Утконос — интересные факты

Наверняка скупщики заморских диковинок вдоволь издевались над тем моряком, который в конце XVIII века первым привёз в Европу чучело этого странного зверя. Сколь богатой фантазией нужно обладать, чтобы собрать воедино тело выдры, хвост бобра, лапы крота и украсить получившийся кошмар огромным, похожим на утиный, клювом? А потом ещё и пытаться убедить прожжённых торговцев в том, что нечто подобное существует в природе.

Фото: утконос — интересные факты

Почти гадюка

Только через несколько лет люди узнали, что утконос вовсе не творение безумного таксидермиста, а реально существующее животное, действительно созданное самой природой. Более того, с течением времени этот удивительный зверь продолжал загадывать учёным всё новые загадки.
Кстати говоря, утконосом это животное называют только в России. В прошлые века европейцы именовали его «уткокрот» или «водяной крот», а современные австралийцы зовут утконоса «плосконос» (по-английски — «платипус»). Но самой главной проблемой для зоологов оказалось не название, а то, к какой группе животных (птиц? ползучих гадов?) отнести этого странного зверя.
В 1824 году немецкий биолог Иоганн Фридрих Меркель обнаружил, что утконос имеет железы, выделяющие молоко. Зоологи тут же ухватились за эти железы и быстренько приписали утконоса к отряду млекопитающих. Но через каких-то 60 лет выяснилось, что утконос ещё и откладывает яйца, похожие на черепашьи или, скорее на змеиные, так как они покрыты не твёрдой, а мягкой оболочкой. Так что же он, гадюка, что ли? Вдобавок ко всему тогда же кто-то из учёных не очень удачно для собственного здоровья обнаружил, что утконос ещё и ядовитый. Ну, точно гадюка! Правда, яд его содержится в шпорах, расположенных на лапах, что всё-таки отличает платипуса от змей. Эти шпоры самцы обычно используют в битвах друг с другом, и яд соперника, насколько это известно, для самих утконосов не смертелен, он их только временно парализует. К тому же ядовитыми являются лишь самцы непосредственно в брачный период. Не то что в среде настоящих гадюк, где смертельный укус может нанести любая особь независимо от пола и практически в любое относительно тёплое время года.
Но если самим утконосам яд не причиняет особого вреда, то для человека (да и для другого животного) он достаточно опасен. Те, кто имел несчастье на себе испытать действие утконосьего яда, описывают свои ощущения, как одновременный укус сотни с лишним шершней и все в одно место.
Химический состав экзотического яда был расшифрован всего несколько лет назад. Без лишних подробностей скажем только, что он вызывает определённые реакции в нервных клетках человека. Отсюда и ощущение страшной боли.
Споры о принадлежности утконоса к определённой группе не утихали до тех пор, пока ведущие зоологи мира не провели тщательные исследования, благодаря которым мы теперь хоть что-то знаем об этом странном, не похожем ни на кого звере.

Первое знакомство

Исследователь Беннет, посетивший Австралию в 1832 году, а затем ещё раз — в 1858 году, исключительно с целью изучения повадок утконоса, подробно описал процесс поимки и попытки содержания в неволе этого животного: «Из норы показалась голова самки утконоса, как будто бы её только что разбудили, и она вышла посмотреть, чего нам нужно. Придя к убеждению, что наша шумная работа не клонится к её благу, самка поспешно устремилась обратно, но её схватили за заднюю ногу и вытащили на поверхность».
Это был первый случай, когда европеец поймал живого утконоса и исследовал его жилище.
В следующую свою поездку Беннету удалось обнаружить нору с матерью-утконосом и тремя детёнышами. Чтобы продолжить изучение загадочных животных, исследователь перевёз их в свой дом, но в неволе утконосы прожили недолго. «Животные, к моему большому огорчению, стали худеть, и их мех потерял свой красивый, блестящий вид. Они ели мало, и если им приходилось промокнуть, то мех сбивался в виде войлока и не высыхал уже так скоро, как прежде. Всё в них указывало на то, что они нездоровы, и их вид мог возбуждать лишь сострадание. Вскоре умерла самка, а за ней и самец. Я продержал их лишь около пяти недель».

Знаете ли вы что…

Жирафам требуется для сна не больше двух часов в день — это один из самых низких показателей среди млекопитающих. Они могут спать, согнув шею и положив голову себе же на круп, используя его в качестве подушки.

Вот только клюв не трогай!

Позднее окаменевшие останки далёких предков платипуса были обнаружены в Южной Америке, а на территории России, в Приамурье найдено уникальное захоронение окаменевших яиц утконоса, обитавшего на земле 70 миллионов лет назад. Но это было давно, а сейчас утконосы встречаются только в восточной и кое-где в южной части Австралии, а также на острове Тасмания.
Тело утконоса длиной чуть больше полуметра, оно покрыто жёстким коричневым мехом с густым подшёрстком. Если зверя намочить, он будет очень сильно пахнуть рыбой. Мощные передние лапы оснащены когтями с широкими перепонками, помогающими плавать в воде. Но при движении по суше нежные перепонки очень удобно складываются, и утконос способен, не повреждая их, рыть лапами землю. Знаменитый нос только формой напоминает клюв утки, но на ощупь он мягкий, прочный и весь покрыт сетью нервных окончаний, благодаря чему очень чувствителен. По этой причине утконос терпеть не может, когда кто-то пытается ухватиться за его драгоценный клюв.
Когда в поисках пищи утконос погружается под воду, он плотно закрывает глаза, его уши прикрываются специальной перепонкой, и ориентация под водой происходит только с помощью чувствительного носа — своеобразного радара. Зрение и слух «включаются» при путешествиях по суше.
Учёные не обнаружили каких-либо закономерностей, позволяющих считать утконоса ночным или дневным животным. Он с равной вероятностью может выйти на поиски питания как ранним утром, так и в сумерки. А может плюнуть на все и завалиться спать в самый неподходящий момент.

Австралийский неврастеник

В нынешнее время утконосы могут более десяти лет прожить в неволе, но только на территории своей родины — в Австралии, на острове Тасмания. Кстати, в дикой природе платипусов почти не осталось, но они спокойно существуют в зоопарках Зелёного континента; их даже разводят на специальных фермах, поскольку мясо утконоса является деликатесом. Неоднократно предпринимались попытки привезти живого утконоса в зоопарк другой страны, но из-за весьма ранимой нервной системы зверя почти все они заканчивались провалом.
Платипус настолько психически неуравновешенный зверь, что, даже услышав шаги или громкую речь, надолго забивается в свою нору, а если его неожиданно взять на руки, то он способен буквально умереть от страха. В 30-х годах прошлого века доставленный со всеми предосторожностями в Нью-Йорк утконос прожил в неволе только 49 дней. Так что до сих пор, кроме Австралии, ни в одном зоопарке мира этих животных нет.

Утконос

Ornithorhynchus anatinus
Класс: млекопитающие
Место обитания: Австралия
Питание: водные насекомые, моллюски, черви
Срок жизни: до 10 лет
Длина тела: 30-40 сантиметров

Журнал: Тайны 20-го века №35, август 2019 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —