Владимир Пеняков: Личная армия Попского

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Частные армии появились сотни лет назад. Тогда любой, кто имел деньги, набирал вояк, желавших продать свой меч по сходной цене, после чего искал службу в каком-нибудь, пускай и микроскопическом государстве. С усилением регулярных государственных армий, частные потихоньку сворачивали свою деятельность. Правда, для различных колониальных авантюр многие страны создавали якобы независимые наёмные армии, чтобы иметь возможность, в случае необходимости, заявить о своей непричастности к «подвигам» тех, кто не состоял на службе этих государств.

Фото: Владимир Пеняков, личная армия Попского

Российский инженер создал лучший отряд британских коммандос!

В годы Второй мировой войны с обеих сторон сражались регулярные части. Но в составе Британской армии было подразделение, которое официально носило имя «Истребительный отряд дальнего действия №1», а неофициально называлось «Личной армией Попского».

«Откуда у парня арабская грусть?»

Владимир Пеняков родился в Бельгии в 1897 году. Он был сыном русского эмигранта, уехавшего из России в Европу для того, чтобы заняться там коммерцией. Отец Пенякова специализировался на производстве алюминия, предложив в 1894 году собственный способ переработки бокситов. Владимир был средним из трёх детей. В 1914 году он учился в Кембридже. Вскоре значительная часть Бельгии была захвачена наступающими германскими войсками, и семья Пеняковых переехала в Париж. Владимир поступил добровольцем во французскую армию, был ранен и после перемирия в 1918 году демобилизован.
В 1924 году он решил покинуть Европу и переехал в Египет, где устроился инженером на сахарный завод. Владимир женился, стал отцом семейства, но не остепенился. У него было весьма странное для европейца хобби — он обожал путешествовать по пустыне. Переделал свой «Форд А» в вездеход и на нём разъезжал по барханам. И не просто катался, но и прекрасно ориентировался в пустынной местности. Кроме того, он изучил арабский язык (помимо русского он владел также английским, французским, немецким и итальянским языками).
Всё это ему пригодилось, когда началась Вторая мировая война. Боевые действия в пустыне вели итальянские и английские войска, а также Африканский корпус генерала Роммеля. Пеняков, как подданный Бельгии, не подлежал призыву в британскую армию. Но он не хотел оставаться в стороне от борьбы с нацизмом и вступил добровольцем в так называемый Ливийский арабский легион — ополчение арабских племён, набранное англичанами.

Строптивый майор

Но боеспособность Ливийского арабского легиона оказалась чрезвычайно низкой. Это британцы поняли после нескольких боевых эпизодов, когда «легионеров» обратили в бегство даже итальянцы. От греха подальше их всех отправили в тыл, где использовали исключительно для несения караульной службы.
Владимир Пеняков же желал повоевать, что называется, «без дураков». Он познакомился с бойцами британской спецгруппы, ведущей дальнюю разведку в тылу войск «оси». Их неофициально называли «Ливийское пустынное такси», или «Призрачный патруль». Пеняков принял участие в нескольких операциях этой спецгруппы и набрался боевого опыта. Он заслужил Военный Крест за заслуги и уважение британских разведчиков.
Пеняков решил создать собственную группу, которая проводила бы диверсионные и разведывательные поиски в пустыне. Отобрав десятка два добровольцев, он в марте 1942 года отправился в свой первый пустынный рейд в тыл противника.
Связь между группой Пенякова и британским штабом поддерживалась с помощью радиостанции. Но англоязычным связистам трудно было произносить странную для них русскую фамилию, и Владимиру дали псевдоним «майор Попский». Это имя носил русский бомбист-большевик из комиксов, которые печатала газета Daily Mirror.
Пять месяцев «группа Попского» снабжала штаб 8-й британской армии, воюющей в ливийских песках, ценнейшей разведывательной информацией. Когда же Пеняков вернулся в расположение английских войск, то с удивлением узнал, что его отряд расформирован. «Вы что, и в самом деле думали, что можете в своё удовольствие ездить по пустыне, не слушая ничьих приказов, а правительство его величества за все заплатит?» — ехидно спросил у Пенякова один из офицеров британских спецслужб.
Но здравый смысл всё же восторжествовал, и Пенякову дали возможность переформировать своё воинство и снова заняться любимым делом. Официально группа «майора Попского» стала называться «Истребительный отряд дальнего действия №1», но неофициально её продолжали называть по имени командира. Она получила название «Личная армия Попского».
Правда «армия» состояла всего из нескольких десятков человек. Но зато каких! Здесь были и арабы, и британцы, и немцы-антифашисты, и итальянцы. Владимир Пеняков тщательно отбирал кандидатов в своё воинство. Среди бойцов были люди самых разных национальностей, с гордостью носившие на своих погонах буквы РРА (Popski's private army). А на радиаторах их «виллисов» красовалась астролябия — эмблема подразделения.
Дисциплина в «армии Попского» была железной, хотя единственным дисциплинарным взысканием в ней было лишь одно — возвращение бойца в ту часть, откуда он пришёл в РРА.

Нормальные герои

На своих «тюнингованных» джипах воинство «майора Попского» действовало в тылу немецко-итальянских войск. Чаще всего на «виллисах» устанавливали несколько пулемётов, как обычных, так и крупнокалиберных. Машины увешивались канистрами с горючим и водой, кузовы забивали коробками с патронами и едой. Чисто русская фантазия Владимира Пенякова породила таких монстров, как джипы с огнемётами, снятыми с британских бронетранспортёров. Те, кто сидел в этих машинах, считались потенциальными смертниками — достаточно было попадания одной зажигательной пули в бак с огнесмесью или бензином, и огнемётный джип превращался в портативный крематорий. Но, с другой стороны, струя огня, обрушенная на врага, гарантированно вызывала панику.
За несколько месяцев боевых действий «армия майора Попского» уничтожила на вражеских аэродромах 34 самолёта противника. Африканская армия фельдмаршала Роммеля в результате набегов бойцов РРА потеряла 112 автомобилей, несколько
складов с горючим. Было захвачено 600 пленных. Потери же «армии майора Попского» оказались минимальными — выведено из строя семь джипов и ранено два человека.
Нельзя недооценить и большое количество разведданных, переданных бойцами РРА в штаб британских войск. Одной из самых больших удач оказалось обнаружение «армией Попского» совместно со спецназовцами из «Пустынного такси» в горах Туниса тайного прохода, через который британские войска обошли укреплённую «линию Марет» и ударили во фланг группировки Роммеля.
После капитуляции в Северной Африке немецких и итальянских войск РРА перебросили в Европу. С большим успехом бойцы «армии Попского» действовали в Северной Италии вместе с партизанскими отрядами «гарибальдийцев». Здесь им, правда, пришлось труднее — горные районы Италии не слишком похожи на африканские пустыни. Но РРА с успехом воевала. В числе первых из частей союзников они вступили в Равенну. В Италии в состав «армии Попского» вошли два советских военнопленных, которые бежали из фашистского концлагеря и желали продолжить войну с врагом.
Правда, потери РРА в Италии оказались более ощутимыми, чем в Африке. В декабре 1944 года в бою за одну из итальянских ферм «армия Попского» потеряла одного человека убитым и двух ранеными. Ранен был и сам Владимир Пеняков. Врачи ампутировали ему кисть левой руки, развороченную немецкой пулей. Лишь к маю 1945 года подполковник вооружённых сил Британской империи Владимир Пеняков вернулся к своей «армии». Но война уже подходила к концу.
«Личная армия Попского» была расформирована в сентябре 1945 года. Всего же за время войны через РРА прошло 119 человек, из которых погибло всего 17. Таланты Владимира Пенякова по достоинству оценило британское командование — в апреле 1945 года ему вручили британский орден «За выдающиеся заслуги». До своей смерти в Лондоне в 1951 году ветеран войны успел издать мемуары Popski's private army, благодаря которым весь мир узнал о подвигах «Личной армии Попского». Опыт данного формирования оказал большое влияние на британский спецназ SAS.

Журнал: Загадки истории №1/2, январь 2020 года
Рубрика: Военная тайна
Автор: Георгий Петров

Метки: Загадки истории, Англия, война, Вторая мировая война, армия, диверсия, разведка, Пеняков




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 —