Константин VI и Феодота: Ослеплённые страстью

Византийский император Константин VI ещё в VIII веке доказал, что король, при большом рвении и желании, может жениться по любви. Это он и сделал, вступив в брак со своей любовницей Феодотой…

Фото: Константин VI и Феодота — интересные факты
Монархи хоть и считаются повелителями своих судеб, но ограничены множеством условностей: законы, правила престолонаследия, традиции, мнения общества. Хотя иногда все эти препятствия можно отбросить. Но тут возникает вопрос: какую цену монарх может заплатить за подобное своеволие?

Война с матерью

Будущий император Византии Константин VI в 780 году лишился отца. Тогда ему было всего девять лет. За малолетнего отпрыска в качестве регента правила его мать Ирина.
Вдова императора отличалась необычайной властностью. Она упивалась царствованием и совершенно не хотела уступать своё место кому-либо. Даже собственному сыну, законному наследнику престола. А Константин тем временем стал взрослым. Мать это нисколько не смутило. Она продолжала править как ни в чём не бывало. Некоронованного же пока законного императора она нагло отселила в отдельный дворец: с глаз долой, из сердца вон.
В 790 году Константин объявил матери, что хочет получить то, что ему положено по праву. Он сам не ожидал, что нарвётся на такой приступ «благородного гнева». Ирина отхлестала непокладистое чадо по щекам и обругала его последними словами. Этим она не ограничилась. Она послала своего приближённого к войскам, чтобы те присягнули ей как императрице.
Тем временем Константин организовал целый заговор с тем, чтобы низложить мать и сослать её навсегда на Сицилию.
Войска не захотели видеть Ирину своей правительницей. Они изгнали подчинявшихся императрице начальников и провозгласили Константина единоличным императором.
Ирину же сын заключил на некоторое время в её собственном дворце. Но уже в 792 году Константин смилостивился и объявил народу, что отныне будет править Византией совместно с матерью. Скорее всего, им руководила не сыновья любовь, а понимание того, что он не умеет вести военные действия против врагов государства, которых было немало. Он проиграл битву болгарам и, испуганный поражением, решил призвать обратно свою мать, которая была лучшим полководцем, чем он.

Супруга по требованию

А что же личная жизнь молодого правителя государства? Он был обручён с дочерью франкского царя Карла Великого, но в 788 году помолвка расстроилась: судя по всему, Карл или потенциальная невестка чем-то не угодили Ирине. Императрица взяла устройство женитьбы отпрыска в свои властные руки. Константин сильно горевал: он хотел стать мужем этой девушки. А его мать тем временем устроила — впервые в истории византийского двора — смотр невест. Она разослала по стране специальных чиновников, которым вручила бумаги, где указала требования к невестам. Эти требования включали в себя такие параметры, как рост, длина стопы, объём головы и, конечно, отношение к иконам. В то время Византия боролась за то, чтобы все признали атрибуты исповедования православной веры. В общем, вскоре ко двору доставили 13 соответствовавших всем параметрам кандидаток. Ирина выбрала не самую знатную армянку Марию Амнийскую.
Зато Мария была внучкой святого Филарета Милостивого. В том же 788 году Константина практически насильно с ней обвенчали.
Но ни «потомственная святость», ни соответствующий размер стопы не заставили Константина полюбить жену. Однако он жил с ней более-менее спокойно до 795 года. В этом браке родились дочери Евфросиния и Ирина. Император все больше отдалялся от супруги: он встретил настоящую любовь. Ею стала дочь его спальничего — Феодота. Эта девушка, согласно воспоминаниям современников, отличалась красотой и образованностью.
В принципе, Константин запросто мог жить одновременно и с женой, и с любовницей. Но молодой император решительно хотел обвенчаться с Феодотой. Согласно церковным законам, супруги могли расстаться официально только в одном случае: если жена добровольно решила удалиться в монастырь. Император предложил Марии это сделать. Она отказалась наотрез. Тогда Константин предпринял решительные меры. Он отвёз Марию в монастырь насильно. И попросил тогдашнего патриарха Тарасия обвенчать его с Феодотой. Патриарх это предложение отвёрг с негодованием. Тогда влюблённых обвенчал менее высокопоставленный, но зато более сговорчивый священник. Счастливые молодожёны отмечали свадьбу в течение 40 дней.
Такое нарушение церковных законов спровоцировало целый бунт христиан. Они объявили Константина «вторым Иродом». По приказу императора некоторых особо активных протестующих высекли и отправили в ссылку.
Константин, правда, пытался оправдаться перед подданными: он заявил, что Мария хотела его отравить. И даже потрясал перед ними сосудом с некоей жидкостью. Наивный — он думал, ему поверят только потому, что он монарх. Но никто ему не поверил…

