Ленивец — интересные факты

В наш век высоких скоростей ленивец, с точки зрения человека, ведёт себя так, будто впереди его ожидает бессмертие. Наверняка первые люди, повстречавшиеся с этим зверем, пребывали в уверенности, что перед ними больное или даже умирающее животное. Во всяком случае, неловкие и неуверенные движения ленивца, его с виду жалкие попытки зацепиться за ближайшую ветку, длительный отдых после каждого телодвижения могли вызвать только жалость и сочувствие.

Фото: ленивец — интересные факты

Он жив!

Долгие годы большинство биологов придерживались весьма нелестного мнения о ленивце. «Глупый, никчемный и беспомощный зверь» — это, пожалуй, самые мягкие эпитеты, которыми специалисты награждали скромного и незаметного обитателя джунглей Южной Америки.
Подобные выводы были в то время совершенно оправданны. Стоило положить пойманного, а точнее снятого с дерева ленивца на землю, и он начинал вести себя, как тяжело раненный в бою солдат. Голову зверь слабо тянул вверх и, лёжа на земле, медленно и неуверенно поднимал одну лапу, как бы призывая на помощь, при этом стараясь зацепиться ею за корень какого-нибудь дерева. Зацепился, подтянул своё небольшое, полуметровое тело и затих на долгие минуты. Умер? Нет, ещё жив. Снова поднял лапу, зацепился за корень, подтянулся и опять замер без движения. Так и не дождавшись никаких других осмысленных действий, исследователи сажали несчастного на ближайшую ветку и, махнув рукой, уходили восвояси писать обличительные статьи о полной беспомощности ленивца и его неприспособленности к существованию в дикой природе.

Жертва людского нетерпения

Время показало, что подобные нелицеприятные выводы рождены не в процессе тщательного изучения, а появились скорее как плод естественного человеческого раздражения. Многие учёные, наблюдавшие ленивцев в вольерах, бросали свои исследования на полпути, оправдываясь тем, что это животное способно любого, даже самого спокойного человека буквально вывести из себя. «Иногда хотелось дать этому зверю хорошего пинка, чтобы он двигался хоть чуть-чуть быстрее», — откровенно признавались некоторые.
Только в 1970-х годах два американских биолога решились провести полномасштабные наблюдения и дать максимально объективные ответы на накопившиеся вопросы. В частности: почему некоторые ленивцы способны жить и даже размножаться в зоопарках, а другие, несмотря на внешнее сходство и условия, близкие к природным, в неволе быстро погибают? Правда ли, что ленивцы живут на деревьях только одного вида и никогда с них не спускаются? И многое-многое другое.
Исследования решено было проводить в джунглях Панамы. Чтобы поберечь свои нервы, учёные отказались от визуальных способов наблюдения и решили поймать несколько подопытных экземпляров, установить на них датчики, сообщающие обо всех перемещениях объекта, после чего отпустить пленников на волю.

«Нащупать» биолога

Казалось бы, чего проще: идти по джунглям, внимательно вглядываясь в кроны цекропий — вечнозелёных деревьев, считавшихся основным местом обитания ленивцев, и, найдя зверя, снять его с ветки. Но не тут-то было. Первый обнаруженный ленивец находился на высоте порядка 30 метров от земли. Казалось, зверь, опровергая людские измышления о собственной глупости, сознательно выбрал самое недоступное место. Чтобы до него добраться, пришлось применить верхолазное оборудование. Преодолев великое множество колючек, перетерпев многочисленные укусы назойливых насекомых, один из биологов, наконец, достиг вершины и начал по очереди отцеплять лапы животного от облюбованной им ветки, чтобы посадить его в сетку и спустить вниз. Тут выяснилось, что ленивцу всё равно, за что держаться, лишь бы крепко. Помахав лапами в воздухе, зверь «нащупал» биолога. Отцепить его, болтаясь в воздухе, в десятках метров от земли, не было никакой возможности. Так они и отправились вниз: ругающийся последними словами исследователь и нежно прижавшийся к нему ленивец.
Отлов остальных подопытных проходил не менее забавно. Но рано или поздно всё закончилось: датчики были прочно закреплены, а животные — отправлены обратно на ближайшие деревья.

Тише едешь — целее будешь

Датчики показывали точное местонахождение животных. Выждав несколько дней, учёные отправились на розыски своих подопытных, чтобы собрать информацию.
Первые же результаты показали несостоятельность всех полученных ранее сведений о ленивцах. Потрясённым учёным стало ясно одно — ничего они об этих животных не знают. Во-первых, выяснилось, что ползать по джунглям в поисках цекропий совсем необязательно — десятки, да что там, сотни ленивцев мирно спали на самых разных деревьях и лианах, в двух шагах от исследователей. Ленивцев оказалось как минимум в 10 раз больше, чем обезьян, постоянно снующих туда-сюда по веткам. Просто, стоя на земле, увидеть их в густой зелени было практически невозможно. К тому же в шерсти ленивца живёт малоизученное растение, водоросль, придающая окраске животного зеленоватый оттенок, который служит отличным камуфляжем. Цекропия же считалась основным местом обитания ленивцев только потому, что у неё жидкая крона и угнездившегося в ней зверя легко разглядеть.
На спящего в густой листве беспомощного зверя хищник мог натолкнуться только случайно. Так природная малоподвижность гарантировала ленивцам почти полную безопасность.

Спецдиета

Учёные определили, что питаются ленивцы исключительно листьями деревьев — пищей, небогатой полезными веществами и вдобавок трудно перевариваемой. Такой бедный рацион вынуждает ленивца постоянно экономить энергию, двигаться как можно меньше, долго спать и даже иногда понижать температуру своего тела до 20 °С. Положительным моментом такого питания является то, что у ленивцев нет конкурентов, им не надо бороться за свою пищу ни с соплеменниками, ни с другими животными.
Объяснилась и частая гибель этих животных в неволе. Дело в том, что у каждого зверя своя диета, очень сложная, полученная по наследству от матери. Самка ленивца из нескольких сотен видов деревьев по каким-то неведомым исследователям соображениям выбирает 3-4 десятка и питается только их листьями. Причём самки одного вида могут предпочесть совершенно разные деревья. Подобная избирательность также исключает конкуренцию со стороны соседей.
Другое открытие подтвердило ранее бытовавшее предположение, что ленивец — ночной зверь. С наступлением темноты он выходит из своего сонного состояния. Его движения точны, экономичны и хорошо рассчитаны, можно даже сказать, что и шевелиться он начинает намного быстрее. Днём же дерущиеся самцы ленивцев могут пытаться толкнуть соперника, находясь в целом метре от него. Это происходит потому, что ленивцы очень плохо ориентируются при ярком свете.
Оказалось также, что ленивцы примерно раз в неделю спускаются с деревьев, чтобы опорожнить кишечник. Переваривание пищи длится у них несколько суток.
Выяснилось и то, что эти звери отлично плавают и при необходимости способны преодолевать сотни метров водной глади. Но и в этом случае они тщательно экономят свои усилия, изредка загребая лапами, а на плаву их поддерживает собственный объёмистый желудок.

Ленивцы — дружелюбные животные

И последнее — ленивцы могут бесконечно долго висеть на согнутой лапе просто потому, что это естественное состояние их мышц. Вот для того, чтобы разогнуть лапу, приходится напрягаться, а ленивцы, как мы уже выяснили, этого очень не любят.
Пожалуй, это все основные открытия, сделанные американскими учёными. Наверное, мы так мало знаем о ленивцах просто потому, что нам лень за ними наблюдать.

Ленивец трёхпалый

Folivora Bradypodidae
Класс: млекопитающие.
Место обитания: Южная Америка.
Питание: древесные листья.
Срок жизни: до 20 лет, в неволе — до 46 лет.
Длина тела: до 60 сантиметров.
Малораспространённые

Журнал: Тайны 20-го века №44 октябрь 2019 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, Южная Америка, животные, звери, ленивец, деревья



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —