Исчезающая профессия погонщика слонов — махаут — и сейчас пользуется в Индии заслуженным уважением. Это особая, закрытая профессиональная каста людей, попасть в которую постороннему человеку невозможно. Вместе с мастерством от отца к сыну часто переходит и движимое имущество — слоны. Считается, что в древнейшем городе индоариев — Мохенджо-Даро, по легенде, уничтоженному в мгновение ока «оружием богов», махауты уже были.

Махаут: Погонщик слонов в Индии

Индийские погонщики махауты

В Индии к профессии махаута приучают с малолетства. Точно так же — с малолетства к махауту приучают и слона. В старину это огромное и сильное животное могло так привязаться к своему погонщику, что продать слона можно было только вместе с махаутом — другого человека слон отказывался слушать.

Без колдовства — никак

Удивительно, но махауты в общении со слонами используют особый, очень древний язык. Он сохранялся в среде махаутов неизменным целые тысячелетия и на сегодня считается древнее хинди или фарси. Даже современные погонщики слонов пользуются командами из древнего языка махаутов, веря, что другие слова слоны просто не понимают. Универсальность команд в Индии и в Юго-Восточной Азии помогает сохранить животное в том случае, если его махаут умирает. Правда, к новому махауту слоны привыкают медленно и на завоевание доверия у животного может уйти несколько месяцев.
В своём ремесле махауты прибегают к помощи духов и божеств. Например, забрать у слонихи слонёнка — настоящая проблема. Слонята очень долго находятся рядом с матерью: материнское молоко они продолжают пить до пяти лет. Поэтому перед процедурой «пажан» — увода слонёнка от слонихи — махауты проводят особый обряд, в котором, используются фигурки человека и слона.
Посторонних к обряду не допускают, поэтому туристы и исследователи могут лишь догадываться, что за колдовство происходит за закрытыми дверями. Однако после исполнения обряда погонщик может накинуть на слонёнка верёвку и увести его от матери — та будет стоят спокойно.
После пажана слонёнка отдают махауту, который будет работать с ним всю его жизнь. Обучение слонов — дело непростое. Целый год уходит на то, чтобы молодое животное усвоило всего четыре простые команды: «вперёд», «кругом», «встать» и «лечь». Взрослое животное может выполнять больше ста разных команд погонщика.
Дни слона проходят однообразно — ранним утром слоны спят, затем их купают, затем ведут на работу, в обед слоны нуждаются в отдыхе и поэтому снова спят, а затем продолжают работать примерно до 4-х часов дня.
В день слону требуется не менее 300 килограммов свежей зелени. Часто махауты отпускают слонов пастись в джунгли, причём сами находят их по одним им ведомым приметам, а затем серые гиганты послушно идут вслед за человеком обратно домой.
На пенсию слоны уходят как европейцы — в возрасте 65-70 лет.

Бальваны и регаваны

Для управления слонами махауты с древности использовали разные приспособления, самое жестокое из которых называлось анкус — это был острый металлический крюк, которым тыкали в чувствительные места животного — например, в уши, и так управляли им. Этот способ управления слонами использовали махауты-бальвзны. Не менее травматичными были крюки на шесте — «тхотти», применяемые в Индии, а ещё слонов кололи короткими копьями «херукол» или управляли ими с помощью «валия-кол»-тонкого длинного шеста.
Умелые махауты назывались юктиванами, а те, кто управляли этими большими и часто агрессивными животными исключительно с любовью и уважением — регаванэми. К счастью, сейчас жестокие методы дрессировки животных отошли в прошлое, и многие махауты достают свои тхотти и анкусы только для праздничных парадов.
Стоит слон как дорогой автомобиль. Да и «обслуживание» животного обходится в Индии недёшево — около 30 тысяч рупий, что сравнимо с зарплатой среднего чиновника.
В XXI веке для махаутов наступили тяжёлые времена. Новые лицензии на содержание животных правительство выдаёт неохотно. Считается, что животные мешают движению городского транспорта.
Несмотря на то, что некоторые отели рекламируют подобные экзотические поездки по городу, сами махауты тоже против слонов на улицах: они боятся, что в суматошном движении животное могут поранить.
С 2003 года продажа слонов в Индии полностью запрещена, то есть отныне ими могут владеть и содержать их только профессиональные махауты. Даже перевозка животного из одного штата в другой требует соблюдения множества бюрократических процедур.
Немудрено, что и слонов, и махаутов в Индии с каждым годом становится всё меньше.

Журнал: Загадки истории №36, сентябрь 2020 года
Рубрика: Забытое ремесло
Автор: Майя Новик

Метки: Загадки истории, Индия, Азия, животные, ремесло, слон, Юго-Восточная Азия, погонщик, махаут



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —