Пещерные летучие лисицы

«Наступили зеленоватые сумерки, предшествующие серому полумраку, и крыланы уже начали просыпаться, готовясь вылететь на ночную кормёжку. Они вели себя довольно шумно и поминутно снимались с деревьев, описывали беспокойные круги в воздухе, потом возвращались на место. С их точки зрения явно было ещё недостаточно темно» (Джеральд Даррелл «Золотые крыланы и розовые голуби»).

Фото: летучие лисицы — интересные факты

Полёт без локатора

Главное — не путать крылана с летучей мышью. Крыланы — представители отряда рукокрылых, которых чаще всего называют летучими лисицами или летучими собаками, и от мышей, принадлежащих к тому же отряду, отличаются довольно существенно.
В первую очередь у крыланов в большинстве случаев отсутствует тот самый знаменитый «радар», который позволяет летучим мышам с лёгкостью перемещаться и даже охотиться в полной темноте. Из всех крылановых только у пещерных представителей этого рода обнаружены и записаны простейшие ультразвуковые сигналы, издаваемые примитивным эхолотом. В отличие от летучих мышей, чья способность испускать ультразвуковые сигналы связана с особым строением голосовых связок, пещерные крыланы в полёте все время щёлкают языком. Звук, порождаемый не гортанью, а языком, прорывается наружу в углах рта, который у пещерных летучих лисиц всегда приоткрыт. Другие крылановые ориентируются только с помощью зрения, обоняния и, возможно, осязания.
На первый взгляд, сходство крылана с летучей мышью, несомненно, есть. Это, в первую очередь, внешний вид и образ жизни. Широкие кожаные перепонки-крылья позволяют зверьку с лёгкостью и бесшумно перемещаться по воздуху. Дневное время крыланы, как и летучие мыши, проводят на ветвях деревьев, под карнизами крыш, в пещерах или, реже, в больших дуплах, поодиночке или скоплениями до нескольких тысяч особей в одном месте. Обычно крылан висит вниз головой, прицепившись острыми когтями за ветку или неровность на потолке пещеры. Иногда он висит на одной ноге, а другую прячет под перепонку; тело своё закутывает в широкие кожистые перепонки, как в одеяло. В жаркое время крыланы время от времени раскрывают крылья и плавными движениями обмахиваются ими, как веером.

Большие и малые

Но, наверное, пора рассказать, почему крыланов называют летучими лисицами. Собственно, причина одна: мордочки крыланов очень похожи на лисьи и немного на собачьи. Вот как описывает внешний вид крыланов с острова Маврикий Джеральд Даррелл: «Крыловые перепонки тёмно-коричневые; голова и тело покрыты мехом от ярко-жёлтого, будто золотая канитель, до густо-рыжего цвета. Никогда ещё я не видел таких красивых крыланов. Округлые головы с маленькими аккуратными ушками и короткими притуплёнными мордочками придавали им сходство со шпицем».
Крыланы водятся не только на Маврикии. Они довольно широко распространены в тропиках и субтропиках Восточного полушария — от Западной Африки до Филиппин и островов Океании. А к северу — до низовьев Нила, Сирии, Южного Ирана и Южных Японских островов.
В зависимости от места обитания крыланы могут иметь разные обличия. Самый крупный представитель — калонг. Длина его тела до 40 см. Предплечье до 22 см. Он живёт на полуострове Малакка, на островах Малайского архипелага и на Филиппинах. Вместе с другими крупными видами крылановых калонги местами причиняют значительный вред фруктовым плантациям. По этой причине аборигены отлавливают калонгов, но не уничтожают, а продают на базарах целыми связками, как репчатый лук, — мясо калонга считается питательным и употребляется в пищу.
В противоположность калонгу существует и самый маленький представитель летучих лисиц, его так и называют — карликовый крылан. Этого зверька выделяют в особое подсемейство длинно-язычных. Длина тела его 6-7 см. размах крыльев менее 25 см. Живёт эта маленькая летучая лисичка в Бирме, Индокитае и на Больших Зондских островах. Целый день она проводит в кронах деревьев, питается исключительно нектаром цветов и никому не приносит вреда.

Фруктовый зверь

Основной пищей крыланов, как уже стало понятно, являются тропические фрукты. Свою пищу зверьки разыскивают с помощью зрения и высокоразвитого обоняния. Главный корм большинства видов составляют спелые, сладкие, ароматные, с сочной мякотью плоды манго, папайи, авокадо, гуайавы, терминалии, сапотилового дерева, банана, кокосовых пальм и других тропических растений. При добывании плодов крыланы проявляют большую ловкость. Зверёк может срывать плод прямо на лету или подвесившись около него. Иногда крылан на одной ноге висит, а другой срывает плод и запихивает себе в рот. Затем зверёк раздавливает плод, пьёт выдавленный сок и съедает часть мякоти, а остальное бросает.

Здесь явно кое-кто пообедал

Мелкие длинноязычные крыланы, как уже говорилось, питаются нектаром и пыльцой цветов. Трубконосые крыланы, кроме растительной пищи, поедают и насекомых. Настоящие крыланы охотно пьют воду, схватывая её на лету. Иногда они пьют и морскую воду, видимо, пополняя недостаток солей в пище.

Новые открытия

Несмотря на то что семейство летучих лисиц довольно неплохо изучено, тем более что осталось их не так уж и много, точку ставить рано. Например, пару лет назад на Филиппинах была обнаружена новая разновидность этого животного. Об открытии заявил исследователь из университета Канзаса Якоб Эсселстин.
«Когда мы в первый раз прибыли на остров Миндоро, местный житель, которого мы наняли в качестве проводника, очень подробно описал мне эту летучую мышь и спросил, как она называется», — вспоминал Эсселстин, рассказывая о своей филиппинской экспедиции. В ответ на этот вопрос биолог вежливо сказал, что летучей мыши с такой внешностью не существует.
Но уже через несколько дней естествоиспытатель в корне пересмотрел своё мнение. Практически случайно прямо в руки экспедиции попал забавный зверёк, выглядевший как летучая мышь со светло-оранжевым мехом и с заметными белыми полосками, проходящими в области челюсти и поперёк бровей, — точь-в-точь такого описывал абориген.
«Описание вида нашим проводником оказалось очень точным, и мне пришлось извиниться за то, что я не поверил его рассказу», — заявил Эсселстин прессе.
Так что природа ещё в состоянии преподнести учёным удивительные сюрпризы.

Журнал: Тайны 20-го века №27, июль 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, питание, полёт, животные, крыланы



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —