Немногочисленные японские охотники на медведей — матаги все ещё сохранились в отдалённых деревеньках на севере Японии. Отрезанные от цивилизованного мира горными тропами, они живут по обычаям предков, добывая себе пропитание в реликтовых горных лесах, среди зарослей бука и тиса.

То такие матаги острова Хонсю?

Матаги: Японские охотники на медведей

Приблизительный перевод слова «матаги» с языка айнов означает «зимние люди». И действительно, летом матаги, как и обычные крестьяне, занимались сельским хозяйством и лишь зимой вставали на снегоступы и уходили в горы — охотиться.

Дети горного бога

Появление матаги относят к VIII-XII векам, когда в Японии случился период Хэйан, эра гражданских конфликтов. В эти годы японцы уходили жить в горы, где перенимали способы выживания у местных аборигенов — айнов, ныне практически исчезнувших.
Вплоть до начала XX века матаги играли определённую роль в политической жизни Японии. Например, во времена гражданской войны XIX века Босин они сражались против императора на стороне «Северного Союза».
Матаги и сейчас считаются беднейшим населением Японии. Их всё ещё можно встретить на северо-востоке острова Хонсю, в горах Сираками. В префектурах Аомори, Иватэ, Акита, Ямагата и Ниигата сохранилось не больше десятка деревень, где люди все ещё занимаются этим ремеслом.
В Средние века матаги охотились коллективно, в одиночку в лес не ходили — таков был обычай. Ватага охотников состояла из восьми-десяти человек, но иногда на охоту собирались и большим числом. В каждой группе обязательно был вожак — наиболее опытный и смелый охотник, а роли были тщательно распределены.
Каждый охотник-матаги имел при себе нагаса — охотничий нож с широким клинком, длиной обычно 210-250 миллиметров, заточенный с одной стороны. Его рукоять часто делали в виде полой металлической трубки, чтобы нож можно было НАСАдить на древко и сделать копьё, а ножны изготавливали из дерева. С конца XIX века матаги вооружились 11-миллиметровой однозарядной винтовкой Мурата.
Обязательной принадлежностью матаги являлись особые свитки, которые они брали в горы и на которых иероглифами была начертана история матаги, их «путь» и слова молитвы древним богам. Эти свитки были священными, их охотник не показывал никому, даже членам своей семьи. Перед тем как пойти на охоту, он обстоятельно молился горному богу — покровителю охотников, чтобы тот сохранил его от несчастий и даровал хорошую добычу. Горный бог и число «12» занимали особые места в духовной жизни матаги. Говорят, что в одном только городе Огуни горному богу было посвящено больше 80 святилищ.

Высшая доблесть

Основной добычей матаги были медведи. Умелые охотники могли убить медведя одним выстрелом. Целились всегда в голову, чтобы не повредить ценные внутренности зверя. Особой доблестью считалось убить животное с помощью одного только ножа, выйдя с ним на поединок «один на один».
Ныне подобная «забава» ушла в прошлое, однако на медведей матаги охотятся и сейчас, ведь высушенная желчь медведя, с помощью которой в Азии лечат множество болезней, всегда приносила охотникам неплохой доход. В народной медицине Японии славится и суп из медвежьих лап, который, по слухам, придаёт тому, кто его отведает, силу юноши. Готовят его по особому рецепту, вываривая не меньше недели.
Кроме медведей, добычей охотников часто становились антилопы, горные макаки и кролики, которых добывали ради мяса.
На охоту матаги уходили на весь сезон, жили в специально возведённых в охотничьих угодьях хижинах, домой подолгу не возвращались. В хижине они разделывали свою добычу и хранили трофеи. А в долгих переходах по горам могли ночевать в лесу, укрываясь от бури в убежищах, которые строили из снега.
В XX веке уклад жизни матаги стал разрушаться — с появлением винтовок коллективная охота утратила своё значение. Теперь убить медведя мог каждый.
Сейчас матаги в Японии осталось мало — охота на медведя почти полностью запрещена, но в некоторых районах «зимние люди» до сих пор занимаются этим ремеслом.
Для сохранения традиций и привлечения туристов власти выделяют для матаги специальные охотничьи лицензии.

Журнал: Загадки истории №35, август 2020 года
Рубрика: Забытое ремесло
Автор: Михаил Троицкий

Метки: Загадки истории, Япония, звери, медведь, охота, хищники, айны, матаги



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —