День рождения — история праздника

День рождения, безусловно, самый главный праздник в нашей жизни. Хотя бы потому, что он — первый. А вот стоит ли отмечать его с гостями, весельем и подарками — или, наоборот, тихо погрустить в одиночестве, вспоминая совершенные ошибки и давая себе обещание никогда не совершать их вновь, зависит как от личного настроения, так и от национальных и культурных традиций.

День рождения — история праздника

День рождения царя — для всего народа

Первым достоверным свидетельством празднования дня рождения считаются шумерские записи XXIV века до н.э. о торжествах в честь правителя Лагеша Лугальянда, содержащие подробное описание торжественных жертвоприношений. Последние должны были, понятное дело, умилостивить богов и расположить их к царю; но получал ли подарки сам Лугальянд и устраивал ли угощение для приближённых — об этом история умалчивает.
А вот египетские фараоны, судя по более поздним свидетельствам, отмечали свои дни рождения пышно и с размахом. Египетские источники начиная с VII века до н.э. описывают не только пиры и изысканные развлечения для знати, но и угощения для дворцовых слуг и рабов. Остальные подданные гуляли прямо на улицах и площадях, где на вертелах жарились целые быки и били фонтаны из пива. Нередко в честь знаменательного события фараон приказывал отпустить на волю тех заключённых, преступления которых не считались особо тяжкими.
Однако подобное случалось лишь в дни рождения самого фараона и иногда — наследного принца. О днях рождения женщин царской семьи народ не имел никакого представления вплоть до II века до н.э., когда царица Клеопатра II отметила свой праздник с не меньшей роскошью, чем её предшественники на троне Египта. Во избежание путаницы здесь необходимо отметить, что в правящей династии Птолемеев все девочки носили имя Клеопатра. Самая знаменитая Клеопатра, последняя царица Египта, возлюбленная Цезаря и Марка Антония, была Клеопатрой VII и жила в I веке до н.э.
Едва ли подданные египетского фараона могли удивить своего господина какими-нибудь подарками; возможно, это считалось и неуместным. А вот персидские цари династии Ахеменидов, согласно Геродоту, не стеснялись принимать подарки от подданных.
Возможно, обычай дарить на день рождения подарки пришёл к нам именно оттуда. А возможно, из Древнего Китая, где день рождения праздновали все, кто мог себе это позволить, а количество и качество подарков регламентировалось социальным и служебным положением празднующего.

Опасное нововведение

Человека, отмечающего свой день рождения, часто называют именинником. Но это неправильно. Именинник в странах христианской культуры — тот, у кого сегодня не день рождения, а день ангела. У каждого крещёного младенца был свой святой покровитель и защитник, чьё имя давалось при крещении. День этого святого покровителя и отмечался как день ангела, или именины.
Что касается дня рождения, то христиане первоначально не отмечали его вовсе. Хотя в Библии, как в Ветхом, так и в Новом завете, и не содержится запрета на празднование дня рождения, он считался праздником языческим, потому его и не отмечали. Ведь, по поверью, человек особенно восприимчив и уязвим для всякого рода мистических сил именно в день рождения. Так стоит ли привлекать внимание демонов шумным празднеством и обильными возлияниями? Не лучше ли провести такой день в одиночестве и покаянной молитве?
Аналогичное отношение к празднованию дня рождения присутствовало и у мусульман. Коран, как и Библия, напрямую не запрещает праздновать свой день рождения. Однако пророк Мухаммед не только не отмечал этот день, но и считал это противоречащим установлениям Аллаха. Празднование дня рождения пришло «из других народов» и потому считалось опасным и ненужным нововведением. Любое же нововведение — это заблуждение, ставящее правоверного на одну доску с представителями других религиозных конфессий.
Но, несмотря на исторически сложившееся религиозное неодобрение, празднование дня рождения является сейчас самым популярным «личным праздником» в большинстве стран мира.
В России день рождения чаще всего совпадал с именинами, поэтому никакого нарушения церковных традиций его отмечание не вызывало. При царском дворе начали регулярно праздновать дни рождения во времена старшего брата Петра I, царя Фёдора Алексеевича. По некоторым источникам, именно с 1676 года в церковных книгах стали вестись регулярные записи не только о днях крещения, но и о днях рождения.
Сам Пётр I, как говорят, не любил свой день рождения, но регулярно отмечал его. Пышные празднования своих дней рождения, которые, как уже сказано, совпадали с именинами, устраивали все последующие императоры и императрицы. Однако даже состоятельные представители российского купечества и дворянства предпочитали не тратить на это денег вплоть до второй половины XIX века. А среди обычных людей отмечание дня рождения сделалось традицией лишь к началу прошлого века.

«Лапша долголетия»

Если вы думаете, что во всех странах мира на день рождения гости поют Happy Birthday to You, а виновник торжества задувает свечи на торте, то ошибаетесь.
Среди традиций празднования дня рождения у разных народов есть гораздо более интересные и удивительные. Взять хотя бы подсчёт точного количества лет именинника (всё-таки самое привычное название!). Во Вьетнаме и некоторых других странах Восточной Азии совсем недавно было принято сразу после рождения начислять ребёнку один год жизни. Дальше годы прибавлялись не в день рождения, а по наступлению нового года по лунному календарю. Таким образом, возраст человека по восточноазиатскому исчислению мог на один-два года отличаться от счета лет, принятого на Западе.
Любопытно, что подобная система до сих пор применяется в Корее. Корейцы вообще не считают день, в который они родились, достойным отмечания. Все дни рождения отмечаются одним махом в Новый год по лунному календарю. Тогда же происходит и прибавление возраста.
В Китае подсчёт лет также отличается от западного. Однако там отмечаются «личные» дни рождения, особенно юбилеи — причём с большим чувством и размахом. Китайцы уверены, что их традиции праздновать дни рождения и дарить подарки — самые древние в мире. По крайней мере, уже больше 3000 лет прошло с тех пор, когда полководец правящей династии Чжоу по имени Сунь вручил своей матери на 80-летие персик. Конечно, такой подарок был, по современным понятиям, чисто символическим, но именно он положил начало традиции дарить подарки на день рождения.
Главным блюдом праздника в Китае считается не торт со свечками, а «лапша долголетия» — шоумянь. Именинник должен втянуть в себя как можно более длинную полоску лапши, не откусывая. Чем длиннее этот отрезок, тем более долгую жизнь проживёт человек. А гости помогают имениннику, потягивая из чарок сливовое вино — чтобы жизнь была не только долгой, но и сладкой.
В западных странах также есть свои любопытные особенности празднования дня рождения. Так, в Канаде, той её части, что ближе к Атлантическому океану, принято устраивать «засады» на именинников и мазать им щёки и носы маслом — для того чтобы отвадить от них все беды и болезни. В Ирландии молодого именинника переворачивают вверх ногами и постукивают головой об пол, по одному разу за каждый прожитый год и ещё раз — на счастье. Вряд ли это очень приятная процедура, но никто не возражает — традиция есть традиция. На Ямайке в самый разгар праздника именинника обсыпают «пылью веков», роль которой выполняет обычная мука. Наверное, это тоже должно подарить ему здоровье и долголетие.
В России самым главным в день рождения считалось (да и сейчас считается) накрыть для гостей достойный стол. На столе обязательно должны были присутствовать пироги, калачи и праздничный каравай. Отсюда и вождение хоровода вокруг именинника с песней «Каравай, каравай, кого хочешь, выбирай!». А ещё именинника было принято тянуть за уши по количеству прожитых лет.

Что тебе подарить?

В современном обществе взрослому человеку всё чаще дарят на день рождения конверт с деньгами. Так проще, рациональней и практичней — именинник на подаренные деньги сам купит себе то, что ему нравится. Но при этом исчезает главный элемент праздничного подарка — тайна, сюрприз, радостное ожидание. Если все же даритель хочет устроить сюрприз, то и на это в разных странах есть свои правила, часто тесно перемешанные с суевериями. Нельзя дарить чётное количество цветов, пустой кошелёк, ножи и ножницы, предметы личной гигиены, зеркала… В некоторых странах категорически не принято дарить на день рождения посуду. Считается, что такой подарок привлечёт в дом бедность. Подаренные часы могут отнять у именинника годы жизни, а шарф — привести к заболеваниям дыхательных путей.
В общем, список «чего нельзя» достаточно длинный.
Самое же чёткое разделение подарков на «допустимые» и «запрещённые» действует опять-таки в Китае.
Прежде всего подарки обязательно должны быть парными — китайцы уверены, что удача любит пару. Очень ценятся парные сувениры с изображением священных животных — тигра, оленя, дракона, льва. Приветствуются дорогой алкоголь, хороший табак и хрустальные вазы. Ювелирные изделия вообще вне конкуренции, но и тут необходимо помнить о «принципе пары». Китайцу или китаянке, конечно, можно подарить одно кольцо, колье или браслет, но такой подарок может быть расценён как желание создать с ним (с ней) семью.
Очень важна упаковка подарка. Она должна быть красного, золотого или жёлтого цвета (символы богатства и процветания). Чёрный или белый, как цвета горя и смерти, недопустимы абсолютно.
Особое значение придаётся также ритуалу принятия подарка: именинник должен выразить восторг и не меньше трёх раз отказаться принять такую ценность, «ибо недостоин подобного внимания». При этом он не знает, что именно ему подарили. Приняв в конце концов подарок, именинник с почтением кладёт его в отведённое место и разворачивает упаковку только после праздника. Иначе гости могут решить, что он жадный или не умеет себя вести в приличном обществе.
Кому-то подобные «китайские церемонии» могут показаться смешными. Но, с другой стороны, разве подчёркнутая вежливость и взаимное уважение, проявленные в такой день, не делают отношения между людьми немного лучше?

Журнал: Тайны 20-го века №26, июнь 2020 года
Рубрика: Народные традиции
Автор: Ольга Строгова

Метки: Тайны 20 века, деньги, традиция, календарь, день, рождение, праздник, торжество, подарок



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —