Ричард Бэрд: Эпопея полярного исследователя

Открытие в 1820 году российскими моряками Ф. Беллинсгаузеном и М. Лазаревым Антарктиды положило начало научным исследованиям этого далёкого материка. Планомерное изучение континента началось лишь в XX веке. Главный объём работ по комплексному его изучению принял на себя СССР. Однако первыми взялись за дело американцы во главе со знаменитым полярным исследователем адмиралом Ричардом Бэрдом (1888-1957).

Фото: Ричард Бэрд в Антарктиде, интересные факты

Моряк и лётчик

Ричард Бэрд был уроженцем города Винчестер (штат Вирджиния). Побывав со своими родителями на Филиппинах, 12-летний мальчик почувствовал вкус к дальним странствиям. Он собирался стать юристом, но судьба сложилась так, что он закончил Военно-морскую академию США в Аннаполисе. В первые годы службы он повредил себе ногу, после чего был переведён на канцелярскую работу, которой тяготился. Авиация в ту пору делала первые шаги. Работа пилота считалась престижной, но опасной. Наверное, последнее обстоятельство повлияло на решение Бэрда стать лётчиком. Он закончил авиационную школу и в свои 29 лет стал неплохим пилотом. Шла Первая мировая война, и Бэрда призвали на военную службу. В 1918 году он в чине капитана II ранга командует авиасоединениями ВМФ США в Канаде. Позже ему доверяют разработку и внедрение аэронавигационных карт для трансатлантических перелётов. В одном из них он едва не погиб. После того как отказали компасы, его самолёт заблудился в тумане и был вынужден совершить посадку на берегу Ла-Манша. При касании земли самолёт скапотировал, то есть перевернулся, но, к счастью, всё обошлось.

Полёт над Северным полюсом

Уйдя в запас, Бэрд не порвал с авиацией. Теперь им овладевает идея об использовании дирижаблей и гидросамолётов. Неудача с дирижаблем «Шеннандоу», который во время испытаний получил сильные повреждения, не обескуражила Бэрда.
Он мечтает полететь к Северному полюсу на самолёте. За финансовой поддержкой обращается к американским магнатам и банкирам. Такая помощь ему была оказана миллионерами Э. Фордом и Д. Рокфеллером. Летом 1925 года он вместе с известным полярным исследователем Д. Макмилланом прибывает в западную часть Гренландии, где с базы в Эта сначала совершает разведывательные полёты. Расстояния, которые Пири когда-то преодолевал на лыжах за месяцы, Бэрд пролетает за считанные минуты. В нём ещё больше крепнет уверенность в том, что долететь до полюса и вернуться обратно — не такое уж трудное дело. И действительно вылетев 9 мая 1926 года из Конга-Фьорда на Шпицбергене, он достиг Северного полюса через 7 часов и возвратился обратно спустя 15 часов.

Первая экспедиция в Антарктиду

После достижения Амундсеном (в 1911 году) и Скоттом (в 1912 году) Южного полюса Антарктида не стала более доступной. Континент по-прежнему оставался «белым пятном» на географической карте. Ничего не было известно ни о характере оледенения, ни о геологическом строении и рельефе, не считая участка маршрута, по которому продвигались Амундсен и Скотт. И Бэрд вновь бросает вызов судьбе. На деньги меценатов он организует свою первую (из пяти) экспедиций в Антарктиду. В Китовую бухту, где когда-то находилась база Амундсена, в конце 1928 года из США прибывают корабли «Сити оф Нью-Йорк» и «Элеонор Боллинг». На шельфовый ледник с них сгружаются утеплённые дома на 42 человека, ангар на 3 самолёта, упряжки из 80 собак и нарты, сотни ящиков с продовольствием, рассчитанные на 2 года, медицинское оборудование, библиотека. До наступления антарктической зимы создаётся важнейшая база США — «Литл Америка» («Малая Америка»). На ней есть взлётно-посадочная полоса, электростанция, радиостанция. Бэрд с коллегами на семитонном самолёте «Форд» совершает исследовательские полёты над Землёй Эдуарда. Производится аэрофотосъёмка совершенно не изученной ранее территории. Одновременно геологи осваивают радиальные маршруты на собачьих упряжках с отбором каменного материала. С пилотом Бернтом Бэлченом и геологом Лоренсом Гоулдом Бэрд летает к только что открытым горам Рокфеллера. Во время посадки их самолёт получил сильнейшее повреждение, но никто из людей не пострадал.

Полёт к Южному полюсу

28 ноября Бэрд совершает полёт на Южный полюс. На борту с ним находится пилот Бернт Бэлчен, радист-пилот Гарольд Джун, фотограф Эшли Маккмиллан. Лететь пришлось над тем ледяным плато, где в декабре 1911 года шёл к полюсу Амундсен с товарищами. Из отчётов норвежцев Бэрду известно, что ледовое плато возвышается на 3500 метров. На такую высоту их самолёт не рассчитан, но на борт взяты большие запасы продовольствия (на случай вынужденной посадки) и бензина, не считая того, что было заранее завезено на собаках в направлении их маршрута. Достигнув высоты 2800 метров, самолёт «не пожелал» подниматься выше. Для преодоления наиболее возвышенной части плато ничего другого не оставалось, как сбросить вниз весь запас продовольствия. Через 10 часов после взлёта облегчённый самолёт «Форд» достиг Южного полюса, и Бэрд совершил над ним 10-километровый «круг почёта», не забыв сбросить на лёд флаги США, норвежский — в честь Амундсена, английский — в память Скотта. Полёт обратно в «Литл Америку» прошёл без происшествий.

Один в ледяной пустыне

В экспедиции 1933 года Бэрд совершил поступок, едва не стоивший ему жизни. Препоручив на время руководство работами физику Т. Поултеру, Брэд приказал доставить вглубь Антарктиды утеплённый домик, топливо, запас продовольствия, небольшую рацию. Он намеревался прожить там в одиночестве около полугода. «Я мечтал отыграть потерянное время, подумать над смыслом бытия, послушать фонограф, — рассказывал адмирал. — Я буду подчиняться лишь одному закону — своему собственному». Несколько месяцев он прожил в ледяном безмолвии, регулярно выходя на связь с базой, и всегда заканчивал передачу словами: «У меня все нормально». Однако на самом деле сначала он вывихнул плечо, а потом, совершая прогулку близ домика, заблудился (стояла полярная ночь). Лишь чудо спасло его, точнее, слабый отблеск керосиновой лампы, которую он, к счастью, не загасил. Но самое неприятное произошло с ним, когда он, отравившись угарным газом (была его утечка через неисправную трубу), стал время от времени терять сознание. Лишь вовремя подоспевшие товарищи смогли вернуть Бэрда к жизни.

Влюблённый в Антарктиду

С 1939 по 1947 год (исключая военные годы) Бэрд руководил всеми видами антарктических исследований. Он создаёт в те годы школу полярников и разрабатывает методологию исследовательских работ в условиях жесточайших морозов (до минус 88 градусов Цельсия!) и нехватки кислорода. В 1955 году Бэрда назначают ответственным за все виды работ в Антарктиде, включая и исследования в рамках Международного геофизического года (50-летие которого отмечалось 1 июля 2007 года). Заслуженный адмирал скончался 11 марта 1957 года. Свою любовь к ледяному континенту подвижник выразил словами: «На краю нашей планеты лежит, как спящая принцесса, земля, закованная в ледовый панцирь. Зловещая и прекрасная, она застыла в своей морозной дремоте, закутанная в снежную мантию, сверкающую аметистами и изумрудами льдов».

Журнал: Тайны 20-го века №22, июнь 2007 года
Рубрика: Путешествия и приключения
Автор: Юрий Туйск




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —