Астрономы шутят

Когда в СМИ появляются сообщения о скором падении на Землю астероида-убийцы или о наблюдении в космическом пространстве корабля пришельцев, учёные частенько выступают с опровержением такой информации, ссылаясь на отсутствие у журналистов научных знаний. Но нередки случаи, когда за такими провокационными статьями стоят и сами учёные. А началось все в конце XIX века.

Астрономы шутят

Камиль Фламмарион

Французский астроном и писатель Камиль Фламмарион (1842-1925) родился в обычной семье в провинциальном городке Монтиньи-ле-Руа на северо-востоке Франции. Его родители не были богаты и мечтали, что сын станет священником. Однако звёздное небо захватило его с детства, да так сильно, что он, вопреки надеждам отца и матери, устроился помощником гравёра в Париже. Когда Камилю исполнилось 16 лет, судьба, наконец, улыбнулась: один из заказчиков написал ему рекомендательное письмо для директора Парижской обсерватории Урбана Леверье, и тот в 1858 году взял его на работу вычислителем.
Работа казалась Фламмариону скучной, и в свободное время он размышлял о возможности жизни на других планетах.
Тогда учёные предполагали, что помимо Земли разумные существа могут быть на Марсе. Камиль же в своих фантазиях сделал обитаемыми все планеты Солнечной системы. Но Леверье не разделял его романтических убеждений, поэтому между юношей и его наставником, который, по отзывам современников, никогда не смотрел в телескоп и отличался скверным характером, начались трения.
Когда Фламмарион в 1861 году опубликовал свою первую книгу «Множественность населённых миров», представляющую удивительную смесь науки и фантазии, Леверье попросил его покинуть обсерваторию, и Камиль был вынужден устроиться вычислителем в Бюро долгот. Но внезапно его книга стала популярной, читатели ждали его новых творений! У Камиля появились меценаты, один из которых передал ему в дар целую виллу с обсерваторией под Парижем, где первый в мире популяризатор астрономии стал проводить серьёзные научные наблюдения. С Урбаном Леверье он помирился незадолго до смерти бывшего наставника в 1877 году.

Таблетка от кометы

В конце XIX века самой обсуждаемой темой в астрономии была жизнь на Марсе. В неё верили многие. Считается, что именно журналисты вынудили открывателя каналов Марса Джованни Скиапарелли (1835-1910) заявить о том, что они имеют искусственное происхождение. Правда, это заявление позволило получить деньги на постройку крупнейшего на тот момент в Италии телескопа. Но если в истории Скиапарелли ещё можно заподозрить корыстный умысел, то американский богач и астроном-любитель Персиваль Лоуэлл вещал об искусственных каналах и разумной жизни Марса совершенно бескорыстно. Разумеется, ярым сторонником такой точки зрения был и Фламмарион. Однако Скиапарелли, потеряв зрение, отошёл от дел, а Лоуэлл переключился с марсиан на поиски гипотетической планеты X, так что к началу XX века Марс по части громких обсуждений отошёл на второй план.
Вскоре появилась новость о том, что в 1910 году на земном небе появится знаменитая комета Галлея! А в середине мая того же года Земля должна будет пройти сквозь её хвост. Незадолго до этого английский астроном-любитель Уильям Хаггинс нашёл в спектре кометы угарный газ и ядовитый цианид. Эта информация попала в газеты, приобрела жутковатый оттенок, и в итоге появились уникальные предложения по спасению человечества. До изобретения противогаза оставалось ещё около шести лет, а химическое оружие только начало разрабатываться, население не знало, что делать с угрозой отравления газами хвоста Галлеи. В итоге в США появились таблетки, которые так и назывались — «Комета» и, по уверению продавцов, спасали от ядовитых газов.
В Европе большим спросом пользовались специальные зонтики, которые должны были защитить их владельцев от падающих фрагментов кометы. При этом все продавцы, что в США, что в Европе, ссылались на Камиля Фламмариона: оказалось, что информацию о скором проникновении газов в земную атмосферу в газеты дал именно он! В США с опровержением Камиля выступил сам Персиваль Лоуэлл, в Европе — полковник Джон Гершель, внук открывателя планеты Уран.
Хотя поставщики таблеток и зонтиков не смогли пробиться на российские рынки, здесь действовали свои люди, распространявшие литературу о конце света. Активным борцом с ними был профессор Александр Иванов, который прочитал множество лекций о том, что прохождение Земли через хвост кометы безопасно, и в середине мая даже собрал толпу на набережной Керчи, которая любовалась небесной странницей на утреннем небе.
Земля прошла через хвост кометы, и это никак не отразилось на её атмосфере — как и на репутации Фламмариона.

Странные эффекты

Британец Патрик Мур (1923-2012), ставший самым известным популяризатором астрономии XX века, так же как и Фламмарион, увлёкся астрономией с детства. Он воевал во Вторую мировую в британских ВВС, а после окончания войны самостоятельно построил свой первый телескоп. Любимым объектом наблюдения Мура стала Луна, его лунные карты использовались и в СССР, и в США.
Творческий путь Патрик начал с публикации научно-фантастических романов. В апреле 1957 года он стал ведущим радиопрограммы «Ночное небо» на ВВС. В его передачах выступали известные астрономы, астронавты, создатели ракетной техники — в конце 50-х космос был самой популярной темой. Патрик Мур для радиослушателей стал главным проводником в мир космоса на Западе, вот 1 апреля 1976 году его самого пригласили для интервью на ВВС, где он в прямом эфире заявил, что Плутон вскоре должен подойти к Юпитеру, в результате чего притяжение этих планет суммируется, что приведёт к существенному снижению земного притяжения. Также Мур добавил, что если в это время человек подпрыгнет, то сможет преодолеть земную гравитацию и зависнет в воздухе. Мур назвал это явление «юпитерианско-плутонианский гравитационный эффект».
В результате миллионы людей по всему миру решили, что это правда, и радиостанция ВВС впоследствии получила множество звонков и писем о «странных гравитационных эффектах». Несмотря на то, что это была первоапрельская шутка, она до сих пор продолжает жить и скоро отметит свой полувековой юбилей. Практически перед каждым полным или частичным парадом планет на разных сайтах и в некоторых СМИ появляется новость об ослаблении притяжения Земли, зачастую почти дословно повторяющая Патрика Мура.

Маркетинг по-советски

Превзошёл же обоих популяризаторов советский астрофизик Иосиф Шкловский (1916-1985). В отличие от Фламмариона и Мура, он имел профильное образование. Осенью 1959 года в рамках эксперимента «Искусственная комета» с борта 2-й советской лунной ракеты было выпущено облако натрия, которое можно было наблюдать с Земли даже невооружённым глазом. Автором и создателем этого эксперимента был Иосиф Самуилович, а снимки искусственной кометы попали во все ведущие издания мира, сам же учёный получил Государственную премию.
Несмотря на то что в СССР денег на науку не жалели, за них всё равно велась борьба между различными институтами и научными командами. Тот же Шкловский как-то сказал ведущему специалисту в области лунной астрометрии Александру Гурштейну: «Я вас очень уважаю, но ваши исследования Луны отнимают финансы моих исследований». Гурштейн тогда занимался лунной тематикой, а Шкловский — проектами в рамках межпланетных станций, запущенных на Венеру. Возможно, именно тогда, в 1970-х, Шкловский уловил суть не существовавшего ещё в СССР маркетинга для внедрения своих проектов.
В тот же год, когда «прогремела» его комета, Шкловский на основании расчётов движения спутника Марса Фобоса заявил, что он внутри полый и, вероятнее всего, является искусственным объектом, например — заброшенной инопланетной станцией. Это попало во все газеты, а предположения об инопланетном происхождении Фобоса встречались в литературе до 1980-х годов! Но время показало, что те расчёты ошибочны.
В 1965 году Шкловский блеснул уже на весь мир. Его ученик Николай Кардашёв (1932-2019) обнаружил у одного из пульсаров сигнал неизвестной природы. К 12 апреля Шкловский организовал дискуссию на тему его необычного происхождения, пригласив корреспондента ТАСС, а от него информация пошла по всему миру. Работавшие в Москве иностранные журналисты потянулись к Иосифу Самуиловичу, который позже вспоминал, что никогда не видел столько машин с дипломатическими номерами около своего института. В итоге американские астрономы доказали, что данный сигнал имеет естественное происхождение и спутник является обыкновенным квазаром — объектом с высоким свечением. Правда, даже после этого астрономы разных стран мира сообщали о загадочных сигналах, принятых с этого квазара, так что дискуссия об их внеземном происхождении продолжалась до конца XX века! Зато Шкловскому под эту тему удалось организовать первый в мире симпозиум по проблеме внеземных цивилизаций, прошедший в Бюраканской обсерватории в 1971 году.
На встрече с инженерами и конструкторами в ЦКБ машиностроения в подмосковном Реутове учёный пошутил, что, дескать, перестали американцы на Луну летать, потому что их лунатики прогнали. Так что если вам по телевизору скажут что-то о пришельцах на Луне, не ругайте журналистов за буйную фантазию — они лишь повторяют шутку великого учёного! А в каждой шутке…

Журнал: Тайны 20-го века №24, июнь 2020 года
Рубрика: Паноптикум
Автор: Юрий Соломонов

Метки: Тайны 20 века, астрономия, космос, наука, шутка, Фламмарион, Шкловский



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —