Мальгаши — так себя именуют жители Мадагаскара — никогда не произносят имя этого зверя вслух (возможно, что в уме они его тоже не проговаривают). О нём не упоминается в местных сказках и легендах. Обычно животные носят те названия, которые получили от аборигенов. Но тут не сложилось. Так что это, пожалуй, единственное существо в мире, чьё «родовое» имя так и осталось европейцам неизвестным.

Ай-ай - руконожка Мадагаскара

Животное ай-ай краткое описание

Чёрт на дереве

Начнём наш рассказ с относительно недавнего времени — с того момента, как в 1780 году французский натуралист и путешественник Пьер Соннера наткнулся в джунглях Мадагаскара на взлохмаченного чёрта с безумным взглядом и длинным пушистым хвостом. Чёрт сидел на ветке, плотно вцепившись в неё длиннющими пальцами трёх рук (или ног?), а средним пальцем четвёртой руки задумчиво постукивал по стволу дерева. Недолго думая, Соннера бросился к дереву, стащил с него «чёрта» и, завернув в свой плащ, понёс в деревню, где в то время жил, для опознания.

«Что же вы делаете!»

И вот тут случилось странное. Аборигены, до той поры относившиеся к французу вполне дружелюбно, какую бы гадость он не приволакивал в деревню из джунглей, увидев, с кем он вернулся на этот раз, начали шипеть и плеваться. В оторопевшего путешественника полетели камни.
— Ай! — закричал Пьер, когда один из булыжников попал ему в голову. — Ай! Ай! Что же вы делаете?!
Так «черт» и получил своё первое имя — ай-ай.

Не трогать под страхом смерти

Соннере пришлось в спешном порядке покинуть некогда гостеприимную деревню, но черта или ай-ай он из рук так и не выпустил. Позже выяснилось, что мада-гаскарская руконожка (ещё одно на ходу придуманное название для странного зверя) считается у аборигенов нечистой. Согласно местным законам, о ней нельзя говорить, не следует ловить и приносить в деревню и ни в коем случае не разрешается убивать. Согласно широко распространённому поверью, тот, кто осмелится убить руконожку, сам очень скоро погибнет.

Стук-стук, я — твой друг

Дальнейшее изучение этого существа показало, что ай-ай одинаково ловко использует как руки, так и ноги, днём предпочитает спать, а на охоту выходит ночью. Процесс охоты руконожки очень своеобразный. Если вы смотрели фильм «Чарли и шоколадная фабрика» (с Джонни Деппом в роли Вилли Вонки), то наверняка помните, как белки на фабрике проверяли качество орехов. Они стучали лапкой по ореху, а потом прислушивались — какой он издаст звук. Вот и руконожка действует таким же образом. Она неторопливо ползёт по ветке, простукивая её сверху до низу когтем среднего пальца и напрягая слух: а не подаст ли сигнал добыча? Добычей в данном случае являются личинки различных насекомых, которые живут себе под корой деревьев и в ус не дуют, но замолкают и замирают в ужасе, как только слышат зловещее постукивание пальца руконожки.
Однако это им не помогает, так как ай-ай в своём поиске ориентируется не на шевеление, а на разницу звука, который издаёт ветка, когда под её корой кто-то прячется. Обнаружив этого «кого-то», руконожка прогрызает кору на ветке, а затем длинным, тонким и очень острым когтем того же самого среднего пальца протыкает свою жертву насквозь и отправляет в рот.
Этот палец очень интересен. Он гнётся на 180 градусов в разные стороны и в любом направлении, а потому руконожка, охотясь, может засовывать его в самые труднодоступные места.
Ну а если личинок вдруг не обнаруживается, ай-ай легко соглашается на орехи, фрукты и грибы.

«Перейди на Федота, с Федота — на Якова…»

Позже выяснилось, что руконожка никому, кроме личинок, не приносит вреда, во всяком случае — видимого. Но Пьер Соннера оказался суеверным. Он тщательно изучил своего пленника, описал его повадки и привычки, но, когда речь зашла о том, как его официально представить научному миру, почему-то застеснялся присвоить ай-ай, как это принято, имя первооткрывателя, то есть своё. В результате руконожка вошла во все справочники как Daubentonia madagascariensis — её назвали в честь тоже французского натуралиста Луи Жан-Мари Добантона. Возможно, Соннера имел что-то против своего собрата по изучению окружающего мира и дал его имя мадагаскарской нечисти в надежде, что та как-либо навредит его конкуренту. Так и случилось — Луи Жан-Мари умер через 20 лет после открытия руконожки. Месть потустороннего мира за проникновение в его тайны всё же свершилась, пусть и не по адресу и с серьёзным опозданием.

Оно — лемур!

Единственное, что так и не смог выяснить Соннера, это к какому семейству, роду и виду отнести находку. И знаете, что он сделал? Не сумев вписать руконожек в уже существующую классификацию, Соннера объявил, что ай-ай относится, внимание: к семейству — руконожковые, к роду — руконожки и к виду — мадагаскарская руконожка. Никакой фантазии…
Больше в это семейство, род и вид никто не попал, так что «чёрт» с Мадагаскара до сих пор там единственный. Но это нормально: руконожек на Земле очень мало — всего несколько десятков, и встретить их сейчас в дикой природе практически невозможно.
Ещё учёные довольно долго ломали головы, не отнести ли руконожку к грызунам? Очень уж её зубы подходили под данную классификацию, и ветки она грызла этими зубами весьма профессионально. Но потом махнули рукой и официально определили ай-ай как отделившуюся, слегка затерявшуюся и немного видоизменившуюся ветвь лемуров. На Мадагаскаре любое непонятное животное, если оно имеет четыре лапы, хвост, шерсть, большие глаза и умеет лазать по деревьям, называется лемуром. Почему же руконожки должны как-то выделяться?

Мадагаскарская руконожка, ай-ай

Daubentonia madagascariensis
Класс: млекопитающие
Место обитания: северная часть острова Мадагаскар
Питание: насекомые, личинки, фрукты, орехи, грибы
Срок жизни: до 26 лет
Длина тела: до 44 сантиметров (длина хвоста — до 60 сантиметров)

Исчезающий

Журнал: Тайны 20-го века №44, октябрь 2020 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, животные, Мадагаскар, руконожка



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —