Серый волк

«Странный звук, тоскливый и злобный, возник где-то во мгле, но быстро потух. Я обернулся и увидел совсем близко за санями вторую четвероногую тварь. Могу поклясться, что у неё были острые уши, и шла она за санями легко, как по паркету. Что-то грозное и наглое было в её стремлении. «Стая или их только две?» — думалось мне, и при слове «стая» варом облило меня под шубой…» (М. Булгаков, «Записки юного врача»).

Фото: серый волк — интересные факты

Природные ловушки

Все боятся волков, когда те не сидят в клетке, а носятся по лесам и полям стаей в поисках добычи. Боятся потому, что знают: волк — хитрый, умный, безжалостный, физически совершенный, с развитым интеллектом зверь, творение природы, предназначенное исключительно для охоты. В мифологии разных народов волк — символ вождя и воина, мужества и взаимной поддержки. Недаром в русских сказках Ивану Царевичу помогает именно Серый Волк.
Пробежка у волка быстрая, бесшумная. Он летит по земле «на цыпочках», не касаясь пятками земли, и долгие часы может так бежать со скоростью около 10 км в час. За одну ночь волк-одиночка может с лёгкостью пройти 50-70 км.
При необходимости волк может разогнаться и до 60 км в час, правда надолго его сил при этом не хватает. А потому самый простой способ выжить и не умереть с голоду — это не гоняться за добычей в одиночку, а охотиться стаей.
Поскольку волчьи стаи нечасто меняют среду обитания (хотя иногда, при отсутствии детёнышей, волки уходят достаточно далеко в поисках пищи), эти звери знают все ходы и выходы на своей территории. Знают, где овраг заканчивается тупиком, а лесная просека — завалом. Или где ущелье преграждает высокая скала. Волки быстро понимают, что пересохшее летом озеро превращается в грязную илистую лужу, где любое парнокопытное завязнет и станет лёгкой добычей. С малых лет волчата усваивают, что если лося или оленя преследовать по снежному насту, то животное становится практически беспомощным. Пользуясь этим знанием, волки умело загоняют свою добычу в природные ловушки.

Опасный период

При нападении на стадо домашних животных часть волков отвлекают на себя собак и пастухов, а остальные в это время делают своё «чёрное» дело. После «победы» добыча делится согласно иерархии в стае, а никак не зависимо от того, какой волк резал барана, а какой — дрался с собаками.
Волки обладают уникальной способностью сутками преследовать стадо парнокопытных, выжидая удобный момент и оставаясь при этом незамеченными. А если придёт нужда, начинают «мышковать» подобно лисицам — терпеливо дожидаются появления мелкого грызуна на поверхности земли и убивают его лёгким ударом лапы.
Ну а если с продовольствием совсем плохо — волк с лёгкостью может снизойти до падали или переходит на ягоды и другой подножный корм. Иногда дело доходит и до каннибализма.
Именно в этот голодный период (обычно приходящийся на осень и зиму) волки становятся наиболее опасными и готовы нападать на людей.
Некоторые охотники утверждают, что стаи голодных волков нападают даже на медведя и после продолжительного боя загрызают его. Отдельные наблюдения подтверждают, что волки иногда тревожат медведя в его зимнем логовище, преследуют раненых медведей и стараются захватить медвежат.

Лисий враг

Волк, как и большинство других животных, никогда не убивает просто так — только ради пропитания. Но есть одно исключение — лисицы. Странно, что волки всегда охотились и будут охотиться на лисиц, но почему-то убийством все дело и ограничивается — к трупу лисы волки не притрагиваются. С чем связана подобная жестокость — неизвестно. Возможно, это просто борьба за территорию.
Рассказы о прожорливости волка сильно преувеличены. Двух килограммов мяса в день этому зверю более чем достаточно, все остальное он скорее спрячет про запас. С другой стороны, волк обладает удивительной способностью голодать, не утрачивая при этом жизненных сил. По свидетельствам ямальских охотников, как-то в тундре раненый волк пролежал, не меняя места и не охотясь (то есть будучи голодным), 17 дней. Он сильно исхудал, но полностью оправился от ран и впоследствии вышел на охоту.

На безрыбье сойдёт и палка

Интересно, что непосредственно вблизи своего «гнезда» волк никогда не охотится — даже если добыча сама, образно говоря, лезет в пасть. Потому иногда можно наблюдать забавные вещи: как молодые косули и волчата играют вместе на одной прогалине. Подрастающие волчата могут резвиться на абсолютно открытом, хорошо просматриваемом месте, но к такой игровой площадке обязательно примыкают или густые заросли, или нагромождение камней и лабиринты ходов в скалах, оврагах. В случае опасности в этих укрытиях волчата, да и взрослые волки, мгновенно «растворяются», ничем не выдавая своего присутствия.
Кстати говоря, у волка не бывает логова — только на период вывода детёнышей волчица отыскивает себе закрытое убежище. Все остальное время, даже зимой, волки живут «на воле» — спят под открытым небом на голой земле, уютно спрятав под собственный хвост морду и лапы и позволяя снегу заметать себя до самой макушки.

Мистика волчьего воя

Морды волков очень выразительны. Испугавшись, волк прижимает уши и изображает подобие улыбки. Разъярённый волк оскаливает зубы, а стоящие торчком уши разворачивает вперёд. Почувствовав опасность, он отводит уши назад, оскаливается и высовывает язык.
При дружеской встрече членов одной стаи и в приливе нежности волки облизывают друг друга и трутся мордами.
Не менее выразителен волчий хвост. Если хвост задран и его кончик немного изогнут, это означает, что волк вполне уверен в себе. У дружелюбно настроенного волка хвост опущен, но самый кончик его смотрит вверх. Волк с поджатым хвостом либо чего-то боится, либо так сообщает о своей симпатии. То, как волк держит хвост, говорит о его положении в стае. У вожаков он высоко поднят, у «поданных» опущен, а стоящие на низшей степени в волчьей семье поджимают хвост. Танцуя и виляя хвостом, волк приглашает сородичей поиграть.
Зачем волки воют — точно неизвестно до сих пор. Может, соседние семьи оповещают им друг друга о своём присутствии и так избегают нежелательных встреч? Возможно, что иногда родители воем сообщают щенкам, что приближаются к днёвке с добычей, а малыши о том, где они находятся. Интересно, что волки почти никогда не воют, если условия слышимости плохие. Даже пережидают звук летящего самолёта, идущего поезда или сильного ветра. Но самое важное, что именно вой создаёт общее гармоничное настроение в стае. Заунывный, в чем-то даже мистический, наводящий тоску на человека звук разносится на 10 км, заставляя ночующих в лесу людей чувствовать себя здесь чужими, говорить шёпотом, хвататься за ружья и двигаться ближе к костру.

Журнал: Тайны 20-го века №9, март 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —