Океания — интересные факты

Когда-то очень давно, около 500 млн. лет назад, на нашей планете царила палеозойская эра. Суша в то время представляла собой огромный ком земли, который назывался Пангеей и был со всех сторон окружён океаном.

Фото: Океания — интересные факты

Гондвана и Лавразия

Древний океан сильно отличался от современного и был скорее похож на суп. В супе плавало невообразимое количество водорослей, среди них сновали панцирные рыбы, а по дну, среди окаменелых гигантских сгустков бактерий — строматолитов, — ползали черви и морские звезды. Земля сотрясалась в бесконечных конвульсиях и изрыгала из себя невообразимое количество лавы, испаряющей воду из океана и меняющей облик планеты. И наконец, в юрский период, где-то 180 млн. лет назад, Пангея раскололась, как спелая тыква, на две половинки, которые начали медленно расползаться. В результате образовались два новых континента — Гондвана и Лавразия. Остаётся только удивляться, как этот катаклизм пережили прототипы героев фильма «Парк юрского периода» — динозавры. А может быть, и не пережили, науке это доподлинно не известно.
Но процесс всемирного развала на этом не закончился. Неугомонная Гондвана раскололась на материки, превратившиеся со временем в Африку, Южную Америку, Антарктиду и Австралию. А на западе Тихого океана возникла удивительная часть света, состоящая из Австралии и тысяч островов, разбросанных по его территории на миллион квадратных километров — Океания. С тех пор острова то исчезают после разрушительных бурь, то вновь появляются совсем в другом конце Океании. Некоторые из них рождаются буквально за ночь — во время извержений подводных вулканов. А для формирования некоторых требуются сотни лет, в течение которых рифостроящие организмы покрывают вершину вулкана продуктами своей жизнедеятельности. Со временем потухший вулкан исчезает с поверхности океана, а на его месте возникает коралловый остров — атолл.

Сомнительные блага цивилизации

Первые люди появились здесь довольно поздно, намного позднее, чем на других континентах. На своих каноэ они приплыли в Австралию и прилегающую к ней Меланезию около 50 тысяч лет назад из Юго-Восточной Азии. Микронезия и Полинезия были заселены, когда в Индии и Междуречье уже вовсю развивались цивилизации, а процесс полного заселения островов закончился только в XIII в. Конечно, сказать, что заселение было полным, — сильное преувеличение. Дело в том, что островов так много, и часто они находятся на таком огромном расстоянии друг от друга, что заселить их все просто невозможно. Одно дело — острова Новой Зеландии, занимающей 74-ю по величине территорию в мире, или второй по величине остров планеты Новая Гвинея. А совсем другое дело — тысячи атоллов, разбросанных среди бескрайних просторов Тихого океана. До них ещё доплыть надо! А штормы, а акулы… В общем, дело шло ни шатко ни валко, а первые европейцы — сначала португальцы, потом голландцы, — появились здесь вообще только в XVI в. Однако процесс колонизации проходил вяло. На островах не было ничего интересного. Ни золота, ни крупных месторождений полезных ископаемых, ни удивительных зверей и растений. Ну, птица киви, не умеющая летать, ну, кокосовые пальмы, ну, благоприятный климат… Испанцев благоприятным климатом не удивишь, а диковинной флоры и фауны они насмотрелись на Ближнем Востоке во время крестовых походов. Тем не менее уже к концу XIX в. Океания был разделена на зоны влияния между Британией, Францией, Испанией, Германией и США. Вместо сомнительных благ цивилизации колониализм принёс на острова эпидемии, угнетение местного населения и безжалостное истребление диких животных.

Колонизация островов

Коренное население Океании делится на полинезийцев, микронезийцев, меланезийцев и папуасов. Местные жители поголовно носят в себе черты одновременно европеоидной.монголоидной и австралоиднои рас. На островах живут несколько десятков народностей, каждая из которых говорит на собственном языке, в каждом из которых имеется несколько диалектов, так что иногда даже жители соседних деревень не понимают друг друга. В период активной колонизации Океании местных жителей делали рабами на рудниках и плантациях, а вокруг островов разгоралась нешуточная борьба за влияние. Каждая страна считала регион своим: например, море Бисмарка на российских картах называлось Новогвинейским морем, а залив Астролябия получил своё название в честь французского судна. На картах Новой Гвинеи красовались архипелаг Бисмарка. Земля кайзера Вильгельма, Новая Британия, Новая Ирландия… Одними из первых в этот регион пришли русские моряки. Знаменитого российского исследователя конца XIX в. Николая Миклухо-Маклая папуасы Новой Гвинеи помнят до сих пор. Российским этнографам с научно-исследовательского судна «Дмитрий Менделеев» они в 1977 г. рассказывали, как он раскланивался в разные стороны перед тем, как покинуть место переговоров со старейшинами, причём, рассказывая это, они смешно имитировали его жесты.
Справедливости ради надо сказать, что благоприятный климат и обилие даров моря не сделали местных жителей безобидными добряками. Колонизаторы сразу поняли, что имеют дело с воинственным народом, способным постоять за себя. А чего стоит каннибализм, который широко практиковали жители Океании! На островах существовало много ужасных обычаев, связанных с человеческими жертвоприношениями. Например, обряд «кормления ветра» в Новой Зеландии или обычай охоты за головами у папуасов Новой Гвинеи. Людей убивали и съедали, веря, что их лучшие качества перейдут к убийце (хотя чаще всего убивали из чувства мести). Папуасам издавна была присуща какая-то запредельная жестокость. На вопрос, почему они это делают, папуасы обычно отвечали, что им просто нравится вкус человеческого мяса. Немало моряков и путешественников попало на стол к островитянам. Ведь жертвы привозили с собой диковинные вещи — огнестрельное и холодное оружие, украшения, инструменты. Это вызывало у островитян жгучую зависть и непреодолимое желание завладеть подобными богатствами. Естественно, самым простым способом было физическое устранение хозяина вещей. А уж чтобы с аппетитом съесть его, собиралась вся деревня. Чего там — дело ведь обычное. Например, спутник Миклухо-Маклая, итальянец С. Пэльди, несмотря на наличие револьвера, был убит и съеден разъярёнными аборигенами прямо на глазах российского учёного. Сам же Николай Николаевич избежал этой участи только потому, что лечил местных жителей и считался у них едва ли не божеством. Кроме того, он благоразумно построил свою бамбуковую хижину на приличном расстоянии от деревни папуасов и таким образом дал понять, что не претендует на их территорию.

Почему аборигены съели Кука

Все знают о печальной участи, постигшей знаменитого английского исследователя, члена Королевского общества и капитана Королевских ВМС Джеймса Кука. В 1776 г. его экспедиция на двух парусниках — Resolution и Discovery — отправилась в третье кругосветное путешествие из английского порта Плимут. Доплыв до Океании, экспедиция продолжила путь через Тихий океан к берегам Северной Америки и достигла Алеутских островов. Однако приближалась зима, и Кук был вынужден прервать экспедицию и вернуться в Океанию, на Гавайские острова. Здесь он нашёл подходящую стоянку для своих кораблей, но неожиданно столкнулся с враждебностью местных жителей.
А всё так хорошо начиналось! Тысячи островитян окружили английские корабли и выражали прибывшим мореплавателям дружеские чувства. Капитану оказывали почести, достойные божества. Но вскоре островитяне обнаглели, начали делать ночные вылазки на корабли и воровать все, что попадало под руку. Кук решил не обострять отношения и покинул гавань. Судно попало в шторм, в котором потеряло часть такелажа, и капитан был вынужден вернуться для ремонта. Когда с палубы Resolution были украдены сначала клещи, а затем целая шлюпка, у команды лопнуло терпение. Моряки решили взять в заложники местного вождя Каланиопу. Кук в сопровождении десяти солдат спустился на берег и предложил вождю следовать за ним на корабль. Однако жена вождя заподозрила неладное и заголосила, не отпуская мужа. Тот и сам уже был не рад, что согласился. В результате стычки Кук и четверо солдат были убиты. Капитан погиб от удара копьём в затылок, когда отступал к шлюпке. Аборигены захватили его тело и съели. Соратнику Кука, капитану Клерку, удалось отбить лишь корзину с десятью фунтами мяса и головой Кука без нижней челюсти. Останки капитана были похоронены в море с подобающими почестями. Так печально закончилась последняя экспедиция знаменитого мореплавателя.

Журнал: Тайны 20-го века №32, август 2012 года
Рубрика: Дальние страны
Автор: Сергей Суханов





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —