Почему зебры полосатые?

Среди многочисленных «почему?», которыми маленькие дети атакуют своих родителей, есть и такое. Но, оказывается, этот вопрос интересует не только подрастающее поколение. Им задавался ещё Чарлз Дарвин и не находил ответа. Его последователи на протяжении последних 120 лет выдвигали одну версию за другой. А консенсуса как не было, так и нет. Хотя, возможно, последние исследования шведских и венгерских учёных поставят точку в этом затянувшемся споре…

Фото: почему зебры полосатые, интересные факты

Мать и мачеха

Вообще-то, на самом деле зебра чёрного цвета в белую полоску, а не наоборот. Чёрный цвет появляется раньше, а уж потом поверх него проступают белые полосы. При этом рисунок на шкуре каждой африканской лошадки неповторим: это нам трудно отличать их друг от друга, полосатые себе и полосатые — все как будто одинаковые. На деле же зебровый окрас всё равно что человеческие отпечатки пальцев — уникален! Только вот люди не умеют различать друг друга по отпечаткам пальцев — у нас для этого более приметные черты: глаза, уши, носы, голоса и т.д. А зебры только по полоскам друг дружку и отличают. Даже детёныши узнают своих матерей по рисунку на шкуре. Потому-то первое время зебры-мамы прикрывают новорождённых малышей от сородичей — вовсе не для того, чтобы защитить их: полосатый табун обычно живёт дружно. К тому же уже через 20 минут после рождения младенец умеет стоять, а через час бодро бежит за мамашей. Но бдительные родительницы не отходят от отпрысков ещё два-три дня, чтобы они как следует разглядели тех, кто даровал им жизнь, и не смели шататься по разным мачехам.
Ларчик открывался просто и незатейливо: ни сложные коммуникации, ни хищники, ни жаркий климат не имели к полосатой расцветке никакого отношения. Оказалось, что пресловутая тельняшка понадобилась зебрам для защиты от… насекомых.

В глазах рябит

По тем же самым полоскам выбирают свою жертву и хищники. Ведь, охотясь, они заранее намечают мишень и, выскакивая из засады, начинают преследовать её. Но, как известно, из десяти таких атак удачей для хищника оборачивается лишь одна. В случае же с зебрами шансов на успех ещё меньше. Полосы и без того словно бы разбивают лошадиные шкуры на отдельные части, и тело зебры в глазах хищника визуально перестаёт быть цельным. Завидев же гепарда или льва, африканки бросаются наутёк — и от мельтешения чёрного и белого у охотников буквально начинает рябить в глазах. Так что хищнику становится практически невозможно заново отыскать ту самую зебру, которую он наметил себе на ужин.
Это, как вы понимаете, одна из многочисленных попыток ответа на вопрос: «Почему зебры полосатые?» И весьма спорная. Как и та, что раскрашивает африканских лошадок в полоски исключительно в маскировочных целях: да, в высокой траве такая расцветка очень выручает, но в открытой саванне уже нет, скорее наоборот, привлекает дополнительное внимание.
Не являются полоски и панацеей от жаркого климата: чередование чёрного и белого не спасает от перегревов. Во всяком случае, эта теория терморегуляции по-прежнему не доказана. И по-прежнему неясно, какую роль играют (и играют ли вообще) полоски в социальных взаимодействиях африканских лошадок. Какие именно полоски кажутся самцам наиболее привлекательными — широкие или узкие? Симметричные или волнообразные? Вы не поверите, но учёные строили гипотезы и на этот счёт. Ясное дело, что дальше версий дело не пошло. Самцы своих секретов не выдали. И оставили исследователей мучиться неизвестностью. Хорошо, хоть самок этот вопрос не сильно волнует. Они — при всей своей любвеобильности — довольствуются одним самцом на весь табун. И тому — хочешь не хочешь — приходится соответствовать запросам.
Но тогда для чего же, для чего им нужны эти полоски???

Кусай — не хочу

Ларчик открывался просто и незатейливо: ни сложные коммуникации, ни хищники, ни жаркий климат оказались абсолютно ни при чём! Выяснилось, что пресловутая тельняшка понадобилась зебрам для защиты от… насекомых.
Кровососущие — слепни и мухи, особенно цеце, — настоящий бич всех животных Африки. От них буквально нет спасания. Мало того что они жалят и кусают, они являются переносчиками болезней, зачастую смертельных. Так что научиться защищаться от их укусов — это своего рода вопрос выживания. И похоже, в этом деле зебры обскакали всех своих земляков, обзаведясь полосатой шкуркой.
Из-за особенностей зрения насекомых полосатая поверхность их не привлекает. И контрастность тут ни при чём. Всему виной эффекты поляризации. Белые и чёрные цвета по-разному отражают падающий на них свет. И это сбивает слепней с толку, буквально нарушая их ориентацию в пространстве. Причём чем тоньше и чаще полоски, тем меньше шансов у зебры быть покусанной.

Порнокопытные?

Зебры — большие любительницы секса. Так что единственному самцу в табуне приходится стараться изо всех сил: ведь полосатые лошадки вступают в половые акты не только ради продолжения рода, но и из любви к самому процессу. И по той же причине отличаются некоторой разнузданностью: когда самец не в состоянии объять необъятное, лошадки ищут удовольствие на стороне. И не гнушаются никакими партнёрами — лишь бы подходили по виду. Известны случаи, когда зебры умудрялись заводить потомство даже от ослов!
Чтобы выяснить этот факт, исследователь Сюзанна Окессон и её коллеги из университета Лунда (Швеция) занялись ловлей на живца: соорудили несколько фальшивых животных различного окраса, смазали их тонким слоем клея без запаха и выставили на открытый воздух посреди луга. Кусай — не хочу. А для чистоты эксперимента по тому же лужку расставили квадратные панели чёрного, белого, полосатого, серого и коричневого окраса, щедро смазанные растительным маслом. И через некоторое время элементарно подсчитали урожаи: сколько мух и к какому именно «экспонату» прилипло. Так вот, полосатые лошадки (и панели) проиграли вчистую — на них польстилось рекордно малое количество насекомых.
Примечательно, что параллельно и совершенно независимо к таким же выводам пришла и венгерская группа исследователей (всё-таки удивительно, насколько остро стоял «зебровый» вопрос в учёной среде!) под руководством Адама Эгри из Университета имени Лоранда Этвеша. Они, правда, манекены лошадей не мастерили. Зато расставили на фермах близ Будапешта подносы с растительным маслом, которые разрисовали как могли: покрасили во все цвета радуги, избороздили полосами, волнами и клетками. А потом, как и шведы, «подбили бабки»: методика вновь подтвердилась — на полосатые подносы мухи отказывались лететь, хоть ты тресни.
Можно кричать: «Аллилуйя!». Наконец-то вопрос, 120 лет терзавший мировую научную общественность, решён. И теперь мы знаем, почему зебры носят тельняшки. Честь и хвала этим упрямицам, которых человек так и не смог одомашнить: норов у них не сахар. Зато с интеллектом полный порядок: они первые, кто додумался использовать собственную окраску в целях борьбы с насекомыми. Но, возможно, не единственные. Ведь теперь исследователям придётся пересматривать и «маскировочную» полосатость тигра, и пятнистость леопарда, и прочие моменты, прежде трактовавшиеся исключительно как камуфляжные.
С другой стороны, что им ещё делать? На то они и учёные.

Журнал: Все загадки мира №18, 2 сентября 2019 года
Рубрика: Живая планета
Автор: Антон Дубинин

Метки: Африка, Все загадки мира, насекомые, животные, зебра, гипотеза, окраска, версия



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —