О рикшах слышали все, многие их даже видели и легко опишут: это владелец крохотной машинки с велосипедными педалями, водитель крутит педали — машинка едет. Но ещё век назад рикша управлял вовсе не машинкой.

Кто такие рикши?

Рикша - что это? Как появилось ремесло

Настоящий рикша тащил за собой повозку с пассажиром. И скорость этого вида транспорта зависела только от силы его ног.

Из Европы в Азию

Считается, что первые рикши появились в Японии, и по-японски рикша звучит как «дзинрикися», то есть «человек, сила и повозка». Но иностранцы, неспособные это выговорить, превратили дзинрикися просто в рикшу. Дзинрикися появились в Японии вовсе не в незапамятные времена, а конкретно во второй половине XIX века. И не от хорошей жизни. Прежде-то богатые японцы, как и их соседи китайцы, перемещались по городским улицам в паланкинах, которые тащили несколько слуг. Слуги шествовали медленно, чтобы, не дай бог, не причинить господину или госпоже неудобства. А сам паланкин выглядел как носилки с крышей и окнами, своего рода маленькая карета, только без колёс. Для более быстрого передвижения использовались, конечно, конные повозки.

Но после 1868 года, когда началась революция Мэйдзи, даже состоятельные японцы сильно обеднели. Вот и пришло в голову Ёсукэ Идзуми, Токудзиро Судзуки и Косукэ Такаяме, что можно паланкин установить на два больших колеса и впрячь в этот транспорт не лошадь, а сильного молодого парня. И случилось это в 1869 году. Изобретатели тут же подали заявку и в 1870 году получили патент. И побежали их дзинрикися по всей Японии. А потом новый вид транспорта перенял Китай. И в 1873 году рикши побежали по Китаю, вскоре они появились в Сингапуре и Индии, а потом и в других азиатских странах, а ещё в Африке и даже в Северной Америке. Правда, если говорить начистоту, предприимчивые японцы ничего нового не изобрели.

В Европе аналогичные повозки, которые перемещались людьми, были известны ещё в XVII веке. До этого господа «ездили» по городским улицам в паланкинах или портшезах. Европейские портшезы мало чем отличались от японских или китайских и были такими же медленными. Если требовалась скорость, использовались конные виды транспорта — кареты, кабриолеты, фиакры. Но в 1679 году появились так называемые «винегреты», то есть частные перевозчики, посадившие своих клиентов на тележки, похожие на те, что использовали продавцы уксуса (по-французски — vinegar). Это была двухколёсная повозка, которую возили два человека: тот, что впереди тащил её за оглобли, а второй подталкивал сзади.

Но «винегреты» как-то не прижились в Европе. Богачи предпочитали ездить с комфортом на конной тяге, а бедняки ходить на своих двоих. Но иногда об опыте прошлого вспоминали. Так, в 1846 году американский кузнец Альберт Толман изготовил для миссионера, отправлявшегося в Южную Америку, двухколёсную повозку, управляемую человеком, — тот самый модифицированный «винегрет». В 1867 году такую же штуку извлёк из недр исторический памяти каретный мастер из Берлингтона Джеймс Берч. А за год до японцев своего «рикшу» гонял по улицам Иокогамы Джонатан Гобл. В такой тележке он возил свою парализованную супругу. Возможно, японцы подсмотрели прототип Гобла.

Не каждому дано

Первые дзинрикися в Японии выглядели очень эффектно: повозки делали из покрытого чёрным лаком дерева, украшали миниатюрами, снабжали рессорами и складным капотом. Рикшами становились только сильные молодые люди, которые могли быстро бегать и тянуть за собой всю конструкцию. Но по мере распространения новшества по всей Азии требования к рикшам стали снижаться. К XX веку и сами повозки стали выглядеть не так красиво, и среди рикш можно было увидеть настоящих оборванцев, особенно в Индии.

Работа требовала от рикш огромного напряжения сил, им нужно было хорошо питаться, но у многих едва хватало денег на миску риса. Пассажиры, которых они возили, часто были безжалостны и подгоняли своего рикшу хлыстом или стеком, не позволяя остановиться или сбавить скорость. Так что рикши редко доживали до старости. Недаром после китайской революции Мао Цзэдун сразу же запретил этот вид транспорта.

Но тем не менее рикши существуют и сегодня. И некоторые из них работают «дедовским» способом, то есть тащат повозку, взявшись за шесты. Хотя большинство рикш давно уже возит своих пассажиров, крутя педали, аналогичные велосипедным. Их так и называют — велорикши. Существуют и моторикши, установившие на свою «тележку» двигатель от мотоцикла или скутера.

Журнал: Загадки истории №13, апрель 2022 года
Рубрика: Забытое ремесло
Автор: Елена Филимонова





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, человек, ремесло, транспорт, рикша


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022