Гераклион: Город на дне Средиземного моря

Долгие годы единственным свидетельством существования Гераклиона, когда-то цветущего египетского города, расположенного в устье Нила, были упоминания о нём в древнегреческих текстах.

Гераклион подводный город в Египте

Гераклион: Город на дне Средиземного моря

А был ли город?

По описаниям современников, этот крупнейший средиземноморский порт, служивший парадными воротами в Древний Египет, был необычайно богат. А его мощённые глиняными кирпичами мостовые знавали не только твёрдую поступь воинов, но и грациозную походку прекрасной Елены Троянской. Но в VIII веке нашей эры город погрузился в пучину Средиземного моря. До наших дней специалисты спорили о том, существовал ли этот удивительный город на самом деле. Мало кто верил, что Гераклион когда-нибудь будет найден, ведь о нём сохранилось так мало информации — и никаких следов.
Однако в 2000 году удача всё-таки улыбнулась учёным. Согласно древним источникам, город располагался на берегах Нила, а также на многочисленных островах в устье реки недалеко от того места, где позднее была построена Александрия. Франк Годьо, президент Европейского института подводной археологии, был одним из энтузиастов, не терявших надежду разыскать пропавший город. С помощью специалистов из Французской комиссии по атомной энергетике был создан специальный ядерный резонансный магнетометр, позволяющий «прослушивать» морское дно и обнаруживать объекты по изменениям в его магнитном поле.

Ещё одна Атлантида

В 1999 году Годьо приступил к работе и вскоре обнаружил первые следы затерянного города в Абукирском заливе на расстоянии около шести километров от берега. Дело в том, что Гераклион и соседний с ним город Канопус (Canopus) были построены на заболоченной глиняной подушке, устилавшей морское дно. Древние архитекторы и не подозревали, что в морском дне могут быть гигантские пустоты, заполненные водой. Сейчас учёные спорят о том, какая именно из природных катастроф разрушила города. Представьте себе, как в результате цунами, а может быть, под тяжестью городских строений, земля буквально заходила ходуном. Потоки воды внезапно вырвались из-под земли, заливая улицы грязью, а оба мегаполиса в мгновение ока погрузились в морскую пучину.
Единственный способ обнаружить местоположение города — это тщательно осмотреть морское дно, метр за метром, вдоль всей береговой линии в районе Александрии. Годьо рассказывал, что в течение всего первого года работы его команде удалось найти лишь часть стены комнаты для молитв, покрытой высеченными в камне надписями, восхвалявшими Амона-Гереб (Amun-Gereb), главное божество Гераклиона. Но археологи были счастливы, ведь находка послужила доказательством того, что затерянный город действительно существовал.
К оценке артефактов, а затем и к самим поискам подключился Оксфордский центр подводной археологии во главе с директором Дэмиэном Робинсоном. Недавно Робинсон провёл пресс-конференцию, где рассказал журналистам о том, как происходила очистка дна в районе раскопок. По его словам, очистка артефактов от песка под водой — это не такая уж сложная работа, ведь до твёрдого грунта нужно углубиться всего на 50 сантиметров. Но вот найти их — это да! Археологи используют специальную помпу с четырёхметровой пластиковой трубой, по которой циркулирует вода, создавая всасывающий эффект, благодаря которому поверхность дна очищается от наслоений песка и ила. Такая работа занимает уйму времени, ведь видимость в воде, замутнённой песком, очень плохая.
— Иногда видишь на метры вперёд, а иногда всего лишь на несколько сантиметров. — говорит Робинсон, — при том что площадь города составляет больше двух квадратных километров.

Таможня даёт «добро»

Тем не менее многолетняя кропотливая работа археологов уже вознаграждена солидным «уловом». На поверхность подняты каменные скульптуры богов, обломки кораблей, якоря, монеты, плиты с надписями на древнегреческом и древнеегипетском языках и многое другое. Это неудивительно, ведь в город стекались купцы со всего мира, а в казне оседало золото, полученное в качестве таможенных платежей.
Особая гордость исследователей — скульптурная композиция, изображающая фараона, царицу и бога Хапи. По всей видимости, эти пятиметровые статуи, а также гигантская каменная стела украшали когда-то вход в главный храм Гераклиона. Его длина составляла более 150 метров, и находился храм в самом центре города. Кстати, священники храма накопили огромные богатства благодаря тому, что в IV веке до нашей эры фараон Нектанеб I особым декретом повелел отдавать им десятую часть всех таможенных пошлин. Так что руины храма — именно то самое место, где стоило бы внимательно покопаться. Учёных поразил размер фигуры Хапи, ведь таких больших статуй этого нильского бога плодородия археологи до сих пор не находили. Не меньший интерес у учёных вызвала бронзовая статуя бога Озириса, украшенная золотыми пластинами. Он словно с удивлением смотрит на нас широко раскрытыми глазами.
В прошлом году оксфордским археологам удалось обнаружить на дне моря руины ещё одного, более позднего храма, расположенного недалеко от первого. Робинсон считает, что город как минимум дважды уходил под воду, но жители каждый раз отстраивали его заново, потому что даже под страхом смерти не хотели покидать такое доходное место. Новый храм был построен в период между VIII и IV веками до нашей эры и представлял собой почти точную копию старого.

Жителям просто повезло

Однако после того как была построена Александрия, Гераклион перестал быть важнейшим торговым центром, и жители начали постепенно покидать его, перебираясь в новую столицу. К тому моменту как пучина поглотила город, он был уже практически безлюдным. Робинсон утверждает, что жителям крупно повезло — они успели покинуть обречённый порт ещё до катастрофы. Но ведь от этого историческая ценность города не стала меньше для современных археологов.
Робинсон и Годьо добавили к магнетометру сонар и теперь с удвоенной энергией изучают морское дно, а все артефакты, которые удаётся обнаружить, они поднимают на палубу исследовательского судна, радуясь каждой сенсационной находке. Подводное царство не сдаётся без боя и очень неохотно раскрывает свои тайны. По словам Робинсона, руины города уникальны, ведь нигде в мире ещё не удавалось найти сразу так много артефактов, особенно посуды и якорей, относящихся к культуре разных стран — Египта, Персии, Финикии, Греции и многих других. Прекрасно сохранившаяся бронзовая статуя фараона 26-й династии VI века до нашей эры, каменная статуя царицы из династии Птолемеев, ещё одна статуя царицы из чёрного камня, предположительно Клеопатры II… Список шедевров, найденных на развалинах Гераклиона, можно продолжать. И можно быть уверенным, что на этом команда Годьо и Робинсона не остановится.

Журнал: Тайны 20-го века №49, декабрь 2013 года
Рубрика: Исчезнувшие цивилизации
Автор: Сергей Суханов

Метки: Древний Египет, Тайны 20 века, вода, артефакт, море, город, археология, Египет, дно, Гераклион



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —