Человек Мунго — окаменелости озера

В одном из пустынных уголков густонаселённого штата Новый Южный Уэльс, что на юго-востоке Австралии, находится заповедная территория — район озёр Уилландра. Общая площадь района достигает 2400 кв. км, он под №167 внесён в Список всемирного наследия ЮНЕСКО, и главная его достопримечательность — 19 пересохших озёр. В дюнах, окружающих местное озеро Мунго, во второй половине XX века были найдены останки трёх первобытных людей, и две из этих находок, известные археологам всего мира как LM1 Lady Mungo и LM3 Mungo Man, имеют особую ценность.

Человек Мунго — окаменелости озера

Тайна Леди Мунго

Леди Мунго в 1969 году нашёл геолог Джим Боулер из университета Мельбурна. На тот момент эти обугленные кости были признаны самыми древними останками, анатомически схожими с современным человеком Австралии. Они же оказались и наиболее надёжно датируемыми — в силу того, что в своё время сгорели. Как установлено с помощью радиоуглеродного анализа, возраст этих останков составляет 24 тысячи лет. Молодую женщину её современники кремировали дважды: сначала Леди Мунго сожгли, потом её обугленные останки раздробили, а затем сожгли ещё раз и обильно пересыпали обгоревшие кости охрой.
Обряд, конечно, странный, но весьма вероятно, что те, кто его совершал, боялись, что умершая оживёт и станет преследовать их. Например, они считали, что Леди Мунго была колдуньей. Находка эта считается самым древним в мировой истории установленным фактом кремации. И это позволяет предположить, что уже в самых ранних человеческих обществах существовали достаточно сложные погребальные обряды, а это признак достаточно высокой ступени культурного развития.

Сенсация за сенсацией

Останки LM3 обнаружили в феврале 1974 года. Это был скелет человека анатомически современного типа, очень высокого, более 190 сантиметров ростом, взрослого мужчины, которого современники похоронили, положив на спину и сложив ему руки на груди. Останки были обильно посыпаны красной охрой. Согласно предварительной радиоуглеродной датировке, австралийские учёные сочли, что возраст Человека из Мунго составляет от 25 до 33 тысяч лет. Однако в 1999 году они провели повторный анализ с использованием более современных методов, а именно термолюминесценции и оптической люминесценции. Эти анализы показали, что его возраст составляет от 43 до 56 тысяч лет. Чуть позже исследование с использованием методов уран-свинцовой датировки дало ещё более интригующий результат: 62000 лет при точности плюс-минус 6000 лет.
Это было настоящей сенсацией! Дело не только в том, что Человек из Мунго превращался в самого древнего представителя Homo sapiens современного типа, останки которого найдены за пределами считающейся колыбелью человечества Африки, да к тому же в изолированной от других континентов морями и океанами Австралии. Дело и в том, что, по ныне господствующим представлениям, человек разумный начал расселяться за пределы Чёрного материка где-то 45-50 тысяч лет назад. Возраст самой ранней из известных находок останков анатомически современного человека в Восточной и Юго-Восточной Азии составляет 43000 лет, а в Европе и того меньше — 39000 лет. Теперь же получалось, что в Австралии Homo sapiens появился раньше всего — минимум 45-50, а максимум 60-70 тысяч лет назад, и уже тогда первобытные жители далёкого Зелёного материка имели развитую погребальную обрядность. Такие выводы кажутся довольно странными.
Новая сенсация грянула после того, как сотрудники института медицинских исследований Австралийского национального университета (Канберра) во главе с Гретом Эдкоком проанализировали митохондриальную ДНК (находящуюся, в отличие от ядерной ДНК, в митохондриях найденных костных останков). При этом они нашли, что генетически Человек из Мунго не имеет никакого отношения к так называемой Африканской Еве, которая якобы жила в Африке около 200000 тысяч лет назад и является общим предком всего современного человечества. Его митохондриальная ДНК, наследуемая только по материнской линии, принадлежит какой-то совсем другой «праматери». Берет ли эта другая линия своё начало тоже из Африки, никому не известно. В силу того что это открытие подрывало основы господствующей теории об «африканской прародине человечества», ради спокойствия наиболее нервных представителей академического мира было решено считать, что праматерь Человека из Мунго тоже жила в Африке, хотя доказательств такого утверждения нет никаких.
Впрочем, нашлись среди австралийских учёных и не столь осторожные товарищи, которые во многом справедливо сочли, что им удалось опровергнуть общепризнанную теорию, согласно которой современный человек произошёл исключительно от африканских предков. Отдельные горячие головы даже стали называть эту самую общепризнанную теорию бредом.

Торжество дипломатии

Тем не менее сторонники «дипломатического» пути решения возникших вопросов вполне корректно решили и саму проблему датировки останков Человека из Мунго: после переговоров различные группы австралийских антропологов и прочих смежных исследователей достигли консенсуса в том, что их возраст составляет приблизительно 40000 лет, о чём в 2003 году во всеуслышание и заявили на страницах престижного журнала «Nature». Такой возраст неплохо согласуется с результатами всех четырёх использованных методов датировки как некое среднее арифметическое и не слишком пугает учёных, придерживающихся естественнонаучных представлений середины XIX столетия. Хотя и возраст в 40 000 лет всё равно делает LM3 самым древним ископаемым человеком в областях Земли, лежащих к востоку от Индии.
Этот факт, как пишет историк и культуролог Андрей Юрьевич Низовский, в очередной раз делает крайне актуальным следующий вопрос: что за неведомая сила гнала первых людей, численность которых была просто мизерной, с их «африканской прародины» в неведомые дали? Какими мотивами руководствовались те люди, что 40 000 лет назад добрались от Африки до Австралии? Ради чего они проделали столь долгий и опасный путь? Может быть, в те стародавние времена Африка страдала от перенаселения, нехватки питья и продовольствия, от сурового климата? Возможно, первобытные африканские первопроходцы руководствовались инстинктом освоения территории? Но почему они тогда отказались от освоения самой Африки? Почему добрались до далёкой Австралии чуть ли не раньше, чем до близлежащей Европы, отделённой от Чёрного материка одним лишь Средиземным морем, которое в ту отдалённую эпоху вовсе было не морем, а огромным солёным озером и в районе нынешнего Гибралтарского пролива Испания и Марокко соединялись широкой сухопутной перемычкой? Словом, остаётся много вопросов, на которые нет ответа.

Концы — в землю!

Так что во многом логичными выглядят следующие события. В ноябре 2017 года Человека из Мунго после 30 лет изучения в столичной Канберре… вернули коренным жителям Австралии. С извинениями за беспокойство. Аборигены встретили чёрный катафалк, который привёз гроб с костями LM3, традиционной церемонией сжигания листьев эвкалипта. Не скрывая, как говорится, чувства глубокого и полного удовлетворения, старейшина племени нгиемпаа, которая называет себя тётушкой Джоан, сказала репортёрам, что «рада его возвращению на место вечного упокоения». Старейшина же племени мутти-мутти тётушка Пэтси добавила к словам коллеги, что «его дух упокоится и освободится, когда мы вернём тело на прежнее место, откуда его извлекли».
Воистину прав некий корреспондент, написавший по этому поводу, что легче всего разрешить закопать столь интересные для истории человечества останки. Ведь они, увы, не соответствуют миропониманию «корифеев» от науки, занявших в ней прочное место и не желающих усомниться в правильности своих взглядов даже ради постижения исторической правды.

Журнал: Тайны 20-го века №51, декабрь 2019 года
Рубрика: Палеонтология
Автор: Валдис Пейпиньш

Метки: Тайны 20 века, Австралия, скелет, озеро, ДНК, антропология, останки, кремация, Мунго



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —