Бэзил Джон Уэйт Браун, английский археолог-любитель, никогда не помышлял о том, чтобы занять место в истории. Но в 1939 году упрямый англичанин обнаружил и раскопал захоронение англосаксонского корабля VII века в Саттон-Ху.

Бэзил Браун и его раскопки

Археолог Бэзил Браун и корабль древней Англии

И всё разительным образом переменилось…
Кто в детстве не мечтал найти клад или что-либо подобное? Грезил об этом и Бэзил Браун, родившийся в 1888 году в Баклшеме, к востоку от Ипсвича.
Отец Бэзила занимался фермерством и был человеком сугубо практичным. А вот Бэзил уже с пяти лет все чаще смотрел на небо, с увлечением изучая астрономию. Впрочем, он не забывал и о земле. Но она его интересовала не как фермера, а скорее, как археолога. Его часто видели с лопатой, и в землю он углублялся только в поисках чего-либо ценного.
В 19-летнем возрасте Бэзил получил диплом с отличием по астрономии, географии, геологии. Он знал латынь, говорил на французском, греческом, немецком, испанском языках.

Не годен к строевой

Во время Первой мировой войны его признали непригодным к военной службе, но ему удалось устроиться добровольцем в Медицинский корпус Королевской армии Саффолка. Но и в это непростое время он больше жил астрономией: в 1918 году Бэзил присоединился к Британской астрономической ассоциации, изучал стадии прохождения планеты Меркурий по диску Солнца.
В 35 лет Браун женился. Его избранницей стала Дороти Мэй Олдфилд. Молодожёны работали на ферме отца Брауна, и на первых порах это приносило неплохой доход.
Однако помимо чисто хозяйственных забот Бэзил продолжал исследовать сельскую местность. Ему удалось обнаружить восемь средневековых зданий, отыскать места расположения римских поселений, определить направление древних римских дорог.
Этот успех окрылил археолога-любителя. Бэзил много часов провёл в северном Саф-фолке в поисках артефактов. А в 1934-м ему удалось раскопать в Уоттисфилде римскую печь для обжига, и через год Ипсвичский музей целиком
Перевёз её к себе. Он познакомился с Гаем Мейнардом, хранителем музея. Помогал Брауну и Харрис — секретарь Саффолкского института археологии и этнографии.
Невзирая на то, что Бэзил не был профессиональным археологом, у него имелись большой опыт работы, хватка и «нюх» на артефакты, за что его уважали и ценили.
И вскоре он заключил первый контракт с музеем и институтом на 13 недель. Археологические работы стали приносить небольшой доход, но заработка семье не хватало, так что он подрабатывал ещё и страховым агентом и даже специальным констеблем полиции.

Королевские курганы

В это время землевладелица Эдит Мэй Притти захотела узнать, что находится в 18 древних курганах на территории её поселения, находящегося в Саттон-Ху.
Можно сказать, что любознательность Притти была обусловлена её широким кругозором и интересом к окружающему миру. В свои молодые годы Эдит много путешествовала с семьёй по Европе — она побывала в Австрии и Греции, а когда ей было уже под 30, женщина попала на раскопки пирамид в Египте. Отец Эдит имел отношение к истории и археологии и прививал интерес к этим наукам дочери — проживая в Вейл-Рояле, они вместе много времени проводили на местах раскопок вокруг местного аббатства. Когда же Эдит вышла замуж и перебралась в Саттон-Ху, её внимание привлекли те самые 18 курганов, расположенных на местных землях, однако взяться за их плотное изучение женщина смогла лишь в конце 1930-х.
Эти курганы возвышались недалеко от городка Вудбридж, в графстве Саффолк в Восточной Англии. В VI-X веках эти земли входили во владения королевства Восточная Англия, одного из семи существовавших тогда англосаксонских королевств.
По утверждению историков, один из королей Восточной Англии был похоронен в Саттон-Ху, чьё название происходило от древнеанглийских слов Sut, что означает «юг». Tun — «поселение», и Ноо — «холм или возвышение над водой».
В 1937 году Эдит Притти встретилась с членом Саффолкского института археологии Винсентом Рэдстоуном.
Судя по всему, Рэдстоун вряд ли верил в то, что на этих землях можно будет найти что-то интересное. Поэтому он порекомендовал миссис Притти археолога-любителя Бэзила Брауна. Дескать, пусть копает — исследовать эти территории с привлечением профессоналов ему явно не хотелось.
Но, как выяснилось позже, учёный глубоко заблуждался, и Бэзил Браун быстро это доказал.
В июне-августе 1938 года за зарплату 30 шиллингов в неделю Браун с тремя помощниками раскопал три кургана. Начал он работу с кургана №3 и сразу обнаружил останки кремированного человека, раннюю саксонскую керамику, крышку средиземноморского кувшина, железные наконечники и топор. Затем перешёл к раскопкам курганов №2 и №4. Там были найдены древние бусины, глиняные черепки бронзового века, хозяйственные ножи, наконечники, копья. В конце августа — начале сентября археолог закончил первый этап раскопок и вернулся к работе в Ипсвичском музее. Все находки, добытые экспедицией Брауна, миссис Притти передала Музею Ипсвича, который постоянно информировал об этом Британский музей истории.
8 мая 1939 года начался второй этап раскопок под руководством Брауна. В состав бригады входили садовник Джон Джейкобе и егерь Уильям Спунер. На этот раз первым раскопали курган №1, где обнаружили большие железные заклёпки, а на третий день Браун и его помощники нашли погребальную ладью. Это был главный артефакт — 27-метровый англосаксонский корабль VII века, который позднее назвали «Погребальный корабль Саттон-Ху».
По оценкам археологов, на таком судне было место для 40 гребцов. И уже скоро внутри 27-метрового судна обнаружили погребальную камеру, а затем и корму корабля. Камера оказалась полной подлинных сокровищ. Эта находка дала возможность пролить свет на исторический период, раньше не имевший никаких документальных подтверждений. «Тёмные века с этого дня уже не являются тёмными» — заявил Чарльз Филлипс, возглавивший раскопки после Бэзила Брауна.
В результате открытия захоронений Саттон-Ху древняя Англии обрела «голос». А в 1940 году Томас Кендрик (хранитель отдела британских и средневековых древностей Британского музея) предположил, что именно англосаксонский корабль стал последним пристанищем для короля Восточной Англии Редвальда.

Ценность находки

Знаменитый археолог Чарльз Филлипс впервые прибыл в поместье миссис Эдит Притти в июне 1939-го. Он заявил, что все здешние захоронения могут быть королевскими. С этого момента раскопки проводил Филлипс со своей новой командой. В результате было найдено 263 новых предмета, среди них золотые и серебряные украшения, сосуды, обувь, монеты, золотые наплечные застёжки, золотые пряжки и королевский меч. Браун тоже продолжал работать, хотя ему и отказали в раскопках погребальной камеры, которую он обнаружил. Впрочем, миссис Притти больше всего доверяла Брауну и не хотела допускать других «копателей». Ей не нравились излишняя суета, журналисты, а также она опасалась, что работы затянутся на многие годы. К счастью, раскопки завершились до начала Второй мировой войны. С началом войны Браун выполнял задания музея, хотя в основном занимался гражданской обороной родного Саффолка.
После войны его снова пригласили в Ипсвичский музей в качестве помощника при проведении археологических работ.
В 1952-м археолог провёл раскопки в Рикингхолле и нашёл там исчезнувшую Lady Chapel — часовню, посвящённую Богоматери.
В 1961 году он ушёл из музея, хотя продолжил раскопки в Брум-Хиллз в Рикингхолле.
В 1965-м во время раскопок Брум-Хиллз Браун перенёс инсульт, позднее сильный сердечный приступ, и это стало концом его активной археологической карьеры. Он умер 12 марта 1977 года от пневмонии в своём доме в Рикингхолле на 90-м году жизни. Его тело кремировали в Ипсвиче, а прах развеяли.
Но, как бы там ни было, Браун навсегда вписал своё имя в историю археологии.

Журнал: Загадки истории №29, июль 2021 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Виктор Волынский

Метки: Загадки истории, курган, Англия, корабль, раскопки, погребение, археология, Браун




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-