Гонки верблюдов в ОАЭ и поло на слонах

Верблюдов называют «кораблями пустыни». На протяжении веков они были верными, выносливыми и неприхотливыми помощниками жителей таких районов. Они способны много часов обходиться без пищи и воды, неся на себе солидный груз в десятки килограммов.

Гонки верблюдов в ОАЭ и поло на слонах

Куда девать верблюдов?

С появлением мощных джипов и сети автомобильных дорог использование и содержание верблюдов стало нерентабельным. Попытки отправить животных на «вольные хлеба» в пустыню завершились полным фиаско. Дело в том, что верблюды много лет — поколение за поколением — жили рядом с человеком, полностью одомашнились и утратили способность выживать в суровых условиях пустыни самостоятельно. Массовая гибель животных заставила арабских правителей задуматься над тем, что же делать с верблюдами, как сохранить их для будущих поколений.
Решение нашёл король Саудовской Аравии Фейсал ибн Абдул-Азиз Аль Сауд. Этот монарх предложил проводить… гонки верблюдов.
Логика короля была проста: зрелищные и азартные соревнования будут собирать состоятельных болельщиков, способных покупать дорогие билеты, из многих стран мира. К тому же непременно заработает тотализатор, зрители будут делать ставки на то или иное животное, телевизионные компании начнут трансляции гонок — все это будет приносить организаторам солидные доходы и позволит достойно содержать верблюдов, сохранять их поголовье, платить гонорары гонщикам, организовывать рекламные акции и всячески развивать этот экзотический вид спорта.
Озарение настигло короля Фейсала в январе 1964 года и положило начало новой забаве для арабских шейхов, которая вскоре приобрела невиданную популярность. Поглазеть на необычное зрелище устремились потоки туристов-толстосумов со всех континентов, что обеспечило приток валюты в королевскую казну.

Дыхание пустыни

Первые гонки на верблюдах состоялись осенью 1964 года. Для участия в забегах был подготовлен отряд лихих наездников. Чтобы верблюд бежал быстрее, наездник должен был весить как можно меньше. И поначалу на спину животного усаживали лёгких десятилетних мальчиков. Но вскоре организаторы убедились, что спорт этот весьма рискованный. В процессе гонки (а верблюды способны развивать скорость до сорока километров в час) наездники часто не удерживались в седле, падали и погибали. Поэтому возраст гонщиков был повышен до восемнадцати лет, число падений и гибели при этом уменьшилось, но всё-таки это случалось. Необходимо отметить, что верблюд — животное норовистое и может запросто сбросить не понравившегося седока.
В наши дни зачастую на таких гонках наездников заменяют специальные электронные устройства с антеннами, устанавливаемые на верблюжьем горбе. Управляют устройствами специально обученные операторы. Они сидят в комфортабельных джипах, которые движутся параллельно гоночной трассе, и ничем не рискуют. Кроме своей репутации — ведь их команды, осуществляемые с помощью электронного передающего блока, заставляют верблюда бежать либо быстрее, либо (по каким-то тактическим соображениям) медленнее. Каждое электронное устройство, установленное на верблюде, снабжено миниатюрной плеточкой, которая погоняет животное, дабы оно бежало со всех ног. Ради победы вошедшие в раж операторы заставляют плётку хлестать по верблюжьей спине со всей электронной мощью и частотой — три удара в секунду. При таком воздействии бедняги-верблюды несутся к финишу более чем резво.
Владельцы победителей верблюжьих гонок получают дорогие призы (как правило, автомобиль престижной марки), а проигравшие — гонорар и моральное удовлетворение.
В гонке, дистанция которой составляет от пяти до десяти километров, участвуют пятнадцать верблюдов в возрасте трёх-четырёх лет.
Верблюжьи гонки наиболее популярны в Саудовской Аравии и Арабских Эмиратах. Они проводятся с ноября по февраль каждую неделю — в четверг, пятницу и субботу. В каждый из этих трёх дней проходит по два забега — первый утром, второй днём.
Журналист из США Барри Грин писал: «Гонки на верблюдах — зрелище азартное и захватывающее. Они позволяют ощутить дыхание пустыни, постичь в полной мере загадочную, непредсказуемую душу бедуина и при этом удовлетворить амбиции шейхов и королей!».

Слоновье поло

Ещё одной королевской забавой можно по праву считать поло на слонах. Казалось бы, неповоротливые животные проявляют в захватывающей азартной игре как скоростные качества, так и фантастическую ловкость.
И не стоит думать, что это игра шуточная — она очень серьёзная, ответственная и престижная. Достаточно сказать, что уже более четверти века в Таиланде проходят чемпионаты мира по слоновьему поло.
А придумали эту игру британские аристократы и военные, проходившие службу в Юго-Восточной Азии. Как вид спорта поло на слонах сформировалось в конце XX века. Члены британской королевской фамилии полюбили игру, регулярно присутствовали на слоновьем поло, а самые смелые сами принимали в нём участие.
В наши дни этот вид спорта весьма распространён в Индии, Бирме, Таиланде. В матче участвуют две команды из трёх слонов с наездниками плюс один запасной (на случай травмы участников). Понятно, что игроку, восседающему на мощной слоновьей спине, орудовать клюшкой и одновременно управлять животным — довольно трудно. Поэтому в помощь наезднику — согласно правилам — предоставляется специально обученный погонщик. Часто он же является и хозяином слона. Его задача — в нужный момент менять направление бега животного. В руках погонщика острая палочка, которой он слегка покалывает слона, заставляя его подчиниться своей воле.
В слоновьем поло, как и в обычном, нужно филигранно владеть клюшкой и точными ударами по мячу загонять его в ворота противника. Соревнование требует от участника, во-первых, хорошей растяжки, чтобы плотно обхватывать спину слона ногами, во-вторых, ловкости. Поле для игры в слоновье поло и размером (100 метров длиной и 50 м шириной), и покрытием похоже на футбольное. О футболе напоминают и массивные ворота с сеткой. Да и мяч вначале тоже был футбольным, но слоны часто наступали на него, и он лопался. И тогда в игру ввели стандартный твёрдый мячик для поло. Его слону — при всем желании — не раздавить!
Случается, что в пылу схватки слоны пытаются хоботом захватить мяч, но вездесущий судья тут же пронзительным свистком прекращает запрещённое действие и назначает штрафной удар по воротам нарушителя правил.
Игра состоит из двух десятиминутных чаккеров (таймов). Между ними предусмотрен перерыв в пятнадцать минут.

Чемпионат мира

Клюшки для слоновьего поло изготавливают мастера высокой квалификации. Специальность передаётся из поколение в поколение. Материалом для клюшек служит бамбук. Мастер работает над одной клюшкой несколько дней, он же чинит её, если во время игры она ломается. Профессия клюшечника считается весьма престижной и высоко оплачивается.
Длина бамбуковой клюшки зависит от высоты конкретного слона и может варьироваться от 180 до 270 сантиметров. Игроки-мужчины должны держать тяжёлую клюшку одной рукой, женщинам разрешается подключать и вторую руку. Тело игрока прочно удерживается на слоновьей спине специальной бедренной петлёй, а ноги — верёвочными стременами. Эти меры предосторожности необходимы, чтобы уберечь игрока от падения.
Уже на первых соревнованиях (а они состоялись более века назад) было замечено, что слоны — животные очень азартные и способны развивать скорость до 45 километров в час.
Чтобы слоники не перегрелись в пылу борьбы, им в перерыве между таймами устраивают прохладный душ, дают возможность отдохнуть и утолить жажду.
Эта игра весьма демократична, а потому привлекает туристов разных возрастов и обоих полов. Для участия необходимо заплатить определённую сумму в качестве вступительного взноса. Вырученные средства поступают в казну организаторов соревнований, часть из них используется на зарплату тренерам и погонщикам слонов, а также на содержание животных.
За долгую историю слоновьего поло сформировались сильные профессиональные команды, которые содержат местные меценаты и предприниматели.
Ежегодный чемпионат мира по слоновьему поло проходит на тайском курорте под названием Чианг Саен. Благодаря чемпионату городок прославился, что вызвало бешеный наплыв туристов.

Пир на весь мир!

Открытие чемпионата превращается для тайцев в большой праздник. Пышное красочное шествие возглавляют оркестры. Под их зажигательные мелодии гости танцуют. Процессию замыкают местные священнослужители. Они молятся, чтобы высшие силы уберегли слонов от травм и стрессов. Также они выпрашивают у богов удачный исход игры (каждый — для команды, за которую болеет).
На городской площади проходит ритуальное действо, во время которого в жертву богам приносят свиные головы.
Перед соревнованием устраивается слоновый пир. Животным предлагают их любимые лакомства — апельсины, ананасы, бананы и киви. Кроме того, слонов украшают лентами, а на лбы и бока им белой краской наносят номера. Болельщики делают ставки на понравившихся слонов — кто из них забьёт больше голов в ворота противника. Игра сопровождается забавными комментариями ведущих, а после финального свистка местные артисты дают концерт.
На играх, как правило, присутствуют члены королевских семей, известные политики, дипломаты, журналисты. Болеют они так же азартно, как и простолюдины, что гарантирует королевским играм долгую жизнь…

Журнал: Тайны 20-го века №11, март 2020 года
Рубрика: Экзотика
Автор: Владимир Барсов

Метки: игра, Тайны 20 века, Индия, гонка, Саудовская Аравия, Азия, Бирма, Таиланд, спорт, слон, Юго-Восточная Азия, восток, ОАЭ, верблюд, Ближний Восток, поло



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —