Как чай из Китая в Индию попал

Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Сегодня мы каждый день пьём чай и считаем, что так и надо. Между тем ещё два века назад он был доступен далеко не всем, поскольку стоил весьма недёшево. Цены диктовал Китай — единственное в мире государство, которое владело монополией на чай. И чтобы разрушить её, европейцам пришлось пойти на… кражу!

Фото: как чай из Китая в Индию попал, интересные факты

Задание для Фортуны

Тот чай, что получше, китайцы оставляли себе, а похуже сплавляли британцам в лице Ост-Индской компании. В обмен они получали опиум, который англичане выращивали в соседней Индии. Но однажды наступил день, когда китайцы сказали: все, ваш опиум нам больше не нужен, мы его выращиваем сами! Англичане рассердились и решили: тогда и мы обойдёмся без вас — будем выращивать чай у себя! Подножие Гималаев — вполне подходящее место, не хуже, чем у соседей. Вот только выращивать чай оказалось очень непросто.
Первые попытки культивировать чай в Индии закончились полным провалом. Сами кустики-то вроде вырастали, но их листья отдавали горечью. Значит, нужны какие-то другие сорта? Где их взять? Только у китайцев. Но те не отдадут. И уж тем более не поделятся секретами технологии. Значит, выход один — совершить кражу. И в умах заговорщиков созрел план послать на территорию Китая переодетого агента. Так в 1840-х годах было положено начало операции, которая стала одной из величайших в истории промышленного шпионажа.
Для выполнения задания выбрали 35-летнего шотландца по имени Роберт Форчен. Во-первых, он разбирался в ботанике: Форчен работал куратором ботанического сада в Челси и увлекался изучением экзотических растений. Во-вторых, что даже важнее, у него уже был «воровской» опыт. Несколько лет назад Форчен отправился инкогнито в Китай по заданию Королевского общества садоводов. Назад же он привёз огромную коллекцию неизвестных в Британии цветковых растений. Чтобы заполучить эти образцы, хитроумный шотландец перевоплотился в китайца: обрил себе голову, сзади заплёл косичку и напялил одеяние китайского мандарина. А ведь Форчен сильно рисковал. Лазутчиков в Китае ждала страшная казнь — с них живьём сдирали кожу. Но лихому шотландцу явно везло. Недаром его звали Форчен, то есть Фортуна, в переводе на русский. Что ж, отличная кандидатура. Вот только будет ли Фортуна снова на его стороне, если он во второй раз переступит границы Поднебесной империи?
Ну а сам Форчен не сомневался, что обязан рискнуть. Ведь это его шанс, причём единственный, наконец-то разбогатеть! Предыдущая поездка, увы, не принесла ему денег. Садоводческое общество присвоило всю прибыль себе. А теперь аналогичное дело ему предложила Ост-Индская компания. Форчен решил, что на этот раз его уже не обведут вокруг пальца. Договор, который он заключил с компанией, гарантировал ему в случае удачи безбедное будущее богача. Нет, за чай он не получит много денег. Его доля — всего 500 фунтов в год. Однако если он привезёт и другие растения, представляющие интерес для страны, вся прибыль пойдёт только ему в карман.

Сановник с севера

И вот он снова в Шанхае — с бритой головой, косичкой и в китайском платье. Он пьёт чай так же, как и другие китайцы, из фарфоровой пиалы, без молока и без сахара. Его зовут Синг-Ва, Яркий Цветок. На китайской плоскодонке он плывёт вверх по реке Янцзы, пробираясь в глубь страны, туда, где ещё не бывал ни один европеец. По пути он высаживается на берег и собирает образцы растений и семена, которые раскладывает по кувшинам и корзинам. Если местные жители, встречающиеся в дороге, удивляются его гигантскому росту, Синг-Ва говорит, что он большой начальник из северной провинции, которая лежит далеко за Великой стеной. Услышав подобное, люди с трепетом падают на колени перед столь важной особой.
И сработало! Все торопились ему услужить и открыть кое-какие секреты. На первой же чайной плантации, которая попалась ему по дороге, Форчен узнал важную вещь. Оказывается, зелёный и чёрный чай вовсе не разные виды, просто листья с одного и того же дерева по-разному обрабатывают. Другое открытие его и вовсе обескуражило. Как выяснилось, тот чай, который продаётся британцам, опасен для здоровья! Китайцы подкрашивали чай, а в качестве красителя использовали одну из разновидностей цианида. Значит, уже много лет британцы медленно отравлялись экзотическим напитком… А потом «важный сановник» пожелал самолично побродить по плантациям, уверяя, что ему нравится вдыхать аромат цветущих кустов. И никто не удивлялся, что он каждый день собирает образцы почвы, листья, семена и ветки. Ему даже помогали разложить все это по ящикам и корзинам. В общей сложности Форчен упаковал 10 тысяч чайных семян и 13 тысяч молодых кустиков. Теперь предстоял следующий важный этап — довезти всё это богатство в целости и сохранности. Для этого наш ботаник привёз с собой из Британии специальные стеклянные коробки. Внутри лежал пепел от сожжённого риса, который обеспечивал необходимую влажность и предотвращал гниение. Если во время обратного пути никто не вскроет эти коробки, растения прибудут к месту назначения в самой лучшей физической форме. Итак, Форчен тщательно запаковал свои сокровища и погрузил коробки на судно, направлявшееся из Гонконга в Индию. Довольный своей работой, он и не предвидел катастрофы…

Коробки не вскрывать!

В Калькутте запечатанные ящики осторожно перетащили на пароход и отправили вверх по Гангу в город Аллахабад. Там, у подножия Гималаев и предполагалось разбить первую плантацию. Так бы и случилось, если б не один чересчур любопытный чиновник. Будучи сам по профессии ботаником, он решил взглянуть на саженцы — и вскрыл один за другим все ящики. Внутренняя экосистема была нарушена. Потом этот горе-специалист оправдывался, что просто хотел убедиться в сохранности груза и снова закрыл крышки. Но по прибытии на место обнаружилось, что из 13 тысяч молодых растений выжила лишь одна тысяча. Оказывается, всю дорогу их ещё и поливали и держали в тени — что совершенно противопоказано! Во всех коробках расплодилась плесень и грибки. Полностью здоровыми остались только 80 саженцев. Что же касается семян, то погибли абсолютно все.
И Форчен отправился в новое путешествие. На этот раз он повернул на юг Китая, туда, где произрастал чёрный чай. Его не остановило то, что в этих краях постоянно вспыхивали мятежи против императора и повсюду шастали вооружённые до зубов подозрительные личности. Он снова понадеялся на своё везение, и оно его не подвело. Лазутчик исследовал склоны гор вместе с несколькими слугами, которые тащили на носилках сначала его самого, а потом собранные им растения. В одном из горных монастырей Форчену открыли новые секреты чая. Долговязому «китайцу с севера» добродушные южане рассказали, что чай нужно заваривать горячей водой, но не кипятком, что наливать его надо в подогретые пиалы и что лучше всего класть крупные листья. Вместе с монахами Форчен собирал и сушил листья и вскоре стал настоящим знатоком чайного дела. В результате он собрал ценнейшую коллекцию, которую требовалось снова переправить к своим! Как избежать новой катастрофы? Все семена Форчен перемешал с землёй и запрятал в стеклянную тару, приложив к грузу строгие инструкции — упаковку не вскрывать и ничего не поливать!
К счастью, на этот раз любопытных к грузу не допустили. Мало того, за время пути десятки тысяч семян проросли и по прибытии на место уже были полностью готовы к посадке. Вскоре на Гималаях зазеленели чайные плантации.
Но на этом дело не кончилось. Форчен привёз из путешествия ещё и бергамот с жасмином в качестве приправы к чаю, всякие приспособления для варки напитка плюс… восьмерых живых китайцев-экспертов, чтобы те помогли вырастить урожай в Индии.
Монополия Поднебесной была уничтожена. Прошли годы, и чай, выращенный в Индии, превзошёл своего китайского прародителя как по качеству, так и по цене. Он настолько подешевел, что перестал быть роскошью. Отныне его пили не только богачи, но и бедняки.
Ну а Форчен продолжил карьеру промышленного шпиона. Он ещё не раз выполнял подобные деликатные поручения, и всегда успешно. А под конец жизни его мечта сбылась — он разбогател. Наконец-то счастливая фамилия полностью себя оправдала!

Журнал: Тайны 20-го века №16, апрель 2010 года
Рубрика: Путешествия и приключения
Автор: Елена Галанова

Метки: Англия, Тайны 20 века, Китай, чай, опиум, Индия, Гималаи, кустарник, монополия




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 —