Всем известно, что древние люди жили в пещерах, делали орудия труда и оружие из камня и кости и охотились на мамонтов. Было это десятки тысячелетий тому назад. А к восьмому тысячелетию до нашей эры мамонты по какой-то причине вымерли. Правда, находка целого кладбища мамонтов на острове Врангеля рисует совершенно иную картину — тамошние гиганты погибли во втором тысячелетии до нашей эры! По историческим меркам — практически вчера…

Доисторическая охота на мамонтов

Древние охотники на мамонтов

В доисторическое время мамонты жили по всей Евразии, Африке и обеим Америкам. Это были крупные животные из отряда хоботных, семейства слоновых. Появились они ещё в эпоху плиоцена, то есть четыре-три миллиона лет назад, благополучно дожили до плейстоцена и вымерли во времена, когда на смену гоминидам и неандертальцам пришли люди современного типа.

Большой и невкусный?

Известно более 15 разновидностей мамонтов — поскольку жили они в разных климатических зонах и подвергались различным природным воздействиям, то и внешность у них была разная. Мамонты различались размерами, одни виды были огромными — до 5,5 метров ростом, другие же не достигали и двух метров, одни весили 14-15 тонн, другие были не тяжелее современного слона, одни не имели плотного шерстяного покрова, другие были покрыты длинной шерстью, за что даже получили название — шерстистый мамонт. Но у всех без исключения имелись бивни — разросшиеся клыки, которые выпирали по краям ротового отверстия, как рога, загибались дугой и могли достигать пяти метров в длину. Их размер зависел от размеров самого мамонта.
Предки мамонтов, заселившие Африку ещё до череды оледенений, были вполне себе слонами — без шерсти и с толстой кожей. Но климат испортился, пришлось приспосабливаться, чтобы выжить — и слоны отрастили себе длинную шерсть, точно одеяло, покрывавшую их с головы до ног, мощный слой подкожного жира, который хорошо удерживал тепло тела и защищал внутренности от повреждений, а в голодное время служил вместо запаса продовольствия, как и горб на спине, похожий на верблюжий и выполнявший ту же функцию, и огромные бивни, служившие и для обороны, и для выкапывания еды из-под слоя снега.
Древние люди, соседствовавшие с мамонтами, конечно, не могли не использовать кожу, шерсть, бивни и кости гигантов в своих целях. Но убить мамонта первобытному человечку было совсем не просто: как и современные слоны, мамонты перемещались стадами по 10-30 особей, и среди них были самки с детёнышами, которых они защищали ценой собственных жизней. Добыть люди могли разве что одиноких самцов или больных животных.
В XIX веке, когда в Сибири началась промысловая добыча мамонтовой кости, иногда находили не голые скелеты, а целые туши мамонтов, пролежавших во льду многие тысячелетия. Поскольку тогда о возрасте находок люди не догадывались, некоторые смельчаки из интереса или же от голода попробовали на вкус мясо мамонта. Вкус оказался отвратительным, даже собаки есть не желали. Конечно, сказать достоверно, каков был свежий мамонт на вкус, невозможно. В холодильнике природы он пробыл слишком долго. Но мясо животного было жёстким и жилковатым, древние люди могли употреблять его в пищу только при полном отсутствии другой, более вкусной, добычи. Недаром на стоянках первобытных охотников кости мамонта соседствуют с другими костями — например, с костями оленей или зайцев. Сами понимаете, оленина и зайчатина гораздо привлекательнее, да и охотиться на оленей и зайцев куда как проще. Люди были, конечно, дикие, но не глупые.

Материал для строительства

Но отлично известно, что на мамонтов они, тем не менее, охотились. Для того чтобы доказать, что люди не использовали старые кости и не разделывали тушу зверя, погибшего от раны или болезни, нужно найти на костях мамонта характерные повреждения, которые может оставить только оружие древнего человека. До последнего времени таких находок не было. Да, на многих стоянках жилища строили на каркасе из костей мамонта. Да, около стоянок находили целые запасы костей мамонта. Но чаще всего возраст этих костей плохо коррелировался с возрастом самой стоянки — кости уже были там задолго до того, как пришли люди.
Однако ещё в начале 1990-х годов на стоянке Костёнки около Воронежа, где было найдено огромное количество костей мамонта, археологи обнаружили ребро древнего гиганта, а в нём намертво застрял наконечник метательного оружия, которым пользовались тогдашние охотники. Поскольку прежде ничего подобного не находили, то об артефакте в прессу не просочилось ни слова. Да и время было совсем не способствующее археологическим сенсациям. Но прошло 20 лет, и аналогичную находку сделали археологи в Западной Сибири. Вскрывая стоянку возрастом 13 тысяч лет на Оби, они обнаружили позвонок мамонта, в котором тоже застрял наконечник сходного оружия. А затем на севере Якутии началось исследование открытой в 2001 году Янской стоянки. И сюрприз, сюрприз!
Кроме множества костей мамонта там нашли доказательства, что древние люди на мамонтов всё же охотились. Среди находок археологов оказались три лопатки мамонтов и тазовая кость мамонтёнка со следами от древнего охотничьего инвентаря. В одной из лопаток застрял наконечник, в другой — наконечник с осколками бивня, из которого было когда-то сделано древко копья, в третьей зияла характерная пробоина. Более того, в культурном слое обнаружилось несколько подъязычных костей мамонтов, и лежали они не вместе со скелетом, а были сознательно от него отделены. Это означало, что одну часть мамонтовой туши древние точно употребляли в пищу — язык. Учёных поразило и другое: кости мамонтов были примерно одного размера, то есть охотники выбирали, какого мамонта нужно убить. И размер костей был сравнительно небольшим, характерным для молодых животных. Почему?
Археологи знают — почему. Именно бивни молодых мамонтов были необходимы древнему человеку для изготовления хорошего метательного оружия. Старые мамонты имели слишком загнутые бивни, из которых никакого древка не сделаешь. А у молодых мамонтов бивни были почти прямые, ровные, крепкие — отличные заготовки для рукоятей, на которые можно надеть каменный наконечник! Дерева-то поблизости не было. Тундра!

Как убивали

Но о том, как на самом деле охотились люди на мамонтов, рассказали не находки с речки Яна возрастом в 30 тысяч лет, а костные останки 14 мамонтов из Мексики возрастом 15 тысяч лет. Учёные обнаружили их вблизи городка Тультепек, недалеко от столицы. Ямы, в которых их обнаружили, были рукотворными и когда-то представляли собой обычные охотничьи ловушки, прикрытые сверху ветками. Очевидно, предки американских индейцев использовали метод загонной охоты; заманивая мамонтов в ловушку и затем убивая ударами копий. Это полностью поменяло представление учёных об охоте на мамонтов. Прежде считалось, что люди отваживались сразиться с таким крупным животным, как мамонт, только если он случайно забредал в трясину или получал тяжёлые увечья. Но мексиканские охотники целенаправленно гнали зверя в яму, из которой гиганту не выбраться, а потом просто добивали. Ямы были огромными: 25 метров в диаметре и около 2 метров в глубину. Для их сооружения требовалось участие всех мужчин племени. Каждый охотник выполнял свою функцию. Всё было просчитано до мелочей. Вот вам и дикари!
Потом туша, очевидно, разделывалась, мясо всё же употреблялось в пищу (зачем добру пропадать?), а кости и бивни шли для изготовления оружия, орудий труда и даже утвари. На Янской стоянке, например, были найдены ковши и сосуды для воды. А на одной мамонтовой кости нашли какие-то вертикальные надрезы, в которых некоторые учёные видят примитивные записи древнего человека. Так что мамонт целиком шёл на хозяйственные нужды. Из шкуры шили одежду костяными иглами, мясо ели, из кости и бивня делали все, что необходимо в хозяйстве. Мамонт был важным промысловым зверем той эпохи.
Однако погубили его совсем не люди. Охотники разумно относились к природе и следили за размером популяций. Погубили их изменения климата. Последние из мамонтов нашли свою смерть на полярных островах — им оттуда некуда было деться после потепления, и они оказались запертыми на острове Врангеля и острове Святого Павла. Первые погибли от голода и болезней, вторые — от жажды. В Египте в ту эпоху уже строили пирамиды, а в Месопотамии возводили зиккураты…

Журнал: Загадки истории №38, сентябрь 2020 года
Рубрика: Исчезнувшие цивилизации
Автор: Елена Филимонова

Метки: Загадки истории, кость, оружие, животные, охота, мамонт, неандертальцы



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —