Дирижабль Анри Жиффара

Слово «дирижабль» в переводе с французского означает «управляемый». Когда был изобретён воздушный шар, а произошло это более двух веков назад, в 1783 году, во Франции, казалось, что большего и желать уже не надо. Один из аэронавтов того времени с восторгом писал: «Ничто не может сравниться с тем блаженством, которое я почувствовал, поднимаясь в небо».

Фото: дирижабль Анри Жиффара — интересные факты

Проект инженера Менье

Однако прошло совсем немного времени, и захотелось большего. Стало ясно: воздушный шар — игрушка ветра. Он летит туда, куда его несёт воздушный поток. Сделать аэростат управляемым — вот о чём стали мечтать воздухоплаватели.
Проектов управляемых аэростатов появилось немало. Делались попытки снабдить воздушный шар парусами, не понимая, что паруса здесь помочь никак не смогут. Пробовали грести вёслами, и снова безрезультатно. Предлагалось даже использовать в качестве двигательной силы дрессированных орлов, привязанных к шару, запряжённых подобно лошадям. Надеялись, что с помощью вожжей удастся направлять птиц в нужную сторону. Увы, все было тщётно.
Главная беда изобретателей конца позапрошлого века, пытавшихся создать управляемый воздушный шар, состояла в том, что не было у них ещё достаточно лёгкого и сильного двигателя. Поневоле приходилось рассчитывать лишь на мускулы.
Вот и французский военный инженер генерал Менье вскоре после изобретения воздушного шара разработал проект крупного дирижабля, в котором было все, кроме мощного мотора: оболочка, баллон вытянутой формы (длиной 85 метров!), большие воздушные винты, гондола на 30 человек. Последние, сидя на специальных скамьях и напрягаясь изо всех сил, должны были крутить коленчатый вал с винтами.
Соорудить свой дирижабль Менье не удалось: строительство такого воздушного корабля требовало огромных расходов. Но если бы и удалось его построить, всё равно конструктора ждала неудача. Слишком маломощным был живой — мотор — силой даже 30 человек.

Машина рекордной лёгкости

Прошло ещё более шестидесяти лет, прежде чем наконец оказалось возможным построить дирижабль с механическим двигателем. Первую попытку сделать это предпринял соотечественник Менье, до того мало кому известный Анри Жиффар.
Он родился в Париже. Никакого инженерного образования Жиффар не имел и сначала трудился простым рабочим в железнодорожных мастерских. Изобретатель по природе, он сделал важное усовершенствование в устройстве паровозов и стал сам водить локомотивы.
Жиффар никогда не думал, что его имя прославит и обессмертит совсем другая стихия — воздушная. Он — заболел» воздухоплаванием, когда в качестве пассажира совершил несколько полётов на воздушном шаре. С того времени мысль создать управляемый аэростат уже не оставляла его.
Понимая, что самая большая трудность в этом деле — двигатель, Жиффар начал с него. К середине XIX века паровая машина была уже довольно совершенным двигателем. Не случайно поэтому Жиффар именно её решил установить на своём дирижабле. Правда, обычная паровая машина для этого не годилась.
Надо было сконструировать и построить машину специальную, особо лёгкую.
Целый год талантливый изобретатель, забыв об отдыхе, работал над созданием парового двигателя, пригодного для установки на воздушном корабле. Ему удалось построить машину весом 45 килограммов при мощности в три лошадиные силы. Таким образом, на единицу мощности приходилось 15 килограммов веса двигателя. Для того времени это являлось рекордным достижением. Машина работала на паре, получаемом в котле тоже всемерно облегчённой конструкции.

Летающая «сигара»

Оболочка дирижабля Жиффара по форме напоминала остроконечную сигару длиной 44 метра и диаметром в самой толстой её части — 12 метров. На оболочку была наброшена сеть. Снизу к сети прикреплялся деревянный брус, а к нему — небольшая платформочка, на которой размещались котёл, паровая машина и запасы угля. Здесь же, перед котлом, находилось окружённое лёгкими перильцами место воздухоплавателя. Двигать дирижабль должен был трехлопастный пропеллер диаметром почти три с половиной метра.
Баллон дирижабля заполнялся светильным газом, лёгким (легче воздуха), но горючим и взрывоопасным. Поэтому изобретателю пришлось хорошенько подумать о мерах безопасности. Ведь вблизи оболочки с таким коварным газом горело пламя, и даже маленькая искорка могла вызвать взрыв и пожар! Топку котла Жиффар тщательно экранировал со всех сторон, дымовую трубу направил не вверх, как обычно, а вниз. Вследствие этого в трубе пришлось создавать искусственную тягу с помощью струи пара.
При объёме жиффаровского дирижабля в две с половиной тысячи кубических метров подъёмная сила его равнялась около 1700 килограммов. Вес же воздушного корабля вместе с аэронавтом составлял около полутора тысяч килограммов. Таким образом, на запасы воды, угля и балластного песка (сбрасывая его, можно было регулировать скорость подъёма и спуска) оставалось всего около двухсот килограммов свободной подъёмной силы. Анри Жиффар, разумеется, хорошо понимал, что мощность созданной им машины крайне невелика и что бороться с сильным ветром его дирижабль не сможет.

Неудачный эксперимент

День 23 сентября 1852 года выдался ветреным, и всё же Жиффар решил лететь, так сильно было его желание поскорее опробовать воздушный корабль. Он забрался на платформочку и развёл в топке котла огонь. Из трубы повалили клубы чёрного дыма. По команде воздухоплавателя дирижаблю дали свободу, и он плавно пошёл вверх. Конструктор, стоя за ограждением, махал рукой.
Через пару минут аэростат поднялся на высоту почти двух километров! Изобретатель дал полный ход машине. И хотя винт быстро вращался, перебороть встречный ветер дирижабль не мог. Удалось лишь немного отклониться в сторону и идти под некоторым углом к курсу. Убедившись в этом, аэронавт затушил огонь в топке и благополучно опустился на землю.
Анри Жиффару не удалось пролететь по кругу, как он этого хотел. Скорость его дирижабля оказалась очень небольшой, всего 11 километров в час. Лишь в полный штиль корабль смог бы стать управляемым. Бороться даже со слабым ветром ему было не под силу. Это вызвало большое разочарование у современников изобретателя. Да и сам он, понятно, был недоволен результатом первого опыта.
На дальнейшие опыты денег у Жиффара не осталось, и он занялся другими изобретениями. В частности, создал паровой инжекторный насос, который нашёл широкое применение. Это новшество (оно используется в технике и поныне) принесло Жиффару богатство. И тогда, став миллионером, он снова вернулся к дирижаблю.
Второй управляемый аэростат Жиффара был значительно крупнее первого: в полтора раза длиннее и объёмом в 3200 кубических метров.

Трагедия изобретателя

На этот раз Жиффар поднялся в воздух не один, а вместе со своим помощником. На высоте часть газа вышла из оболочки (что было нормально), но, уменьшившись в объёме, огромный баллон начал вдруг вылезать из покрывавшей его сетки. Жиффар, видя это, поспешил опустить дирижабль и сделал это вовремя. Едва платформа с воздухоплавателями коснулась земли, как «сигара» выскользнула из сети, взвилась в небо и исчезла в облаках! Несмотря на столь неудачный опыт, упорный изобретатель решил построить воздушный корабль ещё больших размеров, почти в сто раз крупнее своего первого аэростата! Это позволило бы установить на нём мощную паровую машину.
Проект дирижабля-гиганта был разработан чрезвычайно тщательно и подробно, но осуществить его Жиффару так и не удалось. Вскоре случилась беда: изобретатель стал слепнуть, а затем и совершенно ослеп, превратился в беспомощного инвалида. Жизнь без творческой работы для него потеряла всякий смысл.
В середине апреля 1882 года Анри Жиффар был найден в своей квартире мёртвым с признаками отравления. Талантливый изобретатель покончил жизнь самоубийством. Он оставил завещание, согласно которому всё своё огромное состояние передавал частью французским учёным, частью беднякам его родного города Парижа.
Время разрешения проблемы дирижабля между тем приближалось. Спустя два года после смерти Жиффара его соотечественники, военные инженеры Ш. Ренар и А. Кребс, построили аэростат с электрическим двигателем и гальваническими батареями. Это был дирижабль, который впервые в мире смог совершить круговой полёт и возвратиться к месту старта. А когда появился (в начале прошлого века) надёжный и достаточно лёгкий бензиновый мотор, дирижабли стали летать уверенно, стали действительно управляемыми, как и подобало им быть.

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2010 года
Рубрика: История техники
Автор: Геннадий Черненко





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —