Роберт Берк: Экспедиция через Австралию

В 1860 году Австралию впервые пересекла с юга на север экспедиция Роберта О'Хары Берка. Она совершила то, что многим не удавалось сделать прежде. Шесть месяцев и 1650 миль отделяли Берка и его товарищей от Мельбурна, откуда началось их длительное и драматическое путешествие.

Роберт Берк: Экспедиция через Австралию
Австралию европейцы открыли сравнительно поздно, в начале XVII века. Преобладание засушливых пустынь определило особенности её заселения: города строились преимущественно на побережье океана, в то время как многие участки центральных областей континента оставались, за исключением незначительного числа аборигенов, безлюдными.

Вперёд, и только вперёд!

В 1858 году Королевское географическое общество штата Виктория и группа богатых предпринимателей, тех, кому открытие золотых копей в новообразованном штате принесло процветание, снарядили экспедицию, которая должна была пересечь материк от Мельбурна (на юге) до залива Карпентария (на севере) и возвратиться к южному побережью Австралии.
Начальником экспедиции спонсоры утвердили городского инспектора полиции 39-летнего Роберта О'Хару Берка, до этого не бывавшего не то что в пустынях, но и ни в одном продолжительном походе. Но он был человеком с твёрдым характером и не боялся ни жары пустынь, ни скрэбов — заросших колючим кустарником непроходимых земель, ни встреч с аборигенами — коренными обитателями страны. Заместителем Берка назначили Джорджа Ланделлса, доставившего из Индии три десятка «кораблей пустыни» — верблюдов, вместе с которыми прибыли и их погонщики — сипаи индийской армии Белуджи и Магомет. В состав экспедиции вошли также ботаник и врач Герман Беклер, художник-натуралист Людвиг Беккер, картограф, 27-летний сотрудник Мельбурнской обсерватории Уильям Джон Уилле и ряд других личностей.
20 августа 1860 года Берк во главе отряда из 17 человек, включая погонщиков верблюдов с караваном из лошадей, верблюдов и телег с тяжёлым снаряжением, отбыл из Королевского парка Мельбурна. Через пару недель, пройдя без проблем две сотни миль по равнине, экспедиция переправилась через единственную крупную реку Австралии Муррей, но на следующем участке пути тяготы похода дали о себе знать. Гружёные телеги тащились далеко позади, увязая в песках, и, чтобы ускорить движение, Берк разделил караван на две колонны — верблюдов отделили от лошадей, поскольку животные никак не уживались друг с другом.
В октябре путешественники перешли сухое русло речки Дарлинг у озера Менинди. Последние 200 миль достались особенно тяжело. Кони и верблюды сражались с вязкой глиной и зыбучими песками. Погода, словно взбесившись, обрушивала на путников то грозы, то холода. Чтобы двигаться ещё быстрее, Берк оставил в Менинди на отдых половину своих верблюдов. С передовым отрядом он двинулся к ближайшей реке Купер-Крик; его от Менинди отделяло 400 миль солончаковой степи — бесплодных пустошей, чью бескрайнюю поверхность прорезает скалистая гряда Бингуано — «галерея» наскального искусства аборигенов. Уилле, делавший записи в дневнике, первым дал описание этому уникальному «музею».
Оставив позади гряду Бингуано, группа Берка пробивалась к болоту Торовотто и 11 ноября добралась до одного из протоков Купер-Крика, где в первую же ночь люди неожиданно подверглась чудовищному нашествию крыс. Пришлось искать другое место чуть ниже по течению, и возле источника разбили снискавший печальную славу лагерь 65. Здесь Берк принял решение вновь разделить отряд. Поход через оставшуюся половину континента вместе» с ним продолжили Уильям Уилле, Джон Кинг, моряк Чарльз Грей, а руководителем лагеря 65 был назначен Уильям Браге. Ему следовало ждать возвращения начальника экспедиции.

Под гранитным монументом

На рассвете 16 декабря Берк с тремя спутниками и караваном из шести верблюдов ушёл из лагеря на север. Путешественникам повезло: там, где они прокладывали маршрут, выпал дождь. Уилле стал отмечать в дневнике признаки жизни в пустыне: он видел голубей, уток и одинокую дрофу. Группа шла по 12 и более часов в день и наконец, 11 февраля 1861 года вышла к болотистому берегу залива Карпентария на севере Австралии. Это была победа без радости: теперь предстоял обратный путь, а продовольствия оставалось всего на четыре недели.
В феврале и марте путешественникам, чтобы не умереть с голоду, пришлось прирезать двух верблюдов, оставив ещё двух, но и те вскоре сбежали. Проявляя чудеса упорства, Берк и его спутники продолжали идти сквозь безводные степные пространства. В апреле похоронили Грея, заболевшего дизентерией. Оставшиеся в живых обессилели до такой степени, что на рытьё могилы у них ушёл целый день. До Купер-Крика оставалось всего 70 миль…
В это время, утром 21 апреля, Браге со своими людьми покинул лагерь 65 и двинулся вдоль русла Купер-Крик. Надежда на возвращение Берка у него угасла. Он ждал его 126 дней вместо условленных трёх месяцев. Перед выходом Браге зарыл запас сушеного мяса, муки, сахара, овсяной крупы и риса на случай, если всё же Берк вернётся в лагерь. Отряд Браге прошёл всего 14 миль и встал на привал.
Спустя девять с половиной часов после ухода группы Браге Берк, Уилле и Кинг добрались до лагеря 65, преодолев 2400 миль! Но лагерь был пуст. Правда, Берк нашёл «тайник» с провиантом и запиской, но уже не надеялся догнать отряд Браге. Найденные припасы быстро таяли, и пришлось вновь голодать, к тому же путешественники страдали от ночного холода. Первым сдал астроном Уилле. Он попросил оставить его в хижине, сложенной из древесной коры. Берк и его помощник Кинг двинулись вверх по реке. Но однажды Берк упал и больше не поднялся. Зная, что Кинг слишком слаб, чтобы рыть могилу, Берк попросил оставить его на земле с пистолетом в руке. На следующее утро он скончался. Кинга приютили аборигены. Позже его нашла одна из спасательных партий. Останки Берка и Уиллса доставили в Мельбурн, где они лежат с тех пор под гранитным монументом.

Берег скелетов

В 1990-е годы американские репортёры Джозеф Джадж и Джозеф Шершел повторили маршрут экспедиции на машине — от солнечного Мельбурна с его мягким климатом до залива Карпентария во влажных душных тропиках на севере континента. Время изменило облик этих мест. В центральных районах страны на тысячах квадратных километров раскинулись скотоводческие и овцеводческие фермы. Вездеходы проложили дороги в поисках нефти и газа. Самые отдалённые поселения имели авиа- и радиосвязь с внешним миром. Однако многое осталось таким же, как и во времена Берка. По-прежнему усталый путник, пересекая огромную пустыню, считает чудом найденный им источник воды и тень растущих вокруг эвкалиптов.
В том месте, где когда-то экспедиция пересекла реку Муррей, возведён мост, а в километре к югу от городка Суон-Хилл, где Берк разбил лагерь, находится «поселение первопроходцев», своеобразный музей исторических сооружений, собранных со всей Австралии. В Менинди американцы тоже сделали привал. Жизнь людей в этих краях сплошной риск — то засуха, то пожары, то наводнение. Бурение скважин не даёт воду. Но во время паводка Купер-Крик вздувается, разливаясь на ширину до 50 миль.
Местный старожил и фермер Билл Брук рассказывал журналистам: «Когда я приехал сюда в 1920-х годах, казалось, что песчаные бури не прекращаются здесь никогда. Вы целыми днями могли не видеть, что творится через дорогу всего в трёх метрах от вас. Утром приходилось откапывать пожитки, а лошадей находили по перезвону медных колокольчиков, привязанных на шее». Ещё одна жительница, Элеонор Мор-тон, вспоминала, что её дочери было восемь лет, когда она впервые увидела дождь. Перепуганный ребёнок вбежал в дом, крича: «Ручей падает с неба!».
Продвигаясь на север, американские журналисты, как когда-то Берк, оказались в тропиках с обильными дождями и удушливой жарой. «Мы прошли сквозь тучу саранчи, над которой кружила стая ястребов. Белые скелеты быков вымостили дорогу. И повсюду — конические башни городков термитов, придающие краю вид гигантского кладбища», — сообщали они, достигнув берегов океана.

Журнал: Загадки истории №24, июнь 2020 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Ада Михайлова

Метки: Загадки истории, Англия, путешествие, смерть, Австралия, экспедиция, пустыня, север, юг, континент, Берк, 1860



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —