Амелия Эрхарт — первая женщина перелетевшая Атлантику

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

В начале XX века каждое новое достижение в авиации вызывало бурю восторга среди образованной публики. Во время международной гонки, которую условно можно было бы назвать «Битва за Атлантику», в многочасовой борьбе с пространством и стихией прошли проверку на прочность и надёжность первые самолёты, а пилоты и штурманы смогли продемонстрировать выдержку и профессионализм.

Амелия Эрхарт — первая женщина перелетевшая Атлантику

Первые ласточки

Пролететь 8000 километров над океаном без посадки на тихоходных самолётах с примитивным навигационным оборудованием совсем не просто. Над Атлантикой часто бушуют сильные западные ветры, поэтому лететь на восток легче, нежели на запад. Да и в конце долгого и опасного перелёта лучше оказаться над Европой, чем над дикой тундрой полуострова Лабрадор…
Несколько первых попыток преодолеть Атлантику закончились трагически. Пилот Джон Алкок и штурман Артур Браун 14 июня 1919 года первыми перелетели из Ньюфаундленда в Северной Америке в Ирландию. Король Англии Георг V пожаловал им за это дворянство, а Уинстон Черчилль вручил 10000 фунтов. Приз Раймонда Ортейга — 25000 долларов — за полёт из Нью-Йорка в Париж завоевал 20 мая 1927 года пилот Чарльз Линдберг. Потом было ещё три удачных перелёта. Но все они были из Америки в Европу и совершены мужчинами. Перелёт с востока на запад, гораздо более трудный, захотела совершить женщина — английская принцесса Анна Лёвенштейн-Вертхайм.

Принцесса над океаном

Отважная спортсменка-горнолыжница и опытный пилот, в одиночку перелетевшая над Средиземным морем из Египта во Францию, принцесса Анна хотела, чтобы будущий рекорд принадлежал её стране. Она предложила совершить совместный полёт известным лётчикам — полковнику Фреду Минхину и капитану Лесли Гамильтону. Для достижения цели выбрали «Фоккер Ф-8» с мотором мощностью 450 лошадиных сил и дали ему имя «Святой Рафаэль», в честь покровителя всех лётчиков. Самолёт переоборудовали так, чтобы взять как можно больше бензина, и стали ждать подходящей погоды.
Рано утром 31 августа 1927 года вездесущие репортёры наблюдали, как принцесса в лиловых кожаных бриджах и жёлтых меховых сапожках забралась в кабину самолёта. Перегруженная машина с трудом поднялась в воздух. Наблюдение за полётом вели смотрители маяков американского побережья, а на аэродромах, примитивных по современным меркам, стояли бочки с маслом для освещения посадочных полос ночью. Через 14 часов навигационные огни «Святого Рафаэля» заметили с танкера «Джозиа Масей» почти посередине Атлантики. Но юго-западный ветер сносил самолёт к северу, обширные пространства океана покрыл непроницаемый туман, а у пилотов не было рации.
На другой день после полудня у лётного поля Оттавы, где должен был приземлиться самолёт, собрались толпа зевак и репортёры центральных газет. Минули все сроки, но «Святой Рафаэль» так и не появился, и его больше никто никогда не видел…

Так ли силён талисман?

Пересечь Атлантику на голубом гидроплане-амфибии «Рассвет» и прославить Америку хотела Френсис Грейсон. Реклама предстоящего полёта была организована с размахом. Одна женщина подарила Френсис гарантирующий успех могучий талисман: левую лапку кролика, убитого одноглазым негром за десять лет до этого в тёмную ночь при новолунии на кладбище. Доктор Кимбел, составлявший прогноз погоды для авиаторов, убеждал Френсис перенести полёт на весну. Наступило время циклонов, скорость ветра достигала 170 километров в час. Это была крейсерская скорость для большинства самолётов того времени!
В течение трёх месяцев уже десять экипажей из различных стран пытались совершить перелёт, но все старания закончились неудачно. Кимбела поддержали представители фирм Райта и Сикорского. Но Грейсон не желала никого слушать.
Утром 23 октября 1927 года её гидроплан-амфибия «Рассвет» с трудом поднялся в небо. На борту, кроме Френсис, находились опытные пилоты Штульц и Гольдсборо. С борта в эфир сразу же посыпались радиотелеграммы: супруге президента США, королеве Дании и другим официальным лицам. Самолёт трясло, из правого мотора повалил дым, и Френсис приняла решение — возвращаться на одном левом. Штульц наотрез отказался от участия в следующем полёте, и его место занял друг норвежского полярного путешественника Руаля Амундсена Оскар Омдаль.
Стартовать решили из гавани Грейс на Ньюфаундленде — оттуда до Европы на 1500 километров ближе. 23 декабря «Рассвет» вылетел к месту старта. Вскоре налетел циклон. В воскресенье на радиостанции севернее гавани Грейс перехватили сообщение: «Где мы? Можете ли вы определить, где мы находимся?» После этого самолёт пропал.
Погода была такой, что из Европы корабли возвращались с повреждёнными надстройками и отклонялись от графика на несколько дней. Так что если бы амфибия и села благополучно на воду, шансов спастись у экипажа практически не было. «Рассвет» искали эсминцы береговой охраны, самолёты и даже дирижабль, но безрезультатно.
Однако трагедии не остановили отважных женщин.

