Сурикаты

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

«Сурикаты — очень любопытные зверьки. Бывает, встанет сурикат на дороге и смотрит вдаль — не летит ли орёл, не ползёт ли змея, не бежит ли шакал… И самые любопытные получают бампером в лоб» (анекдот).

Фото: сурикаты — интересные факты

Угрюмая родина

Родина сурикатов — безжизненные пески африканских пустынь Намиб и Калахари. На первый взгляд, пустыня — она и есть пустыня: бескрайние барханы переливающегося, раскалённого днём и холодного ночью песка; торчащие то тут, то там жалкие полумертвые кустарники; похожий на скелет какого-то доисторического животного ствол давным-давно засохшего дерева, навевающий грустные мысли о бренности всего земного, — все говорит о том, что жизнь здесь когда-то била ключом, но это было давно, и сейчас её искать бесполезно.
Однако стоит буквально на несколько минут замереть, как тут же обнаружится, что не всё так печально в этом забытом богом краю — оказывается, жизнь в пустыне идёт своим чередом. То стрелой пронесется шустрая ящерица, то змея прочертит на песке загадочные письмена. Но, пожалуй, наибольший оптимизм внушит встреча с сурикатами (если, конечно, повезёт, и она случится) — удивительным и забавным, проживающим под землёй маленьким народцем», как иногда называют этих зверьков аборигены.

Острый глаз, крепкий хвост

Первая мысль, пожалуй, будет вот какая: раз уж столь маленькие и беззащитные существа здесь живут, значит, не все так в пустыне и страшно. Но вообще-то, не такие уж сурикаты беззащитные. Просто они идеально приспособлены к жизни в этих суровых условиях.
Взять хотя бы серебристо-желтоватый «песчаный» цвет шкурки, помогающий сурикатам не бросаться в глаза крупным хищникам, или тёмные «очки — вокруг крошечных чёрных глазок. «Очки» эти — вовсе не украшение, они, в совокупности с третьим веком, позволяют зверькам открыто, «по-орлиному», смотреть прямо на солнце. Или просто не щуриться в процессе высматривания противника.
Картину дополняют довольно крупные уши, плотно закрывающиеся специальной складкой, чтобы при рытьё нор почва не попадала внутрь, и длинный, тонкий, но довольно сильный хвост, упираясь которым в землю, сурикат может долгое время стоять вертикально, подобно кенгуру.
В копилку выживаемости можно добавить ещё и существование зверьков колониями. В одиночку ни один сурикат в песках не выживет. А вот большой весёлой толпой — это запросто. Пока сторожа высматривают, не появились ли поблизости желающие полакомиться сурикаточьим мясом, остальные добывают себе и малышам корм, обустраивают и расширяют жилище — в общем, занимаются хозяйственными делами.

Детский сад

О маленьких сурикатах — отдельный разговор. Если у взрослых делиться едой друг с другом не принято (сторожей периодически сменяют, и они сами добывают себе корм), то о малышах заботятся абсолютно все. Мамаши их буквально пасут, чтобы по сигналу опасности успеть вовремя загнать всех в нору. В крайнем случае родительницы собственным телом закрывают детёнышей, спасая их от смерти, иногда ценой своей жизни.
Папаши в это время охотятся на мелкую живность (сурикаты — хищники). Разумеется, зверьки не пропустят возможности полакомиться птицами или птичьими яйцами в случае обнаружения гнезда. Не пропустят они и попавшую под лапу ящерицу.
Причём самым маленьким еда приносится уже в «готовом», то есть неживом виде. Сурикаты постарше получают неспособную убежать, но ещё живую добычу. Подросткам же, для развития охотничьих навыков, предоставляется право самостоятельно погоняться за каким-нибудь уже пойманным, но только слегка придушенным жуком или даже скорпионом (яд скорпиона сури-катам не помеха).
Да что там скорпионы! Ведь сурикаты — мангусты, а следовательно, змеи для них — не враги, а более чем желанный источник питания. Правда, для охоты на змею одного зверька мало, тут уже нужна помощь всей стаи.
Обнаружив пресмыкающееся, сурикаты бросаются к нему всем скопом и начинают усиленно гонять по своей территории, ловко уворачиваясь от ядовитых зубов и при этом не давая будущему «обеду скрыться в песках. В конце концов, замученная постоянным преследованием, змея теряет силы, и тогда самый сильный из зверьков бросается на неё и прокусывает хребет. После победы начинается пиршество.

«Ты кто?»

Помимо добывания пищи у сурикатов имеется ещё куча дел. В первую очередь после восхода солнца нужно окончательно проснуться, позагорать на солнышке и, наконец, взаимно «поздороваться». Постороннему наблюдателю может показаться, что зверьки так соскучились за ночь, что буквально бросаются друг к другу в объятия, обнимаются и «целуются», никого при этом не пропуская. На самом деле, ранним утром происходит один из главных ритуалов коллективной жизни сурикатов: каждая особь действительно должна заново «вспомнить» и запомнить «своих», чтобы потом не перепутать с «чужими». В течение всего дня этот процесс неоднократно повторяется. Только после первых пожеланий «доброго утра» наступает время завтрака.
Интересно, что сурикаты уже давным-давно напрочь отказались от утомительных походов к воде. Поедая, к примеру, насекомых, они получают и питательный белок, и необходимую для поддержания жизни влагу.

Туннели, туннели…

В поисках пищи сурикаты иногда отходят очень далеко друг от друга. Территория одного клана часто составляет более 10 квадратных километров. Однако зверьки никогда не теряют из виду своих часовых и готовы в любой момент скрыться под землёй или наоборот — прийти на помощь другу.
Величина «зоны влияния» отдельной группы сурикатов пропорциональна величине их подземного посёлка, а точнее — целого города, расположенного обычно на глубине до двух метров, где всегда прохладно днём и тепло ночью. Такой «город» состоит из сотен метров настоящих подземных лабиринтов — сложных туннелей, ведущих в уютные «спаленки» и лежки для отдыха. Поселение сурикатов имеет множество разбросанных то тут, то там замаскированных входов, и куда бы ни забрался зверёк, разыскивая еду, он, придерживаясь своей территории, всегда имеет возможность нырнуть под землю по первому сигналу опасности.
У сурикатов есть свой «язык», состоящий примерно из двух десятков «слов» — звуков, дающих всему братству ясное представление о том, что необходимо делать: собраться всем вместе, чтобы отловить змею или выгнать из посёлка надоедливого шакала, а может, надо срочно спасать свою шкуру и прятаться под землю от орла или от иного крупного хищника. Другие звуки обозначают, что опасность миновала.
Сурикаты очень легко приручаются, и местные жители часто держат их в домах на «должности» крысоловов и защитников от змей. Но тут есть один минус: приручённая и живущая на всем готовом самка суриката перестаёт заботиться о своём потомстве — она просто не знает, как воспитывать детёнышей, так что эту функцию приходится брать на себя человеку.

Журнал: Тайны 20-го века №45, ноябрь 2011 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, животные, сурикаты




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.