Летом 1898 года Илья Репин работал над портретом известной меценатки, княгини Тенишевой. На один из сеансов княгиня привела свою подругу Наталью Нордман. На следующий день Тенишева получила от Ильи Ефимовича письмо, в котором он сообщал, что будет очень рад видеть княгиню, но требовал, чтобы эта женщина (Нордман) больше никогда не переступала порог его дома! Пройдёт всего несколько лет, и Наталья Нордман станет хозяйкой в доме Репина.

Илья Репин и Наталья Нордман

Илья Репин - личная жизнь художника

Совместная жизнь Репина и Натальи Нордман многим тогда казалась союзом двух людей, объединивших усилия в борьбе за некие светлые идеалы. Отчасти в этом повинны просветительские брошюры Натальи Борисовны. Отчасти повинен и сам Репин, который не сразу решился обнародовать их отношения. Ведь он был женат, и хотя к тому времени они с женой уже разъехались, поделив детей (старшие остались с отцом, младшие — с матерью), официально брак расторгнут не был. Так что довольно долгое время подразумевалось, что он просто время от времени гостит на даче у своего друга — Натальи Борисовны Нордман.

Такие разные

С юных лет Наталья Нордман томилась предчувствием своего высокого предназначения. Сознание того, что она многое может дать людям, настолько переполняло её, что в 21 год она решилась на совершеннее неслыханный поступок — бегство в Америку.
В 1884 году молодая девица могла уйти в нигилистки, поехать в Европу, чтобы учиться петь и рисовать (как её подруга княгиня Тенишева). Но сбежать тайком от родителей в Америку — это было нечто немыслимое. Возможно, уезжая, она была уверена, что попадёт в мир, где на самом деле существует свобода, равенство и братство. Тургеневская девушка в мире Марка Твена и отенри. Но мир оказался другим. Она работала гувернанткой, горничной, даже на ферме. Спустя год она вернулась. Однако репутация её была почти безнадёжно испорчена. Кто её знает, чем она занималась в этой Америке… Вернувшись, Наталья Борисовна живёт то в Москве, то в Петербурге. Пробует себя в театре, пытается заниматься лепкой. Серьёзно увлекается фотографией. Но все это было не то. Как-то слишком приземлённо. Время идёт. Ей уже за 30.
Возможно, бегство в Америку было для Натальи своего рода хождением в народ. Только она почему-то выбрала для этого народ чужой. Российский народ показался ей слишком страшным и диким?!
Илья Репин был плотью от плоти этого народа. В своей биографии Илья Ефимович писал, что некоторые люди называли его казаком. Он считал, что слишком много чести было в этом. Потому что родился он военным поселянином украинского военного поселения. А ниже поселян считались разве что крепостные. Краски он впервые увидел, когда ему было около семи лет. Их привёз двоюродный брат. Увидев, как волшебно расцветают картинки на черно-белой странице, маленький Илюша был настолько поражён, что никак не мог оторваться. Он рисовал и рисовал несколько дней подряд. Да так, что у него, в конце концов, пошла носом кровь. Её никак не могли остановить. Это продолжалось много дней. Он так побледнел и похудел, что носик у него заострился, и одна сердобольная женщина пришла тайком от матери снять с него мерку для гроба. Выкарабкался.
Мальчишка из Чугуева, ученик провинциального богомаза, мечтал стать великим художником. Он собственным трудом (в кочевой иконописной артели) скопил деньги на то, чтобы уехать учиться в Петербург в Академию художеств. Уже в Петербурге студентом Академии ходил пешком через весь город, писал портреты за 5 рублей и долго питался одним чаем с чёрным хлебом. Белый хлеб тоже иногда покупал, но не для питания. Белый хлеб тогда использовали как ластик, чтобы убрать ненужные линии.
Когда они встретились, Репин был не просто знаменит. Он был великим художником, славой России. Ещё были свежи воспоминания о том, как гремели его работы на передвижных выставках. Какие бурные споры вызывала каждая его новая картина.

«Крест материнства»

У Репина была семья. Он женился после выпуска из Академии на сестре своего друга Верочке Шевцовой. Они познакомились, когда Вере было всего 9 лет. Когда Репин стал часто наведываться к Шевцовым, те решили, что он вот-вот сделает предложение старшей сестре Соне, которая была его ровесницей. Но он все тянул. Ждал, когда подрастёт Верочка.
Семья растёт. Один за другим появляются дети, и Репин покупает имение в Витебской губернии. Теперь летом они живут в Здравнево, зимой — в Петербурге. Илья Ефимович преподаёт в Академии.
Репин прожил с Верой Алексеевной около 15 лет. Это были одновременно и интересные и сложные годы.
Илья Репин был очень увлекающейся натурой. О его романах судачили на каждом шагу. И, конечно, Вере Алексеевне было нелегко узнавать об этом от «добрых людей». Описывая её, современники говорили, что она — рано увядшая, уставшая i. Супруги расстались. Вера Алексеевна переехала в Здравнево. А Репин остался в Петербурге. Практически холостяком.
Наталья Борисовна в это время жила в Петербурге. После смерти отца она осталась совсем без средств. И жила у княгини Тенишевой на правах не то подруги, не то компаньонки, не то бедной родственницы. В своём доме княгиня устраивала вечера, куда приглашались художники, музыканты — люди искусства. На этих вечерах у княгини можно было наблюдать за первыми шагами романа между Репиным и Натальей Нордман.
Больше всего их друзей и знакомых поразило то, что Репин ответил ей взаимностью. Наталья Борисовна не была красавицей.
И кажется, что Репин один во всём свете видел её красивой.
Так и осталось загадкой, как и почему сошлись вместе эти два столь непохожих человека, почему Репин перешёл от полного неприятия Натальи Борисовны к восторженному поклонению. Как бы там ни было, но их роман развивался настолько бурно, что Нордман, презрев все условности, поехала провожать Репина до Одессы. Художник уезжал в Палестину писать библейские сюжеты.
В повести Натальи Борисовны «Крест материнства» возлюбленный главной героини также уезжает, не подозревая, что любимая ждёт ребёнка… Героиня повести решает не причинять дополнительных неприятностей своему возлюбленному. Наталья Борисовна тоже хотела доказать, что не лишит любимого ни покоя, ни репутации. Он принадлежит только искусству. Проводив Репина, Нордман была вынуждена покинуть дом княгини Тенишевой. Ей необходимо было скрыть свою беременность. Она сняла комнату в глухой финской деревушке и там дожидалась возвращения любимого. Их дочь Наташа прожила всего две недели.

Пенаты

Чтобы хоть как-то утешить Наталью, Илья Ефимович покупает участок земли с небольшим домиком неподалёку от Петербурга, на станции Куоккала. Вскоре домик разрастётся и превратится в замысловатый теремок с множеством террас, башенок и переходов.
Наталья Борисовна называла это место Пенатами. У неё впервые за многие годы появился свой дом, который она с большой любовью обустроила и где она смогла воплотить в жизнь свои социальные идеи. По всему дому были развешаны объявления: «Вытирайте ноги, снимайте калоши», «Не ждите прислуги. Её нет», «У нас равноправие».
Кто только не побывал у Репина в Пенатах! Течёт своим чередом весёлая, интересная и сложная жизнь со знаменитыми гостями, с лыжными прогулками и морскими купаниями.
Впервые кашлять кровью Наталья Борисовна начала ещё в 1905 году. Тогда Репин возил её в Италию и болезнь отступила. Но не ушла. К тому же врачи запретили ей вегетарианствовать. Она сначала согласилась, но потом вернулась к исключительно растительной пище.
Весной 1914 года Наталья Борисовна уехала на лечение в Швейцарию. В июне того же года она умерла. Илья Ефимович хотел привезти её тело на родину, но не успел. Её похоронили без него в Швейцарии, чтобы избежать лишних трат. Такова была её воля. После смерти Нордман было обнародовано её завещание. Имение Пенаты она оставляла в пожизненное владение Репину с тем, чтобы после его смерти это был его музей.
В далёком 1899 году, когда Репин покупал кусок земли на Карельском перешейке, никто и предположить не мог, что этот дом спасёт его от бездомной старости. Все капиталы Репина после 1917 года сгорели, а имущество пропало, точнее было национализировано. У него остался только этот дом в ставшей независимой Финляндии. Где он и жил оставшиеся годы.

Журнал: Загадки истории №10, март 2021 года
Рубрика: История одной любви
Автор: Надежда Артонкина

Метки: Загадки истории, биография, жена, писатель, художник, Репин





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010- (архив истории, а не Википедия… или что почитать интересного*)