Роковой полёт «Попытки»

Вопреки родительской воле, дочь лорда Инчкейпа, кумир золотой молодёжи, актриса кино и театра Элси Маккей одной из первых среди женщин Англии получила свидетельство пилота и жаждала славы. 13 марта 1928 года с английского аэродрома Кронвелл взлетел чёрный с оттененными золотом крыльями «Стинсон-Детройтер», названный Элси «Попытка». В кабине с двойным управлением находились она и капитан Рей Хинчлифф. В предыдущем году было восемь неудачных попыток пересечь Атлантику с востока на запад. В 1928-м «Попытка» была первой. Бензина должно было хватить на 40 часов. Дул попутный ветер. Но в середине Атлантики уже набрали силу шторм и сильный западный ветер.
У берегов Америки была хорошая погода, и ожидающие спокойно всматривались в небо: не появится ли самолёт? Сутки спустя они начали волноваться, а 15 марта стало ясно: случилась беда. Через девять месяцев на ирландский берег волнами выбросило самолётное шасси. По заводскому номеру установили, что оно принадлежало несчастливой «Попытке».

Гнев мужа

Состоятельный британский чиновник мистер Гест пришёл в ярость, когда жена заявила ему, что купила трёхмоторный «Фоккер» и собирается лететь через Атлантику. Миссис Гест расстроилась, но от лавров чемпионки ей пришлось отказаться. Однако она добилась того, чтобы Атлантику пересекла американка, причём на самолёте, принадлежащем именно миссис Гест. Девушку, о которой шла речь, звали Амелия Эрхарт. Скромная сестра милосердия, Амелия в 1922 году установила свой первый мировой рекорд, поднявшись в небо на 4300 метров. Лететь через океан она согласилась сразу и не глядя подписывала все контракты. И только перед самым отлётом Амелия узнала, что поведут машину пилот Штульц и механик Гордон, а она — просто пассажирка. Девушка чувствовала себя обманутой, однако контракт был уже подписан.
Их перелёт 17 июня 1928 года прошёл как-то просто и буднично. Амелия говорила потом, что её везли, словно мешок картошки. Самолёт приземлился в Европе — и застрекотали кинокамеры, словно сошли с ума пресса и фотокорреспонденты. Впервые женщина пересекла океан по воздуху! Имена пилота и механика сразу забылись.

В лучах славы

Началась нескончаемая череда банкетов и приёмов. Набирала обороты реклама. Некурящую Амелию изображали на пачках сигарет пускающей кольца дыма изо рта. Сверхлёгкие чемоданы для авиапассажиров с этикеткой «Амелия Эрхарт», спортивная одежда, крем от загара…
И тут Амелия решила, что пора действовать. Она уже сама, в одиночку, отправилась на красном самолёте «Локхид-Вега» с Ньюфаундленда и приземлилась на лугу в Ирландии, напугав пасшихся там коров. Две старушки, ставшие свидетельницами посадки, едва не упали в обморок, а придя в себя, угостили храбрую даму в кавалерийских бриджах, спустившуюся с неба, чашечкой кофе. И снова бешеный восторг публики, реклама, банкеты… Новые полёты: из Лос-Анджелеса в Нью-Йорк, с Гавайских островов в Калифорнию.
Упиваясь успехом, Амелия иногда с грустью вспоминала первых женщин, летевших над Атлантикой — Лёвенштейн, Грейсон и Маккей, — дам, от которых отвернулась фортуна. Она не знала, что её тоже ожидает скорая гибель в волнах — правда, не Атлантического, а Тихого океана.
В полёт вокруг света Эрхарт отправилась в марте 1937 года. На аппарате «Локхид-Электра» Амелия облетела почти три четверти земного шара и приземлилась в Новой Гвинее. Оставался предпоследний участок перелёта, 4700 километров до островка Хоуленд в необозримых просторах Тихого океана, а затем торжественный финиш в Сан-Франциско. Чтобы выйти на Хоуленд, необходимо было точно выдерживать курс, учитывать силу и направление ветра. На островке самолёт так и не появился. В эфире был отчётливо слышен голос Амелии. Она блуждала где-то рядом, но горючее было на исходе, а вскоре радиосвязь оборвалась. Несмотря на тщательные поиски, не нашли даже следов катастрофы…

Журнал: Тайны 20-го века №15, апрель 2013 года
Рубрика: Первопроходцы
Автор: Валерий Кукаренко

Метки: Тайны 20 века, женщина, океан, Америка, лётчик, самолёт, США, Атлантика, перелёт, Европа, Линдберг, Эрхарт




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.