Обеспечение победы в любом военном конфликте, как правило, требует от военачальника не только таланта искусного полководца, но и определённого самопожертвования. Но поступок, на который пошёл ради взятия Вавилона полководец персидской армии Зопир, просто поражает воображение…

Падение Вавилона от персидской армии

Как персы взяли Вавилон

Проклятый город

В священных текстах разных народов Вавилон является одним из наиболее часто упоминаемых столиц Древнего мира. Это неудивительно: с богатством его жителей, великолепием улиц и площадей не мог сравниться ни один другой крупный город древнейших империй. Совершенно логично, что многие завоеватели обращали свои алчные взгляды на Вавилон, желая поработить его.
Одним из первых столицу Ассирийской империи покорил персидский царь Кир. Создавая своё собственное государство, грозный властитель провозгласил Вавилон одной из столиц своей страны, тем самым фактически подписав городу смертный приговор.
Дело в том, что, как известно из текстов Ветхого завета, когда-то царь Навуходоносор, также правивший Вавилоном, взял в плен множество иудеев. В ответ ветхозаветные пророки, как гласят строки Библии, предсказали, что через 70 лет город падёт, пленные иудеи вернутся на родину, а Вавилон будет разрушен.
Пророчество сбылось. Кир отпустил пленённых иудеев из города, в то время как выполнить вторую часть проклятия должен был его преемник Дарий I. Впрочем, оба персидских правителя вряд ли осознавали, что являются слепым орудием мщения высших сил жителям Вавилона. Тем более что претензии Дария I к городу были не только вполне прозаическими и логически обоснованными, но и спровоцированы жителями Вавилона.

Внезапный бунт

Надо сказать, что ассирийцам под властью персов жилось совсем неплохо: Вавилон был признан одной из столиц страны, тогда как главным городом стали Сузы. Однако именно тот факт, что город был поставлен в один ряд с другими крупными населёнными пунктами персидской империи, а не являлся «первым среди равных», больше всего раздражал аристократию Вавилона. Недовольство значительно усилилось, когда город постепенно начал сползать к роли провинциального. Для того чтобы скинуть власть ненавистных им персов, ассирийцы подняли восстание. Время для бунта было подобрано очень удачно. В этот момент основные военные силы персов находились в Малой Азии, так что переворот удался. Узнав о предательстве Вавилона, Дарий I был просто в бешенстве, тут же распорядившись собрать крупное войско для карательного похода. Однако когда персы во главе со своим царём подошли к стенам города, его жители не только не испугались армии захватчиков, но, наоборот, начали их высмеивать. Глашатай Вавилона сообщил, что обитатели крепости откроют ворота лишь тогда, когда мул понесёт жеребёнка. Не нужно быть пророком, чтобы понять, что Дарий приложил все усилия для взятия непокорного Вавилона. Противостояние продолжалось около полутора лет, но нужный результат достигнут не был. Город оставался неприступной твердыней.

Членовредительство или коварный план

Выход из создавшегося положения предложил военачальник армии по имени Зопир. Полководец явился к царю, чтобы поинтересоваться, насколько сильно необходим ему Вавилон и каким образом он готов вознаградить человека, который откроет ему ворота города. Дарий заверил Зопира, что город ему необходим как воздух, а за наградой он не постоит.
Спустя некоторое время военачальник вновь появился перед царём. При этом его появление повергло присутствующих в самый настоящий шок, а царя заставило закричать от испуга. Дело том, что Зопир отрезал себе нос и уши, после чего его лицо приобрело жуткий вид. Император в ужасе спросил, кто осмелился изуродовать внешность его любимого полководца. Зопир же на это ответил, что увечья были ему нанесены подчинёнными по его же собственной просьбе. Приблизившись к Дарию, полководец раскрыл ему свой коварный план, каким образом можно открыть ворота Вавилона. По словам Зопира, он попытается пробраться в город под видом беженца, чтобы встать во главе вооружённых сил Вавилона, а затем тайно открыть его ворота. Царь не поверил в возможность успеха столь сомнительного мероприятия, но, тем не менее, видя, какую жертву принёс Зопир ради призрачной возможности победы, согласился отпустить его.

Ложь во имя победы

На другой день обезображенный Зопир постучался в ворота Вавилона. Его впустили. Оказавшись внутри осаждённого города, коварный полководец рассказал защитникам Вавилона трогательную историю, как по приказу Дария его будто бы высекли, а затем отрезали нос и уши. В отместку Зопир предложил вавилонянам стать во главе их войска и изгнать армию персов от стен города. Успех был гарантирован, поскольку, как утверждал Зопир, он лично знаком с планами неприятеля, а также устройством, вооружением и численностью армии персов.
Предложение казалось заманчивым, но жители города не захотели на слово поверить перебежчику, пускай и обезображенного врагом. Тем не менее Зопиру доверили небольшой военный отряд, предложив на деле доказать, что он не лжёт. Прозорливый перс был готов к подобному повороту событий. Заранее он условился с Дарием, что тот выставит у одних из ворот города небольшое подразделение из тысячи самых худших бойцов своей армии, расстаться с которыми ему было «не жалко». Против этих несчастных Зопир во главе отряда вавилонян предпринял попытку контратаки, которая, естественно, завершилась оглушительной победой.
Доверие к перебежчику возросло, но не настолько, чтобы отдать ему командование всей обороной города. Не беда: ведь Зопир был хорошим стратегом и умело рассчитал все действия вавилонян далеко наперёд. Через сутки он предпринял более масштабную военную вылазку. На этот раз бойцы Дария I в количестве двух тысяч человек не только проиграли бой, но и бежали под ударами защитников Вавилона. Доверие к Зопиру выросло настолько, что ему, как он того и хотел, доверили управление вооружёнными силами города. Казалось бы, что сейчас самое время привести коварный план в действие, но полководец медлил. Ему необходимо было полное доверие жителей Вавилона, чтобы исключить малейшую возможность ошибки. В третий раз Зопир вывел бойцов Вавилона за его стены через три недели после своего мнимого предательства Дария. Как и в первые два раза, вавилоняне одержали победу над уже семитысячным отрядом персов. Доверие к Зопиру в городе было абсолютным. В торжественной обстановке власти города передали ему ключи от городских ворот Вавилона. И это было напрасно.
На пятидесятый день пребывания Зопира в Вавилоне дозорные сообщили, что несметная армия персов снялась со своего лагеря и движется к стенам города. Жители заняли оборонительные позиции на фортификационных сооружениях. Увы! Неожиданно обнаружилось, что все ворота города открыты для наступавшего врага. При этом основные силы персов ворвались в город, как и указывал им Зопир, через юго-западные ворота. В Вавилоне Дарий уничтожал всё на своём пути.

Сбывшееся пророчество

Сбылось пророчество иудеев: Вавилон пал, а его население подверглось жуткой расправе. По распоряжению Дария были срыты оборонительные укрепления города, на их месте установили триста крестов, на которых распяли три тысячи самых именитых горожан. Правда, после этого Дарий приказал привести в город пятьдесят тысяч женщин из других провинций своего царства вавилонянам «на потомство».
В награду за блистательно проведённую операцию Дарий I передал Зопиру в официальное управление взятый с его помощью Вавилон.
При этом царь не раз заявлял, что отдал бы двадцать Вавилонов, если бы его любимый полководец так не обезобразил себя. Однако время вспять уже не повернёшь.

Справка «Войны и Отечества»

Возвышение Вавилона в начале II тыс. до н.э, происходило в условиях ожесточённой борьбы с другими городами-государствами и многочисленными полукочевыми племенами. Из-за этого уже цари I Вавилонской династии уделяли большое внимание строительству укреплений. В период расцвета, при X династии, Вавилон представлял собой мощную, практически неприступную крепость; в последующий персидский период (V-IV вв. до н.э.) взятие города осуществлялось или с помощью военной хитрости, или же после длительной осады, измором, с многочисленными жертвами. Оборонительные сооружения Вавилона — это стены с башнями и воротами, отдельные крепости и бастионы, рвы. На протяжении веков они постоянно модернизировались — перестраивались, меняли план и размеры.

Журнал: Война и отечество №4(45), апрель 2020 года
Рубрика: Войны древности
Автор: Дмитрий Соколов

Метки: война, армия, Вавилон, Война и Отечество, крепость, осада, хитрость, Персия, царь, Дарий




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-