Озеро Восток в Антарктиде: Что там, внизу?

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Расположенное глубоко под толщей антарктического льда озеро Восток было скрыто от людей матушкой-природой на протяжении многих тысячелетий. Но вот недавно учёные вплотную подошли к возможности получить первые пробы воды из этого уникального водоёма.

Фото: озеро Восток в Антарктиде, интересные факты

Белый материк и загадочное озеро

В Антарктиде холоднее, чем на Марсе, воздух там суше, чем в Сахаре, а солнечный свет такой интенсивный, что без тёмных очков обойтись очень трудно. Это одно из самых недружелюбных мест на Земле. Но учёные, несмотря на все трудности, близки к тому, чтобы преодолеть здесь новый рубеж в познании жизни.
Дело в том, что именно в Антарктиде, на глубине четырёх километров, под плотно спрессованным льдом находится одно из самых крупных в мире пресноводных озёр — озеро Восток, названное так в честь советской, а впоследствии российской станции, неподалёку от которой оно было обнаружено. Согласно предварительным исследованиям с помощью мощных радаров и спутниковой связи, вода в озере очень богата кислородом, достаточно тёплая для жизни, но там темно, как в Марианской впадине.
Температура верхних слоёв воды составляет -3°С. На поверхности Земли она была бы в твёрдом состоянии, но в озере вода находится под огромным давлением — около 300 атмосфер, и температура её замерзания в этих условиях существенно ниже.
Если бы полярники пробурили ледяную шапку озера насквозь, то из скважины забил бы настоящий фонтан древней воды, освобождённой от сверхдавления.
На дне Востока теплее, что немного поднимает общую температуру воды. Термическое сканирование показало: средняя температура в озере достаточно высокая — примерно от 10 до 18°С. А это предполагает влияние на воду подземного тепла.
И вот такой интересный и загадочный мир сокрыт от учёных и от всего человечества более чем 14 миллионов лет. Разумеется, не только российские исследователи заинтересованы в новых открытиях на озере Восток. Франция, США, Великобритания и другие страны активно участвуют в подготовке и проведении бурения, получении и изучении кернов (кусочков льда цилиндрической формы).

Высочайшая стерильность

При бурении надозёрного льда каждый керн делят на несколько частей. Одну обязательно оставляют на станции «Восток» в специальном хранилище — естественном холодильнике. Остальные части распределяют по лабораториям, в которых их будут исследовать. Такие лаборатории устроены по высочайшему классу стерильности, чтобы не занести в образец ничего постороннего. Эти правила касаются помещений, оборудования и самих сотрудников. Человек является носителем огромного количества бактерий. Даже если хорошенько помыться и тщательно вытереться чистым полотенцем, стерильным не станешь. Поэтому для работы с образцами из Антарктиды приходится надевать специальную одежду, маску и перчатки. В России лабораторий такого уровня, к сожалению, пока нет. Поэтому учёные, принимающие участие в проекте, ездят в командировки, например во французский Гренобль. Там всё соответствует требованиям безупречной стерильности.

Условия бурения

Бурение ведётся на протяжении уже нескольких лет. Это очень сложный процесс. Особенно в Антарктиде, на станции «Восток», где была зафиксирована самая низкая температура на Земле -89°С и где при высоте три с половиной тысячи метров над уровнем моря люди страдают от горной болезни. Но трудности преодолеваются, и процесс идёт. Российские бурильщики в качестве антифриза применяют керосин. Пока до поверхности озера было далеко, а оно, как вы помните, находится на глубине почти четырёх километров, такое бурение не возбранялось. Теперь, когда осталось пройти около 100-150 метров, работа приостановлена. Учёные всех заинтересованных стран думают, как сделать само проникновение в загадочный мир подводного озера наиболее щадящим. К тому же надо позаботиться и о собственной безопасности: есть небольшая вероятность, что формы жизни, которые будут обнаружены, могут представлять угрозу для людей.
Оптимальное на сегодняшний день решение — это использование криоробота. Он был создан учёными NASA для исследования Европы (спутника Юпитера), которая покрыта толщей льда, и изучения полярных шапок Марса, где многокилометровый ледяной слой скрывает информацию об истории климатических изменений на Красной планете. В 2001 году специализированный зонд-робот глубоколёдного бурения был успешно испытан на Южном полюсе Земли. Эта умная машина действует следующим образом. Струя кипятка расплавляет толщу льда на глубину до трёх с половиной километров. Затем процесс останавливается до тех пор, пока скважина снова не замёрзнет. После этого робот проводит собственную дезинфекцию и вновь продолжает расплавлять лёд. В Антарктиде криоробот совершил пробные погружения на глубину до 1226 метров.
Интерес к работам по созданию криоробота и исследованию озера Восток проявляют и спецслужбы США. А слухи об этом озере ходят самые разные, даже и среди полярников. Говорят, что там затонул инопланетный корабль, что в глубине водятся древние чудовища. Учёные хотя и относятся с юмором
к этим обывательским домыслам, на многие вопросы и сами пока не могут ответить.

Что же в озере живёт?

Пока образцов воды из озера Восток нет, учёные могут анализировать лишь состав кернов из поверхностного льда. Недавно группа российских исследователей — участников антарктического научного проекта — под руководством старшего научного сотрудника Санкт-Петербургского института ядерной физики Сергея Булата обнаружила в одном из кернов, взятых из глубинных слоёв льда, ДНК бактерии, способной жить при температуре +55°С. Это говорит о том, что когда-то в водоёме была такая температура. Может быть, вода в озере и сейчас подогревается внутренним теплом Земли?
Профессор Пауль Дэвис — астробиолог из Университета Аризоны — верит, что озеро Восток поможет ответить на очень важный вопрос: не скрываются ли под антарктическим льдом новые формы жизни, которые зародились альтернативно, по иным законам? Например, не на основе ДНК и РНК, а на каком-то другом генетическом коде. Но какие бы секреты ни скрывались в подледном озере, их разгадки ждать осталось недолго. В 2012 году планируется отбор проб из самого озера Восток.
Начальник российской антарктической экспедиции Валерий Лукин говорит, что в России существует старая традиция. Когда разбивают лёд, то небольшую порцию подлёдной воды смешивают с водкой и выпивают, чтобы определить, пресная там вода или морская. Вероятно, такой тест будет сложно осуществить при «раскупоривании» столь загадочной ёмкости с водой многомиллионнолетней выдержки. Но, чтобы зафиксировать этот знаменательный момент, полярники всё же захватили с собой из Санкт-Петербурга немного водки.

Журнал: Тайны 20-го века №6, февраль 2012 год
Рубрика: Поиски и находки
Автор: Ирина Мельникова

Метки: Тайны 20 века, лёд, Антарктида, вода, исследование, озеро, водоём, робот, восток, стерильность




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.