Во имя веры Христовой

И тут Ирина, тосковавшая по прежней самодержавной власти, опять предала сына. Момент выдался как нельзя лучше. Она встала на сторону оскорблённых в своих самых высоких чувствах верующих. Тут досталось и самому патриарху Тарасию — за то, что тот хоть и не дал императору развода и не обвенчал его с любовницей, но не отлучил его от святого причастия. Вот как об этом писал историк: «…партия набожных людей, страшно скандализированная, рвала и метала; монахи, раздувая огонь, громили императора, двоеженца и развратника, и возмущались слабостью Патриарха Тарасия, который из политических видов терпел подобную мерзость. Ирина втихомолку поддерживала» и поощряла их негодование».
Константин пытался умерить пыл восставших против него христиан. Об этом написано в исторических хрониках: «Так как главный очаг сопротивления был Саккудийский монастырь в Вифинии, он переехал, под предлогом подышать воздухом, в городок Прусу; и оттуда, пользуясь близким соседством, он вступил с монахами знаменитого монастыря в самые дружелюбные сношения и переговоры. Он даже… самолично посетил их. Ничто не помогло. «Хотя бы и кровь нашу пришлось нам пролить, — заявлял Фёодор Студит, один из лидеров протестующих, — мы её прольём с радостью». Такая непримиримость заставила императора потерять терпение, он решил действовать силой». В 79б-м Феодота родила от Константина сына Льва, который не прожил и года. Но появление на свет ещё одного наследника только сильнее взбудоражило властолюбивую Ирину. И она, как это часто бывает, «во имя веры Христовой» сколотила целый заговор против сына. В июне 797 года армия перешла на сторону «оскорблённой верующей» императрицы, возмущённой неподобающим поведением развратного сына. Константин с Феодотой бежали от них через залив. Но побег сына и невестки не удовлетворил Ирину. Императрица к тому моменту так накрутила всех, включая войска, которые ещё недавно были преданы правителю, что они выдали сына и его жену заговорщикам.
В августе 797 года они привезли Константина и его жену в Константинополь. Там по приказу его матери с Константином сотворили нечто кошмарное. Во имя веры, естественно.
Особо изощрённым ужасом стало то, что сделано это было в Порфировой палате Священного дворца — той самой комнате, в которой неудачливый император появился на свет. Вот как об этом написано в старинной летописи: «…в девятом часу страшно и безжалостно выкололи ему глаза по воле матери его и советников её, что он едва-едва не умер… Таким образом его мать сделалась единовластною».
Вскоре после этого страшного эпизода Константин VI умер. На нём закончилась Исаврийская династия. Феодоту отправили в монастырь. Уже там она родила ещё одного сына. Ни его имени, ни его дальнейшей судьбы в истории' не осталось. Некоторые историки полагают: мальчик, как и его старший брат, не прожил и года.
В 802 году Ирину свергли и отправили в ссылку. Феодота, судя по всему, умерла монахиней. Последнее упоминание о ней в летописях относится к 807 году.
Так бесславно закончили свои дни царственные муж и жена, соединившие свои жизни в любви.

Журнал: Загадки истории №46, ноябрь 2019 года
Рубрика: История одной любви
Автор: Ольга Соколовская






Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —