Экспедиция Делонга: Трагедия «Жаннетты»

Первые экспедиции к Северному полюсу, все неудачные, совершались западным путём, через Гренландское море. Членам экспедиции приходилось двигаться против дрейфа льдов, что значительно осложняло и без того трудный поход. В 1867 году французский гидрограф Г. Ламбер предложил другой маршрут, более выгодный: со стороны Берингова пролива. Эта мысль была поддержана многими полярными исследователями.

Фото: экспедиция Делонга — интересные факты

Впереди полюс!

Самому Ламберу организовать поход к Северному полюсу не удалось. Пионерами здесь оказались американцы. Их полярную экспедицию в 1879 году финансировал Джемс Беннет, издатель газеты New York Herald. Начальником экспедиции назначили опытного полярника, лейтенанта Джорджа Делонга. Он знал, что в Чукотском море есть течение, которое не раз уносило китобойные суда на север от Берингова пролива, и потому рассчитывал таким же образом оказаться относительно недалеко от полюса, а затем на собаках достичь его.
Для предстоящего путешествия в Англии было приобретено судно с паровой машиной мощностью 200 лошадиных сил. Ему дали красивое имя «Жаннетта». Желающих отправиться в экспедицию оказалось немало — около 1300 человек. Из них отобрали 32, самых надёжных, умелых, выносливых.
8 июля 1879 года «Жаннетта» вышла из Сан-Франциско и направилась к Берингову проливу. На Аляске Делонг взял на борт ездовых собак, сани, шлюпки и, уверенный в успехе, повёл судно дальше, как ему казалось, к полюсу.
Покинув Чукотский полуостров, экспедиция надолго затерялась в полярных просторах. Радио тогда ещё не существовало. Последнее своё письмо Делонг оставил в селении на мысе Сердце-Камень. В послании он сообщал, что на судне все хорошо, ближайшая их цель — остров Врангеля.
Что произошло дальше, миру станет известно лишь много времени спустя. Никто не знал, что уже в начале сентября «Жаннетта» попала в тяжёлые плавучие льды. В дневнике Делонг записал: «Нигде так не приучишься к терпению, как здесь. Я надеюсь довести судно до острова Геральд и перезимовать там. Вокруг сплошной лёд».

На «пороховом погребе»

Четыре дня спустя от сильного напора льда «Жаннетта» накренилась на правый борт. Освободиться из ледового плена ей так и не удалось. Более 20 месяцев она дрейфовала на северо-запад. Сначала — с небольшой скоростью, пройдя за пять месяцев всего 175 километров.
Судно было повреждено ударами льдин и получило течь. Воду непрерывно откачивали ручными помпами. А сжатие льдов происходило все чаще. В эти минуты корпус корабля зловеще трещал. Готовые к высадке на лёд в любую минуту, участники экспедиции спали не раздеваясь. На случай гибели судна заранее были подготовлены сани, снаряжение, запас провизии на 40 дней.
«Мы живём, словно на пороховом погребе, в ожидании взрыва, — отмечал Делонг в походном дневнике. — О зимовке на льду хорошо читать у камина, но перенести её — этого достаточно, чтобы преждевременно состариться».
Следующим несчастьем стала серьёзная болезнь одного из полярников. Делонг начал ясно осознавать, что над экспедицией нависла реальная угроза катастрофы. «Выкачиваем воду без передышки, — писал он. — Повреждённый корабль, больной офицер, ужасный лёд, быстро убывающие запасы угля — все это даёт пищу для тяжёлых дум».
И всё же первая зимовка прошла относительно благополучно. Наступила весна, за кончилась полярная ночь. Однако это нисколько не изменило положения судна. Затертое льдами, оно по-прежнему двигалось на северо-запад. Короткое полярное лето также не принесло никаких изменений. Участники злополучной экспедиции стали готовиться ко второй зимовке среди льдов, вдали от материка.

Знаете ли вы что…

Северный и Южный полюса не относятся ни к одному из часовых поясов, ведь на них сходятся все меридианы. Время там считают по Гринвичу. И лишь на южно-полярной станции Амундсен оно совпадает с Новой Зеландией.

Гибель судна

В начале ноября 1880 года опять наступила полярная тьма. О достижении Северного полюса Делонг уже не мечтал. Все мысли его теперь были о том, как спасти людей в случае гибели судна. «Я не могу представить более безнадёжного предприятия, чем попытка добраться до Сибири по льду, когда зимние холода на каждом шагу угрожают жизни, — с тревогой писал он в дневнике. — Конечно, если корабль погибнет, я постараюсь сделать такую попытку, но шансы на успех будут чрезвычайно проблематичны».
В тревоге и ожидании катастрофы прошла и вторая зимовка во льдах. Скорость дрейфа значительно увеличилась. Появилась надежда, что течение вынесет судно в Атлантический океан.
Было начало июня, когда началось сильное сжатие льдов. Сбылись самые мрачные ожидания. «Жаннетта» накренилась ещё больше. Спешно спустили шлюпки, на лёд выгрузили продовольствие, одежду, оружие, сани, инструменты и более 20 собак. Судно стало разламываться и тонуть. В четыре часа утра 12 июня оно целиком скрылось под водой.
Оказавшись на льдине, участники экспедиции присутствия духа не потеряли. Напротив, были полны решимости пройти вдоль Новосибирских островов до кромки льда, а затем на лодках добраться до населённых мест в устье Лены.
Движение по торосистому льду с частыми разводьями (пространством чистой воды между льдами) оказалось чрезвычайно тяжёлым. За сутки удавалось преодолеть всего несколько километров — пройдя около 150, «делонгов-цы» в конце июля достигли безымянного острова. Миновал месяц, как участники экспедиции начали свой поход к «большой земле». Впереди же оставалось ещё более тысячи километров пути!

Последние строки

Запас продовольствия подходил к концу. Правда, иногда удавалось убить тюленя. Только 12 сентября Делонг и его спутники достигли свободной воды. Началось опасное плавание. Шлюпки то и дело захлестывало волнами. На беду, в темноте полярной ночи три судёнышка разошлись и потеряли друг друга, Шлюпка начальника экспедиции приблизилась к берегам дельты Лены в середине сентября. Места здесь оказались суровыми и безлюдными. Путешественники были крайне истощены. У некоторых — отморожены пальцы рук и ног. Не имея точных карт, Делонг и 13 его спутников с небольшим запасом продовольствия двинулись дальше. У матроса Эриксена началась гангрена ступней. Не желая быть помехой остальным, он просил оставить его. Судовой врач ампутировал матросу пальцы ног. Его положили на сани и везли с собой, пока он не умер. «3 октября. У нас остаётся ещё 40 граммов пеммикана (мясного пищевого концентрата, — прим. ред.) и полуистощенная собака, — струдом записывал Делонг в дневнике. — Я приказал убить её и выпотрошить». Спустя пару дней продовольствие закончилось совершенно. Участники экспедиции дальше двигаться не могли. Костлявая с косой стояла за их спинами. Они стали умирать от истощения один за другим. Живые были не в силах похоронить умерших товарищей. «Ночью 30 октября скончались Бойд и Гертц. Умирает Коллинс». Это были последние строки в дневнике Делонга.
Незадолго до своей смерти он отправил двух матросов, Ниндеманна и Нороса, на поиски людей. Две недели спустя они повстречали охотников-якутов. Не зная якутского языка, матросы не смогли сразу объяснить, что им нужно. Прибыв в посёлок Булун вместе с якутами, они неожиданно встретили там участника экспедиции — инженера Д. Мелвилла.
Он с десятком матросов плыл в другой шлюпке. Их партия высадилась на берег и сразу же встретила местных промышленников, которые спасли американских моряков. Их переправили в посёлок Булун, а тех, кто был особенно истощён, перевезли в Якутск. Все они остались живы.
Шёл уже ноябрь, когда спасатели прибыли к лагерю Делонга. Вещи и судовые журналы обнаружили быстро, но тела погибших отыскать не смогли. Только весной 1882 года новой поисковой группе удалось найти погибших, в том числе и Делонга, а также его дневник.
На горе, получившей название Американской, Мелвилл предал земле тела путешественников. Установив на ней большой крест, инженер принялся за поиски отряда с третьей шлюпки, но они не дали никаких результатов (хотя попытки предпринимались и позже). Очевидно, во время шторма шлюпка перевернулась, и все находившиеся в ней погибли.
В 1883 году останки Делонга и его спутников были доставлены в Якутск, а оттуда — на родину, в США. Согласно американским морским законам, обстоятельства гибели «Жаннетты» были рассмотрены в суде. Разбирательство продолжалось почти два месяца. Виновных в гибели судна не установили, ничего предосудительного не нашли и в поведении его экипажа.
Так завершилась эта попытка достичь самой северной точки Земли. Делонгу и его спутникам удалось открыть три небольших острова. И это, пожалуй, единственный научный результат столь трагически закончившейся экспедиции.

Журнал: Тайны 20-го века №16, апрель 2011 года
Рубрика: Пропавшие экспедиции
Автор: Геннадий Черненко




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —