Космос привлекал людей даже тогда, когда был абсолютно недоступен. Звёздное небо казалось вместилищем разнообразных и завораживающих тайн. С началом эры космических полётов знания человечества об околоземном пространстве, о строении Солнечной системы, нашей галактике и Вселенной стали весьма обширными. И все же космос для нас по-прежнему полон загадок и сюрпризов. В этой статье приведена подборка наиболее интересных и сравнительно недавних открытий астрономов.

Основные астрономические открытия за этот год

Главные открытия астрономов за последнее время

Гиганты мешают жить

Недавно учёные пришли к выводу, что вокруг звёзд, таких как Солнце, может вращаться до шести обитаемых планет. Чтобы получить эти результаты, они прибегли к компьютерному моделированию, об итогах которого отчитались на страницах Astronomical Journal.

Как известно, для существования жизни в привычном для нас понимании этого слова необходима вода, причём именно в виде жидкости, лёд и пар не подойдут. Агрегатное состояние воды зависит от окружающей температуры, а она, в свою очередь, — от расстояния от планеты до светила. Область, в пределах которой на поверхности космического объекта может быть жидкая вода, называют «зоной обитаемости». В Солнечной системе в неё попала только Земля.

— Я задумался о максимальном количестве обитаемых планет, которое может быть у звезды, и о том, почему у нашей звезды есть только одна. Это казалось несправедливым! — рассказал один из авторов статьи, опубликованной в Astronomical Journal сотрудник Калифорнийского университета в Риверсайде Стивен Кейн.

В эксперименте учитывались масса и светимость центрального светила, а также гравитационное влияние друг на друга входящих в систему планет. На количество обитаемых миров влияют их орбиты (чем они ближе к идеальной окружности, тем лучше) и, самое главное, наличие или отсутствие поблизости гигантов вроде Юпитера, который в 2,5 раза тяжелее всех остальных планет системы, вместе взятых. За счёт огромной массы гравитации он просто вытягивает из «зоны обитаемости» планеты, на которых потенциально могла бы развиться жизнь. Но есть звёзды, вокруг которых существуют системы, похожие на нашу всем, кроме наличия планет-гигантов, например Бета созвездия Гончих Псов. Следовательно, вероятность существования там жизни повышается в шесть раз. Да и расстояние до неё не так уж велико — всего 27 световых лет, пустяк по космическим меркам. Так что, возможно, одна из целей для будущей межзвёздной экспедиции, направленной на поиски братьев по разуму, уже почти намечена.

Где вы, солнечные близнецы?

Нашу систему окружает облако Оорта — так называют огромный «пузырь», заполненный обломками льда и камня разного размера, иначе говоря, космическим мусором. В «пузыре» не менее ста миллиардов небесных тел, и все они притянуты нашем Солнцем. Но есть одно «но»: одинокая звезда с задачей удержания такого количества объектов не справилась бы.

По мнению Ави Лоеба и Амира Сиража из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра, наличие у Солнца облака Оорта неоспоримо доказывает, что наша звезда когда-то была как минимум двойной. Вот, например, наша ближайшая соседка Альфа Центавра до сих пор триедина — в состав её звёздной группы входят Альфа Центавра А, Альфа Центавра В и Проксима Центавра. Сформированный ими «пузырь» практически соприкасается с нашим.

Компьютерное моделирование, проведённое учёными, показало, что утраченный Солнцем напарник был идентичного с ним размера, но находился довольно далеко — расстояние до него было в тысячу раз больше, чем до Земли. Звёздный союз существовал сотни миллионов лет, успел сформировать облако Оорта и по неизвестной причине распался около 4,5 миллиарда лет назад.

В астрономии в настоящее время существует гипотеза, что звёзды рождаются группами не менее десятка объектов, определённое время находятся рядом, а потом уходят в самостоятельное плаванье. Учёные ищут солнечных близнецов, идентичных по химическому составу и внешнем признакам, в пределах Млечного Пути, чтобы, рассчитав их траектории, определить точное место и условия зарождения Солнечной системы. Исследовательской группе из Техасского университета, которую возглавляет профессор Иван Рамирес, похоже, удалось обнаружить первого близнеца на расстоянии 110 световых лет от Земли. Ему дали название HD 162826. Возможного родственника Солнца может увидеть любой желающий, если вооружится хорошим биноклем: находится он в созвездии Геркулеса рядом с Вегой.

Хвостатая Земля

Луна ржавеет! Такое сенсационное заявление, основанное на данных индийского орбитального зонда Chandrayaan-1, было опубликовано в научном журнале Science Advances. Впрочем, если быть точными, речь идёт не о ржавчине как таковой, а об образовании на поверхности спутника минерала гематита, в состав которого входит оксид железа Fe2O3.

Сенсационность открытия в том, что на Луне сложились чрезвычайно неблагоприятные условия для окисления железа. Судите сами: кислорода нет, воды тоже (только небольшое количество льда в приполярных зонах), зато есть свободный водород, возникающий под воздействием солнечного ветра, который препятствует образованию оксидов. И, тем не менее, зонд обнаружил спектральный след гематита.

Учёные объяснили это так. У Земли, как у кометы, есть «хвост» — это её магнитное поле. Так как он направлен от Солнца и довольно длинный, Луна попадает в него каждое полнолуние, когда Земля оказывается между ней и звездой. Силовое поле и переносит на Луну частицы земного кислорода, это зафиксировал в 2007 году японский зонд Kaguya. Косвенно теорию подтверждает тот факт, что на обратной стороне Луны следов гематита существенно меньше, чем на «лицевой», то есть повёрнутой к нашей планете.

Андромеда идёт на таран

Пока вы читаете эту статью, в космическом пространстве воплощается кошмар любого водителя — лобовое столкновение. Только вместо автомобилей выступают галактики — наш Млечный Путь и соседняя Андромеда.

Эта галактика включает в себя примерно триллион звёзд и по размеру схожа с нашей. К тому же она расположена всего в 2,5 миллиона световых лет, что по космическим меркам просто рядом. Если бы её газовое гало (ореол) было доступно для невооружённого глаза, то выглядело бы на небе как светящееся пятно, по размеру в три раза превосходящее созвездие Большой Медведицы.

В процессе составления карты Андромеды при помощи космического телескопа Хаббл учёные заметили, что это гало, простирающееся на 1,3 миллиона световых лет от видимой части галактики, уже почти соприкоснулось с аналогичным компонентом Млечного Пути. Направление и скорость движения Андромеды позволяют предположить, что через четыре миллиарда лет две галактики начнут превращаться в одну. С точки зрения эволюции, это не катастрофа, а закономерный этап развития галактик. Однако прогнозы, которые учёные делают для наших потомков, пессимистичны. Согласно им, некоторые звёзды будут просто уничтожены, другие выброшены за пределы родных галактик, третьи поглощены чёрными дырами. Мало не покажется никому.

Миграция газового гиганта

Уже упоминавшийся газовый гигант Юпитер имеет не только выдающиеся размеры, но и историю. Согласно расчётам и компьютерной симуляции, проведённой в Лундском университете (Швеция), будущий колосс зародился на задворках Солнечной системы (в четыре раза дальше, чем текущее местоположение) в виде ледяного астероида, по размеру схожего с Землёй. Примерно 4,5 миллиарда лет назад он начал продвигаться к её центру, двигаясь по спирали и вовлекая в зону своего притяжения попадающиеся на пути астероиды.

— Впервые у нас есть доказательство того, что Юпитер сформировался далеко от Солнца, а затем мигрировал. Свидетельства этому мы нашли в асимметричном распределении астероидов, вращающихся вблизи него, — заявила Симона Пирани, ведущий автор исследования.

Чтобы занять свою теперешнюю орбиту, Юпитеру потребовалось около 700 тысяч лет.

Журнал: Тайны 20-го века №53, декабрь 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Светлана Ёлкина





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Тайны 20 века, Земля, астрономия, Луна, планета, звезда, открытие, галактика, вселенная, Солнечная система


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022