Доктор Фредерик Кук вошёл в историю исследований Северного полюса как весьма неоднозначная личность — сначала мир встречал его как героя, а буквально через несколько дней лавры первопроходца оспорил другой полярный исследователь Роберт Пири, который давно вёл против Кука настоящую войну. Что же не поделили эти неординарные люди?

Фредерик Кук - на вершине континента

Фредерик Кук - географические открытия и достижения

Фредерик Альберт Кук родился в многодетной семье немецких переселенцев 10 июля 1865 года в крохотной американской деревушке Хортонвилл. Семья была бедной. Так что образование он получил кое-какое, и писать грамотно он не умел. Но упрямый парнишка всё-таки стал врачом.

Правда, никакого дохода практика не приносила. И от нечего делать Фредерик стал читать книжки о путешествиях. Скоро Кук понял, что хочет отправиться в опасные и неизведанные северные земли. Вовремя подоспело и объявление в Нью-Йоркской газете: Роберт Пири собирался пересечь Гренландию с запада на восток. Кук немедленно связался с Пири. Он был зачислен в состав экспедиции врачом.

Путешествия к двум полюсам

Руководитель гренландской экспедиции 1891-1892 годов Роберт Пири боялся, что кто-то сможет его опередить. В первую очередь Фритьоф Нансен, который нацелился на покорение Северного полюса. Так что участники его экспедиции, в благие намерения которых Пири тоже не верил, должны были подписать контракты с особо оговоренными пунктами: они обязались беспрекословно подчиняться распоряжениям Пири и не имели права ни публиковать собственных исследований в течение года после возвращения, ни давать интервью газетчикам.

Кук оказался просто незаменимым человеком. Он умел лечить все — от простуды и морской болезни до переломов и цинги, а кроме того, Кук легко налаживал отношения с местными иннуитами и быстро подмечал, какие их традиции могут помочь белым путешественникам выжить в царстве льда и холода. Например, во время зимовки он заставил команду бить зверей и питаться свежим мясом, что спасло людей от цинги. Экспедиция прошла успешно, Пири был доволен, к доктору он питал искреннее уважение. Но все закончилось в один момент после возвращения. Кук посмел прочесть несколько лекций о жизни и быте гренландских иннуитов. Такого предательства Пири не стерпел.

Кук, не желая ссориться, пытался организовать собственные экспедиции, и не к Северному, а к Южному полюсу. Но ему катастрофически не везло. Тут-то и подвернулось предложение барона Жерлаша принять участие в Бельгийской антарктической экспедиции. В состав экспедиции входил и молодой штурман Руаль Амундсен, с которым Кук быстро свёл дружбу. Эта дружба прошла испытания временем — Руаль не отвернулся от Кука в самые тяжёлые дни его жизни. Экспедиция оказалась неудачной: в марте 1898 года экспедиционное судно затёрло паковыми льдами, пришлось лечь в дрейф, у команды не хватало тёплых вещей, топлива, но хуже всего — запасов продовольствия. Началась цинга. Доктор предложил выход: охотиться на тюленей и пингвинов. Это вызвало шквал недовольства, но доктора поддержал Амундсен. И, хотя несколько человек погибло, большей части команды удалось в марте 1899 года пробиться в открытые воды и вернуться на родину. Встречали их как героев. Кук удостоился высшей награды Бельгии — ордена Леопольда, золотых медалей Географического общества Брюсселя и Королевской академии наук, серебряной медали Бельгийского географического общества. Он радовался и не знал, что привезённый им с Огненной Земли словарь аборигенов, составленный Томасом Бриджесом, издадут в результате типографской ошибки под его, Кука, именем. И чем отзовётся эта ошибка в будущем.

По направлению на север

В 1901 году Кук отправился по просьбе Арктического клуба, созданного Пири, в спасательную экспедицию в Гренландию, где зимовал его основатель, находившийся в плохой физической форме.

Пири на эвакуацию не согласился и попробовал покорить полюс в 1902 году. Неудачно. В неунывающем Куке теперь он видел опасного соперника и жаждал раз и навсегда пресечь его попытки обогнать Пири в полярной гонке.

Кук старался сгладить разногласия и пройти по Аляскинскому хребту и покорить его высшую точку — вершину Маккинли. Первая экспедиция 1903 года оказалась неудачной, а в 1906 году Кук все же достиг вершины горы. Но доказательств, что он действительно поднялся на Маккинли, у него не было никаких.

В 1907 году Кук собрался в арктическую экспедицию, организованную миллионером Джоном Брэдли, страстным охотником. Поначалу речь шла всего лишь об охоте в заполярном районе, но уже в Арктике Кук вдруг предложил ему несколько усложнить маршрут и попробовать дойти до полюса с двумя эскимосами. Брэдли идея понравилась. В июле его шхуна достигла Анноатока, где высадила двух зимовщиков — Кука и Рудольфа Франке. Перезимовав, Кук и Франке отправились по направлению к острову Элсмир, причём всячески избегали идти к полюсу по маршруту, разработанному Робертом Пири.

В феврале 1908 года они двинулись на север в сопровождении 9 иннуитов на 11 собачьих упряжках, гружённых почти тремя тоннами продуктов и снаряжения. В марте достигли мыса Свартенвог, где Кук оставил большую часть груза и велел Франке возвращаться в Анноаток, а сам с двумя эскимосами двинулся покорять

Полюс. 21 апреля 1908 года он наконец достиг полюса и провёл там два часа. Затем началось долгое, трудное, ужасающее возвращение. 18 апреля 1909 года полуживая команда Кука возвратилась в Анноаток. 1 сентября Куку удалось отправить телеграмму с сообщением о покорении полюса. 4 сентября он прибыл в Данию, где его встречала огромная толпа любопытных. А 8 августа на мыс Сабин вернулась экспедиция Роберта Пири. Тут-то Пири и узнал страшную новость: Кук побывал на полюсе, опередив его на целый год!

По решению суда

Пири был в ярости. Получив известие о первенстве Кука, он 8 сентября отбил телеграмму о своём приоритете. Более того, он сразу стал собирать улики против Кука, снял «показания» с аборигенов из экспедиции Кука, которые не понимали английского. Заплатил охотнику Уитни за свидетельства против Кука и надоумил того «затерять» оставленные полярником ящики с приборами и записями о ходе экспедиции, проплатил массу газетных статей и со спокойной совестью обратился за разрешением спора в Конгресс. К обвинениям Кука присоединился участник экспедиции на Маккинли Принс, обвинивший исследователя в подтасовке фактов. Журналист Таунсенд с подачи Пири настрочил статью о похищении трудов покойного миссионера Бриджеса. Общественное мнение встало на сторону Пири. В 1911 году на разбирательство в Конгресс он не пришёл. Результат разбирательства был ему известен заранее. Кук вообще предпочёл на время уехать из США. Второе разбирательство в Конгрессе в 1916 году закончилось с таким же результатом.

Однако Кук даже не подозревал, что это разбирательство окажется не самым печальным в его жизни. В том же 1916 году Кук решил поучаствовать в геологоразведке нефтеносных пластов в Вайоминге и создад собственную компанию.Три года спустя аналогичную компанию он основал в Техасе. А в 1922 году вложил средства в Ассоциацию по производству бензина. Началось бурение скважин, Кук уже планировал продажу акций, когда на него и других инвесторов завела дело Почтовая служба США. Кука обвинили в том, что он мошеннически завладел капиталами инвесторов и намеревался продавать им бесплодные земли. На суде Куку припомнили все: и типографскую ошибку, и восхождение на Маккинли, и обман с достижением Северного полюса. Немолодой уже Кук угодил в реальную тюрьму. Только в 1930 году после почти пятилетнего заключения Кук был выпущен на свободу: нефтеносные пласты оказались весьма перспективными.

Пири к тому времени уже 10 лет как лежал в земле, но члены Арктического клуба восприняли новость как оскорбление. Кук пытался восстановить свой приоритет в открытии Северного полюса, но безуспешно. Интересно, что современные учёные нашли много подтверждений, что он ничего не выдумал и действительно дошёл до «земной оси», которую пытались рассмотреть во льдах его иннуиты. Точно так же отечественная экспедиция на Аляскинский хребет подтвердила и возможность покорения Куком вершины Маккинли. Но все это произошло спустя десятилетия, уже после Второй мировой войны или даже в последние годы XX века. Единственное, что случилось ещё при жизни Кука, — 16 мая 1940 года с него сняли все обвинения. 5 августа того же года он умер от инсульта.

Журнал: Загадки истории №16, апрель 2022 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Михаил Ромашко




Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, биография, полюс, Арктика, экспедиция, Кук, Северный полюс, Пири


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022