одиночками их тоже не назовёшь. Так, примерно, особей шесть-восемь, редко — семейная пара, именно такими группами они обычно и существуют, и им вполне этого хватает как для охоты, так и для общения. Кстати, общаются они почти по-собачьи — звуками, несколько похожими на лай, хотя способны издавать и другие, более специфические — урчание и даже вой.

Настоящие мизантропы

Как места обитания собак мы упомянули Панаму, Колумбию и Парагвай, хотя, если верить справочникам, кустарниковые собаки проживают ещё в Аргентине, Перу и Боливии. Но не будем путать понятия. Проживать-то кустарниковая собака там проживает, а вот встретить её на дороге, как какого-нибудь пуделя или мопса, совершенно невозможно. И дело вовсе не в том, что наша собака — дикая и по дорогам общего пользования не шляется, а в том, что она терпеть не может встречаться с людьми. Она настолько нас не переносит, что даже своих умерших родственников прячет так, чтобы никто из нас их не нашёл. Первоначально ведь даже зоологи долгое время считали её давным-давно вымершей, так как натыкались лишь на окаменелые останки где-то на территории Бразилии, и в глаза не видели ни одной живой собаки — вот ведь как хорошо она пряталась! А потом какая-то не очень умная особь зачем-то оказалась в панамских кустах… Дальше вы уже все знаете.
По этой же причине высокого уровня скрытности никто толком не знает, сколько в природе существует этих собак (предполагается, что не больше одной тысячи), чем они живут, о чём думают и что планируют на будущее. Но благодаря зоопаркам кое-что всё-таки стало известно.

Кто тут не любит плавать?

Мы упоминали об имеющихся на лапах кустарниковых собак перепонках. Пришло время рассказать о них более подробно.
Хотя что тут рассказывать? Наличие перепонок говорит о том, что наши собаки не только умеют, но и обожают плавать. Они ещё и нырять могут и делают это с превеликим удовольствием.
Кустарниковые собаки очень любят воду и поверить не могут, что кто-то просто не любит купаться или банально не умеет плавать. Эти собаки всячески
Стремятся распространить интерес к плаванию среди других животных, даже не невзирая на их яростное сопротивление.
Выглядит это следующим образом: Перед охотой на тех, кто не любит купаться, каждый член стаи получает своё задание. Кто-то отвечает за поиск будущей жертвы, кто-то — за её преследование. Кстати, благодаря чёткому и недвусмысленному планированию, собачьи забеги всегда заканчиваются успешно. Для собак, разумеется.
Итак, жертва выбрана, и её гонят в нужном направлении, а именно — в сторону ближайшего водоёма. Оказавшись на берегу и несмотря на яростное сопротивление, жертва рано или поздно оказывается в воде. И если она не умеет плавать лучше своих преследователей, то это купание оказывается для неё последним. А наши сытые пловцы отправляются отдыхать.
А знаете, что в этой истории самое смешное? А то, что кустарниковая собака — действительно собака! Специалисты, как-то поймав и тщательно изучив данное животное со всех сторон, не нашли никаких противопоказаний (их даже перепонки на лапах не смутили), пожали плечами и приписали его к семейству псовых.
Так и получилось, что тот неизвестный, кто лазал по панамским кустам и буквально за хвост вытащил оттуда кустарниковую собаку, оказался прав!

Кустарниковая собака

Speothos venaticus
Класс: млекопитающие
Место обитания: Центральная и Южная Америка
Питание: хищники
Срок жизни: в неволе — 10-12 лет
Высота в холке: до 30 сантиметров

Исчезающие

Журнал: Тайны 20-го века №43, октябрь 2020 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, Южная Америка, животные, собака



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —