Летучая собака: Ночной крылан

Напугать вора наличием в доме собаки в качестве охранника — можно. Но если эта собака ещё и летает, а преступник не будет готов к подобной неожиданности, то безопасность вашего имущества гарантирована.

Летучая собака: Ночной крылан

Просто мышь?

Другое дело, что к овчарке крылья не приделаешь. А если подобный эксперимент и удастся, то летать она категорически откажется. Остаётся одно: обзавестись самой природой приспособленной к полёту собакой — крылану.
Кто же они такие, эти крыланы? Первое, что приходит в голову при встрече с этим существом, — перед нами летучая мышь, только покрупнее обычной. И действительно, сходство у крылана с летучей мышью, несомненно, есть. Это, в первую очередь, внешний вид и образ жизни. Широкие кожаные перепонки-крылья позволяют зверьку с лёгкостью и бесшумно перемещаться по воздуху. Дневное время крыланы, как и летучие мыши, проводят на ветвях деревьев, под карнизами крыш, в пещерах или реже — в больших дуплах. Обычно крылан висит вниз головой, зацепившись острыми когтями за ветку или неровность на потолке пещеры. Иногда он висит на одной ноге, а другую прячет под перепонку; тело своё закутывает в широкие кожистые перепонки, как в одеяло, и сладко спит вверх ногами, видя, скорее всего, такие же перевернутые вверх ногами сны. В жаркое время крыланы иногда расправляют крылья и плавно обмахиваются ими, как веером.

Щёлк! И полетели

Но, несмотря на такое явное сходство, не стоит путать летучую собаку с летучей мышью. Крыланы — представители отряда рукокрылых — от мышей, принадлежащих, правда, к тому же отряду, существенно отличаются.
В первую очередь, у крыланов в большинстве случаев отсутствует тот самый встроенный радар, который позволяет летучим мышам с лёгкостью перемещаться и даже охотиться в темноте огромных пещер. Из всех летучих собак только у пещерных представителей этого рода обнаружены и записаны простейшие ультразвуковые сигналы, издаваемые примитивным эхолотом. И то, в отличие от летучих мышей, чья способность испускать ультразвуковые сигналы связана с особым строением голосовых связок, пещерные крыланы в полёте все время щёлкают языком. А те, кто предпочитает холодным пещерам свежий воздух, ориентируются только с помощью зрения, обоняния и, возможно, осязания.
К тому же крыланы, в отличие от летучих мышей, предпочитающих не выставлять свою личную жизнь напоказ, совершенно беспардонно ведут себя на людях. Небольшая стая летучих собак, собравшаяся в каком-нибудь крупном тропическом городе, больше всего напоминает толпу базарных торговок в самый разгар выяснения отношений. Их вопли способны заглушить даже рёв десятка грузовиков.

Калонг на кухне

Но, наверное, пора рассказать, почему крыланов называют летучими собаками. Собственно, причина одна: их мордочки очень похожи на собачьи. Вот как описывал внешний вид крыланов с острова Маврикий английский натуралист Джеральд Даррелл: «Округлые головы с маленькими аккуратными ушками и короткими притуплёнными мордочками придавали им сходство с шпицем».
Крыланы водятся не только на Маврикии. Они довольно широко распространены в тропиках и субтропиках Восточного полушария от Западной Африки до Филиппин и островов Океании. А к северу — от низовьев Нила до Сирии, Южного Ирана и южных японских островов.
В зависимости от места обитания крыланы могут иметь разные обличия. Самый крупный представитель — калонг. Длина его тела до 40 сантиметров. Он живёт на островах Малайского архипелага и Филиппинах. Калонги обожают сводить «на нет» местные фруктовые плантации, так как фрукты — их любимая пища. За это аборигены отлавливают калонгов, но не уничтожают, а продают на базарах целыми связками, как бананы или репчатый лук, поскольку мясо калонга пользуется спросом.
В противоположность здоровенному калонгу существует и самый маленький представитель летучих собак — карликовый крылан. Длина его тела всего 6-7 сантиметров. Живёт эта летучая «шавочка» в Бирме, Индокитае и на Больших Зондских островах и вреда никому не приносит, так как целый день сидит в кронах деревьев, а питается исключительно цветочным нектаром.
Основной пищей крупных крыланов, как уже стало понятно, являются тропические фрукты. При добывании плодов крыланы проявляют большую ловкость. Зверёк может срывать плод прямо на лету, а иногда он на одной ноге висит, а другой срывает плод и запихивает себе в рот. Обычно он только выпивает сок и съедает часть мякоти, а остальное выбрасывает. Поэтому, чтобы насытиться, крыланам и нужно посетить не одно дерево, а как минимум десяток.

Крылатый вирусоносец

Так стоит ли заводить летучую собаку в доме? Наверное, всё-таки не стоит. Во-первых, ему, крылану, одному будет скучно. Во-вторых, этому зверю нужен простор. Ведь средний крылан за ночь пролетает расстояние до 40 километров — как в поисках пищи, так и для поддержания физической формы. В-третьих, вряд ли вы напасетесь, скажем, на зиму тех экзотических фруктов, к которым привыкли эти животные.
Есть и ещё одна серьёзная причина не связываться с этими животными. В 2005 году учёные из Международного центра медицинских исследований Франсвиля (Габонская Республика в Центральной Африке) обнаружили, что египетские летучие собаки, живущие в пещерах Габона, являются естественными носителями вируса Эбола — редкого, но крайне опасного заболевания с уровнем смертности до 90 процентов. Болезнь протекает таким образом, что вы вроде бы ещё живы, а ваши внутренние органы уже разлагаются, как у трупа, — страшные ощущения. В 2007 году было установлено, что египетские летучие собаки являются также естественными носителями Марбургского вируса, что ничуть не лучше вируса Эбола.
К тому же и сторож из крылана никакой, даром что собака, пусть и летучая. Днём спит, ночью где-то шляется. Лучше уж обойтись обыкновенной овчаркой — пусть без крыльев, но зато это проверенный временем охранник.

Журнал: Тайны 20-го века №38, сентябрь 2013 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, животные, млекопитающие, крыланы, рукокрылые



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —